Заяц беляк место обитания: краткое описание с фото и картинками, где обитает, чем питается, тропление беляка зимой, видео охоты В чем различие зайца русака и беляка

Содержание

описание, среда обитания, чем питаются, сколько живут

Зайцы относятся к животным небольшого размера, относящихся к роду зайцевых. Эти зверьки известны каждому человеку с детства, как слабые и трусливые зверьки, хотя, эти определения, животные получили совсем незаслуженно. На самом деле зайцы не совсем слабые и не совсем беззащитные, как считают многие люди. Считается, что зайцы обладают достаточной силой и в случае реальной угрозы могут защитить себя.

Зайцы: описание

Зайцы представляют семейство зайцевых, которое, в свою очередь, представляет отряд зайцеобразных. К данному отряду следует отнести не только зайцев и кроликов, но еще и пищух. Зайцев легко отличить от других животных наличием сравнительно длинных ушей, слишком короткого хвоста и достаточно длинных задних ног, поэтому зайцы в основном передвигаются за счет длинных прыжков.

Внешний вид

Зайцы – это некрупные животные, которые не отличаются мощным телом. Лишь некоторые из взрослых особей вырастают в длину до 67 см и достигают при этом веса порядка 7 килограмм. Туловище у зайцев небольшое и как бы сплюснутое с боков, поэтому оно выглядит весьма тонким и худым. Длинные уши уникальной вытянутой формы считаются отличительной чертой этих животных.

Длина ушей зависит от разновидности зайцев, но никогда они не бывают короче половины длины головы. Большинство разновидностей имеют заостренные на концах уши, а некоторые виды зайцев наоборот имеют закругленные на концах уши. Голова у зайцев по отношению к остальным частям тела, небольшая, а по форме она напоминает овал, который имеет тенденцию к сужению к одному из концов. Губа отличается округлой формой и разделена на две части характерной бороздкой.

Важно знать! Зубы у всех представителей зайцеобразных имеют сходство с зубами грызунов, но при этом имеются некоторые отличия. Они заключаются в том, что семейство зайцевых имеет на верхней челюсти 2 пары резцов, при этом передняя пара развита значительно лучше, чем задняя.

Зубы у зайцевых, как и у грызунов растут на протяжении всей жизни, поэтому им необходимо питаться твердыми пищевыми компонентами, чтобы они могли стачиваться природным путем.

У крупных видов зайцев задние ноги почти на треть длиннее передних, а, вот,  у мелких видов они практически одинаковые. На передних лапах этих животных можно насчитать 5 пальцев, а вот на задних лапах их может быть 4. Ступни у этих зверьков довольно длинные, а их подошвы покрыты шерстью. Когти острые и почти прямые. Это позволяет зайцам защищаться от хищников и легко раскапывать снег зимой, чтобы добраться до различных объектов пропитания, в виде корешков.

Практически у всех видов зайцев хвост сравнительно маленький в виде помпона и при этом практически незаметный, с какой бы стороны не пришлось на него посмотреть. Тело этих животных покрыто густым и мягким мехом. При этом мех покрывает практически все участки тела. Даже внутренняя поверхность губ имеет узкую полоску шерсти. Зайцы могут иметь весьма разнообразную расцветку: встречаются серые зайцы, буроватые, коричневатые, а также песочного оттенка. С наступлением зимы у многих видов зайцев окрас шерстяного покрова меняется на белый, что помогает животным прекрасно маскироваться, в условиях зимы.

Поведение и образ жизни

Эти наземные животные лишены многих навыков. Они не являются пловцами и не умеют лазить по деревьям или скалам. Предпочитают жить, в зависимости от вида, сформировав колонии, а также могут вести обособленный образ жизни. Сохраняют свою активность на протяжении всего года, поэтому зимой в спячку не впадают.

В основном ведут ночной образ жизни, отлеживаясь днем в густой траве, в зарослях растительности или углублениях в грунте. В зимнее время они могут лежать в неглубокой ямке под слоем свежего выпавшего снега. Передвигаются с помощью больших прыжков, достигая при этом скорости больше 60 км/час.

Считается, что зрение у зайцев не острое, а вот слух и обоняние у них прекрасные. Отличаются зайцы большой осторожностью и пользуются выжидательной тактикой, находясь в укрытии до последнего момента. Как правило, заяц выскакивает из укрытия внезапно, в результате чего срабатывает фактор неожиданности, поскольку охотник или другой хищник просто не успевают реагировать своевременно. В результате заяц убегает, оставаясь в живых.

Интересный факт! Заяц, убегая от преследователей очень искусно путает свои следы. Он петляет, делает длинные прыжки в стороны, а также может пробегать в обратном направлении по своим же следам.

Люди считают зайцев трусливыми именно потому, что эти животные неожиданно выскакивают буквально из-под ног проходящего человека и, что есть силы бросаются наутек. На самом деле это никакая не трусость, а возможность сохранить себе жизнь или, другими словами, выжить в столь сложных природных условиях.

И все-таки заяц не совсем трусливое создание, как думают многие, и вполне способен за себя постоять. Если заяц начинает понимать, что от погони он не уйдет, то ложится на спину и начинает бить своего преследователя задними лапами, которые у него достаточно развитые и мускулистые. Удары настолько сильные и точные, что преследователь может получить смертельные травмы. Любой охотник знает, что поднимать за уши еще живого зайца весьма опасно, поскольку сразу же может получить несколько ударов задними конечностями, причем довольно сильных.

Сколько живет заяц

Считается, что в природной среде заяц в среднем может прожить не больше 8 лет. При этом даже такие термины многим из животных достичь не удается, поскольку они гибнут гораздо раньше, если не от нападения хищников, то от выстрелов охотников. Как правило, погибает много зайчат, которые, еще беззащитные против многих, даже небольших хищных животных. Если содержать зайцев в условиях неволи, то они могут прожить больше 10 лет.

Половой диморфизм

Зайчиху от зайца отличить довольно трудно, тем более что они не отличаются окрасом шубки. Как правило, самка несколько мельче, по отношению к самцам. Кроме этого, форма головы у зайчихи более округлая, а у самца она больше удлиненная и сжатая с боков.

Путешествие в царство животных. Быстрые ноги, длинные уши: зайцы и кролики


Watch this video on YouTube

Виды зайцев

Специалисты указывают, что в мире насчитывается не меньше 3-х десятков видов зайцев, которые имеют отличия размерами, особенностями строения тела и поведением, а также образом жизни. Например, в природе существуют:

  • Заяц антилоповый.
  • Американский заяц-беляк.
  • Заяц Аляскинский.
  • Заяц чернохвостый.
  • Заяц белобокий.
  • Канский заяц.
  • Желтоватый заяц.
  • Заяц черно-бурый.
  • Заяц кустарниковый.
  • Заяц-песчанник.
  • Заяц-толай.
  • Заяц ракитниковый.
  • Юньнанский заяц.
  • Заяц корейский.
  • Заяц корсиканский.
  • Заяц-русак.
  • Заяц иберийский.
  • Заяц маньчжурский.
  • Курчавый заяц.
  • Заяц Штарка.
  • Заяц белохвостый.
  • Эфиопский заяц.
  • Хайнаньский заяц.
  • Темношеий заяц.
  • Заяц бирманский.
  • Заяц китайский.
  • Яркендский заяц.
  • Заяц японский.
  • Заяц абиссинский.

Интересный момент! В этот список можно внести и донского зайца, который обитал на просторах Восточной Европы, а также Северной Азии в период плейстоцена, но на сегодняшний день считается вымершим видом. Это был довольно крупный представитель этого рода, с высоко развитой жевательной системой. По мнению ученых, ближайшим родственником донского зайца считается современный заяц-беляк.

Среда обитания

Зайца можно встретить на любом континенте, за исключением Антарктиды. Даже в Арктике и на Аляске встречаются такие виды, как арктический беляк и Аляскинский заяц. На просторах нашей страны встречаются такие виды зайцев, как заяц-беляк, заяц-русак, заяц-толай и маньчжурский заяц. В зависимости от вида животного, зайцы населяют различные климатические зоны, начиная арктической тундрой и заканчивая влажными тропиками, в том числе в условиях засушливых пустынь и полупустынь. Зайцы встречаются везде, как на равнинной местности, так и в горах, на высотах до 5 тыс. метров.

Заяц-беляк, например, населяет лесистую местность, а некоторые другие виды предпочитают открытые пространства, вроде степей или полупустынь. Зайцы, по сравнению с кроликами, нор для себя не роют, но при этом могут заселить пустые норы, брошенные другими животными. Как правило, основная масса видов предпочитает вести оседлый образ жизни, но если в зимнее время имеются проблемы с пропитанием, то могут мигрировать, но на совсем небольшие расстояния.

Чем питаются зайцы

В основу рациона питания животных входит растительная пища в виде коры, молодых побегов, травы, ягод, овощей и фруктов. Зайцы, обитающие в умеренных широтах, отдают предпочтение клеверу, одуванчикам, осоке, тысячелистнику и люцерне. В летний период для них всегда пропитания хватает, поскольку они запросто могут отведать побеги и ягоды черники, грибы, а также плоды дикорастущих яблонь и груш.

Важно знать! Зайцы довольно часто появляются на сельскохозяйственных полях, в садах и огородах. Особенно в зимнее время они наносят ущерб культурным насаждениям, обгрызая кору. Если на поле останется капуста, морковка и другая огородная живность, то зайцы быстро все это «подберут».

С наступлением холодов, зайцам приходится переходить на подножный корм, поэтому они начинают питаться древесной корой, а также годичными побегами. В самые суровые зимние периоды зайцы достают из-под снега различные корешки и засохшую траву.

Размножение и потомство

В зависимости от климатических условий обитания, зайцы способны воспроизводить потомство до 4-х раз в год. В более холодных регионах зайцы успевают вывести всего один выводок зайчат, а вот в более теплых регионах это происходит намного чаще. В конце зимы, начале весны у зайцев начинается первый брачный период. Брачный период характеризуется тем, что самцы устраивают между собой поединки за право владеть самкой. Они могут подниматься во весь рост и боксировать передними лапами. Тот, кто одержал победу, начинает бегать вокруг самки, добиваясь внимания самки.

В этот период у зайцев отключается инстинкт самосохранения, и они практически забывают об опасности и могут не заметить приближения хищников. Самка вынашивает свое будущее потомство в течение 26-55 суток. По истечении этого периода на свет появляется несколько зайчат. Их количество зависит от условий обитания и может составлять до 11 детенышей.

Интересные факты! Зайцы, которые живут в норах, а также в других природных укрытиях, рожают зайчат без шерсти и слепых, а зайцы, обитающие на поверхности земли, рожают зайчат, покрытых шерстью и зрячих.

Последние появляются на свет более массивными и более подготовленными к жизни, поскольку после появления на свет уже запросто могут прятаться в траве. Детенышей, которые появляются на свет в разные периоды сезона, называют по-разному.

Зайчат первого помета называют настовиками, а родившихся летом – травниками или летниками. Зайчат, которые появились на свет осенью – листопадниками. Еще совсем недавно многие считали, что зайчиха является плохой матерью, поскольку совсем не заботится о своем будущем потомстве. Считалось, что зайчиха кормит детенышей молоком всего один раз, после чего покидает их на произвол судьбы.

Естественно, что зайчата с голоду не умирают, поскольку их кормят другие зайчихи, которые оказываются рядом. Не все специалисты поддерживают данную точку зрения и считают, что зайчиха находится где-то рядом, пока зайчат необходимо кормить молоком. В случае угрозы, она вряд ли сможет защитить свое потомство. Самка кормит молоком свое потомство до тех пор, пока молодняк не перейдет полностью на питание растительностью. В зависимости от вида, зверьки стают половозрелыми уже в возрасте, 2-х с половиной месяцев или 2-х лет.

Природные враги

Независимо от условий обитания у зайцев достаточно много естественных врагов. Основными врагами считаются лисы и волки, а у зайцев, обитающих в более холодных климатических зонах, еще добавляются горностаи, рыси и т.д., в том числе хищные птицы, такие как орел, ястреб, филин. Зайцы, обитающие в более теплых климатических зонах, подвергаются нападению гиен, шакалов и т.д. Для зайцев, которые заселяют территорию вокруг населенных пунктов, опасность представляют собаки, в том числе и бездомные, а также домашние питомцы.

Ну, и, конечно же, основным врагом является человек, в виде охотников, которые охотятся на зайцев, поскольку у них достаточно вкусное мясо и ценный мех.

Популяция и статус вида

Большинство видов зайцев неплохо чувствуют себя в условиях дикой природы. При этом существуют виды, которые вызывают опасения у специалистов. К таким видам относятся:

  • Белобокий, черно-бурый и яркендский имеют статус «близкий к уязвимому».
  • Ракитниковый заяц, корсиканский и хайнаньский считаются «уязвимыми видами».
  • Желтоватый заяц относится к «вымирающему виду».
  • Эфиопский заяц имеет статус «недостаточно данных».

Причина уязвимости подобных видов связана с рядом антропогенных факторов, в том числе и с тем, что эти виды считаются эндемиками и обитают в пределах ограниченных регионов и больше нигде не встречаются. Эфиопский заяц ведет скрытный образ жизни, тем более, в труднодоступных горах, поэтому информации о его численности совсем мало.

Промысловая ценность

Зайцы, не смотря на небольшие размеры, относятся к ценным видам животных. У этих животных ценное, диетическое и вкусное мясо, а также ценный мех, который используется для пошива теплой зимней одежды.

Не смотря на тот факт, что у зайцев достаточное количество естественных врагов, они поддерживают свою численность, благодаря высокой плодовитости. К тому же, они размножаются до 4-х раз в год. Эти животные отличаются тем, что они неприхотливы ни в плане еды, ни в плане условий обитания, поэтому быстро приспосабливаются к различным условиям проживания. Благодаря этому, зайцы встречаются в любых условиях всех континентов, за исключением Антарктиды.

В заключение

У зайцев действительно достаточно природных врагов, не считая природных катаклизмов, таких, как наводнения и пожары. Проблема усугубляется еще и тем, что зайцы не умеют плавать. А что касается пожаров, то у нас достаточно искусственных пожаров по весне, когда на свет появляются первые зайчата. Многие фермеры сжигают старую траву, да и не только фермеры. Зачастую трава просто поджигается «умными» гражданами, которых желательно серьезно за это наказать, как и тех же фермеров.

Другими словами, наибольшую опасность для зайцев представляет человек, который абсолютно бездумно уничтожает природу.

Зайцы – это уникальные животные, которые оказывается еще и изучены не в полной мере, поскольку до сих пор неизвестно, как выживают зайчата. Человек издавна охотится на этих зверьков из-за вкусного мяса и ценного мяса. Еще совсем не так давно, каких-то полсотни лет назад, были модными головные уборы из заячьего меха, а также женские шубы. В настоящее время они вышли из моды, но охота на зайцев не прекратилась, тем более что охотников стало намного больше. Довольно часто можно услышать жалобы охотников на то, что они сходили на охоту и не то, что зайцев, даже их следов не видели. К сожалению, они «не догоняют», что сейчас охотников больше, чем зайцев и другого зверья. Проблема связана еще и с тем, что жизнедеятельность человека лишает животных источников пропитания, а также мест, где животные могли бы укрыться от естественных врагов. Человек разрабатывает все новые территории, чтобы высаживать культурные растения. Кроме этого, он пользуется ядами и другой химией, что приводит к гибели животных.

Причем, это можно отнести не только к зайцам, а и к другим братьям нашим меньшим, которым приходится покидать насиженные годами места, с достаточным количеством пропитания. Поэтому, совсем неудивительно, что зайцы делают набеги на фермерские угодья, а также на дачи и на огороды владельцев частных участков. Зачастую на дачах все же остается часть урожая, что помогает зайцам пережить суровые условия зимы: там морковка завалялась, там остался кочанчик капусты и т.д.

Несмотря на высокую плодовитость, зайцы уже не в состоянии поддерживать свою численность. Разве, что на территориях, далеких от человека, а также в труднодоступных местах, куда человек не в состоянии доехать, поскольку почти у каждого охотника внедорожник. Другими словами, технический прогресс позволяет человеку в наше время забраться намного дальше в глубь зарослей, где привыкло прятаться всякое зверье.

Заяц-беляк: особенности и места обитания

Заяц-беляк относится к классу млекопитающих, отряду зайцеобразных, семейству зайцевых, роду зайцев.

Места обитания

Млекопитающее распространено на севере Евразии. Основные места обитания – тундровые, лесные и лесостепные районы, где заяц живет обычно обособленно.

При смене кормовых угодий и ухудшении погодных условий эти животные могут перемещаться на значительное расстояние от мест постоянного обитания.

Заяц-беляк проживает в широком географическом диапазоне. Это — вся тундровая и лесная зоны северной части Европы (Польша, Скандинавия, Шотландия), Россия, Монголия, Северо-Восточный Китай. Он был завезен также в Южную Америку (Чили, Аргентину).

Внешний вид

Взрослый заяц-беляк достигает длины 43-61 см, а хвост у него маленький — 4–7 см, уши имеют длину 7,6-10 см, весит он 1,6-4,5 кг. «Северные» зайцы гораздо крупнее своих «южных» сородичей. Окрас изменяется в зависимости от сезона. Заяц зимой совершенно белый, а в летнее время года на цвет влияет место обитания — мех  становится рыжевато-серым или бурым. Изменение окраски у зайца называется линькой. Линька у них происходит два раза в течение года – с конца февраля по май (весной) и с октября по январь — в зимнее время. Продолжительность процесса смены окраски короче теплой весной, чем в холода. В среднем изменение окраски у зайца-беляка длится около 80 дней.

Чем питается заяц

Рацион питания определяется средой обитания и сезоном года. Заяц-беляк относится к растительноядным животным. В летнее время лесные жители с удовольствием кормятся зелёной растительностью, а жители тундры едят альпийские травы. Зайцы охотно питаются злаками, лишайниками, овсом и клевером. Однако в зимнее время, когда вся пища в основном находится под снегом, они кормятся корой кустарников и различных деревьев.

Осенью и зимой более твёрдый корм входит в рацион беляков, они питаются в это время корой деревьев (ивы, осины, берёзы), разнообразными ягодами (шиповником, рябиной, черёмухой, можжевельником) и достают кедровые шишки из-под снега. Это вызывает дефицит в рационе минеральных солей, поэтому зайцы иногда поедают почву, кости животных и камешки.

Размножение

Заяц-беляк имеет соотношение полов равное, приблизительно 50 на 50. При достижении половой зрелости, заяц начинает размножаться. Приплод у самки случается 2-3 раза, но чаще 2 раза в год. Время первого гона приходится на февраль-март, второго – на май-июнь. Продолжительность беременности у зайцев составляет от 47 до 54 дней. Самка рожает до четырех зайчат, каждый весит  приблизительно 90 г. Размер матери полностью определяет количество зайчат в одном выводке, — чем крупнее самка, тем больше у нее родится детёнышей за один приплод.

Тело новорожденного зайца-беляка полностью покрыто густым мехом. Мать-зайчиха кормит своих детей грудным молоком в среднем четыре недели. Молоко у самки очень жирное и питательное, поэтому она всего один раз в сутки кормит детенышей. Заяц-беляк достигает половой зрелости в 10 месяцев. Продолжительность жизни зайцев в дикой природе составляет от 7 до 17 лет, однако большинство из них не доживают до пятилетнего возраста по разным причинам.

Особенности зайца-беляка

Взаимоотношения между полами складываются таким образом, что самцы доминируют над самками. В период размножения иногда самцы стремятся спариться с одной и той же самкой, что часто вызывает поединки между ними.

Днем заяц-беляк чаще всего спит, потому что является животным ночным.

Так складывается, что во время суровых зимних холодов, когда количество пищи недостаточное, эти животные используют в качестве корма зерновые культуры (злаки) и кору плодоносящих деревьев, чем наносят экономический вред людям. Заяц-беляк является важным объектом спортивной охоты. Человек охотится на него  ради шкурки и мяса.

Как уже упоминалось, заяц-беляк в состоянии прожить почти 17 лет, но продолжительность его жизни в большинстве случаев не более 5-ти лет. Основными причинами являются разные хищники (лисица, рысь, беркут, филин), а также паразиты и недостаточное количество пищи, особенно в зимнее время.

Заяц беляк

Он является представителем семейства заячьих и относится к числу желанных трофеев охотников. В отличие от русака его можно встретить в северных широтах страны. Он обитает в основном в странах Северной Европы, Азии и даже Америки. На территории Беларуси беляк встречается чаще в центральных и северных районах. На юге страны он редкий гость. Основным местом его обитания являются ельники, которых там очень мало. Живет беляк в разных лесах, но предпочтение отдает лесополосам на окраине болота, реки или озера.

В весенне-летний период беляки питаются травяным кормом. Любимыми лакомствами этих животных являются лишайники, клевер, овес. Запас минеральных веществ в своем рационе они пополняют, используя в пищу камушки, сброшенные лосем, оленем и косулей рога, остатки костей погибших животных. С наступлением осени, когда сочная трава высыхает, беляки меняют свой рацион и употребляют в пищу побеги молодых деревьев и кустарников. Такой рацион у них остается и зимой. Кроме этого в ход идут кора деревьев, сухая трава, сухие ягоды шиповника, черемухи и сено, заготовленное человеком. Внешность беляка очень схожа с внешностью русака. Отличительными характерными признаками его являются вес и окрас шубки. Вес его колеблется от 2 кг до 5,5 кг. Он немного меньше зайца русака.

Цвет шубки меняется по сезонам. Беляк линяет два раза в год: в весенний и осенний период. Весной это происходит в феврале – мае, осенью – в октябре – январе. Весной и летом цвет шубки на спине имеет коричнево-серый оттенок, а брюшко – белый окрас. После осенней линьки заяц становится белым, остаются лишь черные кисточки на кончиках ушей. Форма лап беляка позволяет ему отлично приспосабливаться к прыжкам по сыпучему снегу. Большая длина лап и умение растопыривать пальцы создают ему широкую опору. Следы беляка схожи со следами русака, но они более широкие по сравнению с отпечатками русака. Для перемещения в лесном массиве, где снега значительно больше и он менее плотный, чем на открытой местности, беляки пользуются тропами, которые они хитро образуют. Ночные следы беляков представляют цепочку чередующихся ходовых и кормовых прыжков. Отправляясь на дневной отдых после кормежки, они, как и русаки, тщательно запутывают свои следы. Лежки они устраивают в густых зарослях, куда трудно пробраться. Отдыхает заяц беляк днем, а в ночное время выходит на кормежку.

Соотношение самок и самцов в популяции беляков 1:1. Размножаться они начинают, достигнув зрелого возраста, который наступает к 10 месяцам от роду. Рожают самки по 2-3 раза в год. Чаще это происходит два раза. Количество зайчат в каждом помете колеблется от 2 до 4 особей. Это количество зависит от размеров самки. Если самка крупнее, то и количество зайчат будет больше. Вес зайчат достигает 90 г. Тело зайчат сразу покрыто волосяным покровом. Они рождаются крепкими, зрячими и готовыми сразу к перемещению. Мать в течение суток находится рядом с детенышами и при первой возможной опасности уводит опасность от малышей. Молоко самки беляка очень питательное и зайчата быстро набирают вес и развиваются, хотя кормит она их один раз в сутки.

Теоретически беляки могут дожить до 17- летнего возраста, но фактически в природе они живут около пяти лет. Причинами такого сокращения продолжительности жизни беляков является отстрел охотниками, уничтожение хищными животными и различные заболевания, которые приводят к массовой гибели животных.
Периоду размножения беляков предшествует брачный период или период гона. Этот период выражается доминированием самцов над самками. Часто случается, что они проявляют желание спариться с одной и той же самкой, тогда между ними устраиваются бои. Брачные периоды проходят обычно дважды в год. Первый гон зайцев беляков начинается в феврале и продолжается в марте. Второй брачный период приходится на май – июнь.

Охота на беляков в Беларуси менее популярна, чем на русаков, поскольку она, используя метод трапления, редко заканчивается успехом. Более эффективной на данных животных считается охота с собакой. Но число охотников, использующих охотничьих собак с каждым годом уменьшается.

Заяц-беляк. Особенности и среда обитания зайца-беляка

Латинское название — Lepus timidus
Английское название — Mountain (Arctic, variable, Alpine, hill, polar, varying) hare
Класс млекопитающие
Отряд зайцеобразные (Lagomorpha)
Семейство зайцевые (Leporidae)

У зайцеобразных, в отличие от грызунов, в верхней челюсти имеются 2 пары резцов, причем вторая пара меньше и располагается за первой. Поэтому их раньше называли двупарнорезцовыми.

Природоохранный статус вида

Заяц-беляк всюду относится к обычным видам, легко адаптирующимся к жизни в разных условиях, в том числе и рядом с человеком. Однако численность его резко меняется по годам, иногда в несколько сот раз. Этим, кстати, зайцы схожи с грызунами. Основной причиной резкого спада численности зайцев являются массовые заболевания — эпизоотии. Зайцы — промысловые животные, и ради мяса и шкурки их добывается достаточно большое количество, однако на большей части ареала популяция зайца-беляка стабильна.

Вид и человек

Заяц-беляк относится к охотничье-промысловым животным, на него почти по всему ареалу в определенные сезоны года ведется спортивная охота. Возможный вред, приносимый зайцами на полях и в садах, весьма незначительный, и большого влияния на хозяйственную деятельность человека не оказывает.

Заяц-беляк


Заяц-беляк


Заяц-беляк


Заяц-беляк


Заяц-беляк

Распространение

Распространен заяц-беляк очень широко. Он обитает в тундровой, лесной и даже, частично, в лесо-степной зонах Европы, Азии и Северной Америки. Однако, где бы не жили беляки, у них всегда есть излюбленные биотопы. Например, в тундрах они предпочитают кустарниковые заросли и берега рек, озер и морей. В лесной зоне беляки избегают сплошных лесных массивов, особенно таежных, а предпочитают леса с полянами, луговинами, вырубками и гарями. Повсюду беляки обычны около поселений человека.

Интересно, что в пределах своего обширного ареала беляки различаются по размерам, а иногда и по окраске. Так, самые крупные зайцы живут в тундре Западной Сибири (до 5,5 кг), а самые мелкие — в Якутии и на Дальнем Востоке (3 кг).

Внешний вид

Заяц-беляк — довольно крупный зверек, длина тела — от 45 до 65 см, масса — от 1,6 до 4,5 кг. У него густая мягкая шерсть, окраска которой меняется в зависимости от сезона. Зимой она белая с черными кончиками ушей, летом — серо-бурая. Уши длинные, хвост короткий и всегда белый, ноги длинные, особенно задние — толчковые при прыжках. Лапы сравнительно широкие, причем ступни покрыты густой щеткой волос. Зимой эти волосы становятся еще гуще, и заяц двигается по снегу, как на лыжах. Благодаря этому нагрузка тела на 1 см² лап у беляка всего 9–12 г, тогда как у лисицы, например, 40–43 г, у волка — 90–103 г, у гончей собаки — 90–110 г.

На большей части ареала зайцы зимой становятся белыми, и только там, где нет постоянного снежного покрова, они остаются серыми и зимой. Так что знаменитая новогодняя песенка про то, как «трусишка зайка серенький под елочкой скакал» явно относится не к нашему региону. Вообще сезонная линька является весьма важным событием в жизни беляка. Она бывает 2 раза в году — весной и осенью, и ее начало связано с изменением длины светового дня и, в меньшей мере, с температурой окружающего воздуха. Поэтому нередки случаи, когда при малоснежном начале зимы зайцы-беляки оказываются весьма в затруднительном положении, когда уже побелевшие зверьки становятся хорошо заметными на фоне темной, не покрытой снегом земли.

Из органов чувств у зайцев лучше всего развит слух, зрение и обоняние — слабее, поэтому к неподвижно стоящему человеку они порой подбегают очень близко.

Строение зубов своеобразно, зайцы имеют две пары резцов на верхней челюсти, в отличие от грызунов, у которых одна пара. Есть большие, хорошо заметные резцы, а по бокам и чуть позади их расположены маленькие четырёхугольные зубки. Клыков нет, а между резцами и коренными зубами имеется лишенное зубов пространство — диастема. Зубы лишены закрытых корней и растут всю жизнь, так как в связи с питанием грубыми кормами коронки быстро стачиваются.

Питание и кормовое поведение

Зайцы — растительноядные животные, причем их питание носит четко выраженную сезонность. Весной и летом они кормятся зелеными частями растений. Зимой рацион зайцев меняется кардинально, и в нем начинают доминировать грубые корма: мелкие веточки кустарников и кора деревьев. Известны случаи, когда зайцы выкапывали из-под земли грибы, в частности олений трюфель, и охотно их поедали. Как все травоядные животные, беляки испытывают нехватку минеральных солей, поэтому они периодически поедают землю, заходят на солонцы, грызут кости погибших животных и сброшенные лосями и оленями рога.

Образ жизни и социальное поведение

Заяц-беляк — сумеречный или даже ночной зверь. Обычно днем заяц прячется, а после захода солнца выходит на кормежку (жировку). Летом при длинном световом дне ночных часов для кормежки зайцу не хватает, и он кормится и в светлое время суток. Обычно за сутки кормящийся заяц проходит не больше 1–2 км, а в сырую погоду или в сильный снегопад зимой может вообще не выходить на кормежку.

Зайцы — одиночные звери, занимающие свой индивидуальный участок в 3 — 30 га. На большей части ареала зайцы оседлы, и их небольшие перемещения связаны со сменой кормовых угодий в зависимости от времени года. Массовые дальние миграции беляков бывают только в тундре, когда высокий снежный покров делает недоступными веточки карликовых ив и берез. Протяженность таких миграций может достигать нескольких сот километров.

Днем на лежке заяц затаивается или прячется в каком-нибудь укрытии. Например, зимой на вырубках зайцы используют подснежные пустоты, образовавшиеся в завалах и буреломах. В этих пустотах зверьки прокапывают снежные норы, в которых прячутся при малейшей опасности. Попытки раскопать и поймать зайца в таких убежищах обычно заканчиваются неудачей. С места лежки к месту кормежки зайцы перебегают по одному и то же маршруту, причем этими тропками пользуются часто несколько зверьков. За зиму эти снежные заячьи тропинки так уплотняются, что легко выдерживают человека. Идя на лежку, зайцы обычно передвигаются длинными прыжками, путая следы и делая, так называемые «вздвойки», т. е. возвращаются по своему же следу. Иногда при этом заяц оказывается позади от преследователя. Часто зайцы делают длинные прыжки вбок от маршрута. У охотников этот прыжок называется «сметка». Вообще, зайцы прекрасно умеют запутывать следы, и «чтение» этих следов — целая наука как для четвероногих охотников на зайцев (лисица, собаки), так и для человека.

Размножение и родительское поведение

Зайцы относятся к плодовитым животным, например, на Севере у них за сезон бывает 2 (иногда и 3) выводка, в среднем по 6–7 зайчат в каждом. Первый выводок появляется иногда еще по снегу, и эти зайчата называются «мартовички» или «настовички»», а последний — в конце лета или даже в начале осени, и тогда зайчата — «листопаднички». Как правило, смертность зайчат из ранних и поздних выводков очень велика.

Гон у зайцев проходит очень бурно, с драками между самцами. Беременность длится в среднем 50 дней, зайчата рождаются зрячими, покрытыми мягкой серой шерсткой и способными прыгать через несколько часов после рождения. Нор для родов зайчихи не роют, рожают прямо на поверхности земли. По одним данным зайчиха держится рядом с выводком и даже при опасности пытается «отводить» хищника, притворяясь раненой. Но по другим — наоборот быстро уходит, чтобы не привлекать к зайчатам внимания хищников. Дело в том, что 2-3-х дневные зайчата практически не имеют запаха, и их, затаившихся в траве, очень сложно обнаружить. Отсюда, видимо, и пошла поговорка о плохих человеческих матерях — «бросает детей, как зайчиха». Обычно зайчиха возвращается, чтобы накормить зайчат, но нередко это может сделать и чужая, пробегающая мимо самка. Молоко у зайцев очень жирное, до 15% жира, и зайчата быстро растут. К концу первой недели жизни они уже могут щипать траву, а в возрасте 2-х недель становятся самостоятельными. Половая зрелость у беляков наступает рано, уже в 10 месяцев, а наибольшей плодовитости самки достигают в 2–7 лет.

Продолжительность жизни

Продолжительность жизни зайца-беляка в природе не превышает 6–7 лет.

Жизнь в зоопарке

В Московском зоопарке зайцы-беляки живут в большой вольере экспозиции «Животный мир России». Кроме того, они постоянно содержатся в группе, так называемых «выездных животных», демонстрация которых сопровождает лекции и беседы как в зоопарке, так и вне его.

Приручаются зайцы очень неплохо (вопреки представлениям об их трусости), только сильного шума не любят. Нередко нам задают вопрос, как животные попадают в зоопарк и в группу «выездных» животных. По-разному, и вот одна из таких историй.

Пришла как-то к нам посетительница и принесла молодого абсолютно ручного зайца. А через несколько дней пришел другой хозяин этого же зайца и рассказал вот что. Он подобрал в поле полумертвого искалеченного зайчонка, видимо, попавшего под какую-то сельскохозяйственную технику. А человек этот оказался не просто хорошим человеком, но и отличным хирургом. Вот ведь повезло зайчишке! Его собрали «по кусочкам», и зверёк выжил, поправился, только чуть прихрамывал на заднюю ногу. И стал настолько ручным, что повсюду ходил за хозяином как собака. Вернуть в природу его было нельзя, вот и остался заяц жить в московской квартире. Но жена доктора оказалась не такой зайцелюбивой и, воспользовавшись командировкой мужа, отнесла зайца в зоопарк. Вернувшийся хозяин захотел увидеть своего питомца. Как правило, мы не разрешаем бывшим хозяевам навещать отданных животных, чтобы зря их не травмировать. Но тут мы сделали исключение. Как же они обрадовались оба: и человек, и заяц! Мы были готовы вернуть зверя (его еще не успели «поставить на довольствие»), но доктор решил не рисковать миром в семье. Заяц остался у нас. Хозяин еще несколько раз навещал его, и заяц всегда узнавал своего спасителя и всячески выказывал свою радость. А потом доктор решил больше не «терзать душу» ни себе, ни зайцу и перестал приходить. Заяц быстро привык к сотрудникам «выездной» группы и много лет отлично «работал» на выездных лекциях. Он никогда не капризничал и слушался любого из наших дрессировщиков. Но других любимчиков, кроме прежнего хозяина, у него не было. Набор кормов, получаемых беляками в зоопарке, очень разнообразен. Здесь и сухари, и овес, и горох, и овощи, и сено (зимой, а летом свежая трава), и веники (зимой сухие, а летом зеленые). Дважды в неделю зайцы получают осиновые колья с корой, и всегда в избытке — соль-лизунец. Таким образом, в зоопарке стремятся максимально приблизить рацион к природному. Общее количество потребляемых беляком кормов в день — около 2 кг. «Выездные» зайцы в порядке поощрения при приручении получают печенье или сахар.

недорого (по себестоимости производства) купить (заказать по почте наложенным платежом, т.е. без предоплаты) наши авторские методические материалы по зоологии (беспозвоночным и позвоночным животным):
10 компьютерных (электронных) определителей , в том числе: насекомые-вредители лесов России , пресноводные и проходные рыбы , амфибии (земноводные) , рептилии (пресмыкающиеся) , птицы, их гнезда, яйца и голоса , и млекопитающие (звери) и следы их жизнедеятельности ,
20 цветных ламинированных определительных таблиц , в том числе: водные беспозвоночные , дневные бабочки , рыбы , амфибии и рептилии , зимующие птицы , перелетные птицы , млекопитающие и их следы ,
4 карманных полевых определителя , в том числе: обитатели водоемов , птицы средней полосы и звери и их следы , а также
65 методических пособий и 40 учебно-методических фильмов по методикам проведения научно-исследовательских работ в природе (в полевых условиях).

Внешний вид. Длина тела 44-74 см. Хвост в виде пушистого белого шарика, кончики ушей черные. Остальная окраска буроватая или серая летом (1) и чисто-белая зимой (2) . На лапах зимой отрастают меховые «лыжи». Уши длиннее головы, хвост снизу белый, шерсть мягкая. Хвост маленький, но все же хорошо виден. Шкурка непрочная и слабо прикреплена к телу, поэтому часто клочья шкуры остаются в зубах хищника, как хвост ящерицы.

Распространение. Обитает повсюду, кроме юга европейской части России и Кавказа, в тундрах (чаще кустарниковых), лесах (чаще хвойных), березовых колках, пойменных ивняках, на зарастающих вырубках и гарях, иногда в степных кустарниках. Для кормежки часто выходит на поля и в степь, но лежка бывает только под защитой деревьев и кустов. Зимой и летом протаптывает сеть троп с мест жировки (кормежки) к лежкам (3) . Тундровые беляки зимой частично откочевывают в тайгу.

Биология и поведение. В зимнее время устраивают лежки под защитой снежных сугробов, в снеговых норах и нишах, а иногда и закрытые убежища в снегу, из которых при опасности внезапно выскакивают, пробив потолок. Летом лежки устраивают под кустами (4) или открыто. Потовые железы у зайцев сосредоточены между пальцами, и их следы сильно пахнут (хорошая охотничья собака берет след и через 8-9 часов). Поэтому перед уходом на лежку они обычно путают следы, делая петли, сдвойки, сметки. Такой след, заячий малик, как говорят охотники, представляет собой хитрый ребус и для человека, и для собаки или лисицы . Хотя зайцы не имеют постоянных убежищ, они обычно обитают на небольшой территории и проходят за сутки менее 2,5 км. Нор обычно не роют (разве что в снегу), проводят день под кустами (4) , в неглубокой ямке, реже в норах грызунов. Активны в основном в сумерки и ночью.

Следы. Следы широкие, округлые (5) , отпечатки задних лап лишь ненамного больше передних. Задние ноги намного длиннее передних и при движении выносятся далеко вперед (6) . Длина следа задней лапы 12-17 см, ширина 7-12 см.

Питание. Летом питаются травянистыми растениями, зимой — чаще корой и побегами деревьев и кустарников (7) , иногда грибами. Зайцам часто не хватает минеральных солей, поэтому они поедают снег, на который попала моча.

Размножение. Сезон размножения длится 2-4 месяца. В средней полосе обычно размножается дважды за лето, на севере — один раз. Беременность длится 48-51 день, молодняк становится взрослым лишь после зимовки. Основной гон весной, сопровождается драками самцов. Дерущиеся самцы встают на задние лапы и «боксируют» передними. В это время на опушках и полянах попадаются утоптанные пятачки — заячьи танцплощадки (8) . Зайцы теряют осторожность и чаще попадаются на глаза. Кстати, во многих европейских странах выражение «мартовский заяц» означает то же, что у нас «мартовский кот». Зайчата (1-6, реже до 12) рождаются зрячими, с густым мехом и первое время сидят в траве неподвижно, чтобы не оставлять следов, а мать приходит их кормить 1-2 раза за ночь. При этом она кормит не только своих зайчат, но и чужих. В местах, где зайцев много, все зайчата порой становятся как бы общими. Поздней весной маленькие зайчата забираются в кучи навоза или гнилые стога, чтобы защититься от холода. Но брать найденного в поле зайчонка домой не стоит: зайчихе обычно удается его вырастить, а людям вряд ли. Уже через 8-10 дней зайчата начинают есть траву, но молоком питаются до 20-30 дней.

Хозяйственное значение. Важный объект промысловой охоты, особенно на севере.
Численность беляка очень сильно меняется из года в год, особенно на севере, В годы высокой численности зайцы иногда сильно повреждают молодые деревья в лесах и совершают массовые миграции. Такие «заячьи» годы в тундре бывают обычно раз в 10-12 лет, в тайге — несколько чаще. Срок смены летнего меха на зимний и наоборот у беляков каждого района связан со средними многолетними датами установления и исчезновения снежного покрова. В случае поздней осени или ранней весны белые зайцы становятся легко заметными на темном фоне, что делает их легкой добычей охотников и хищников.
Зайцы в природе иногда бывают заражены туляремией — тяжелой инфекционной болезнью, опасной и для человека. Заразиться можно при снятии шкурки или разделке туши добытого на охоте зверька. В местах, где известны очаги туляремии, охотиться на зайцев довольно рискованно.

Систематика. Отряд Зайцеобразные (Lagomorpha) в России включает два семейства: cемейство Зайцев (Leporidae) и cемейство Пищух (Lagomyidae).
Семейство зайцев в России включает два рода: род Зайцы (Lepus) и род Щетинистые зайцы (Carpolagus).
Род Зайцы (Lepus) включает в России три вида: заяц-беляк (Lepus timidus), заяц-русак (Lepus europaeus) и заяц-толай (Lepus tolai).

Общие особенности биологии , поведения , питания , размножения и хозяйственного значения зайцеобразных приведены в описании отряда отряда Зайцеобразные (Lagomorpha) .

На нашем сайте Вы также можете познакомиться со справочником по анатомии, физиологии и экологии млекопитающих : общая характеристика класса млекопитающих , анатомия и физиология млекопитающих: размеры и вес , кожный и волосяной покров , скелет и мускулатура , органы пищеварения , органы дыхания и кровообращения , органы выделения, размножения и внутренней секреции , органы чувств и нервная система , приспособительные типы млекопитающих: млекопитающие открытых ландшафтов , лесные звери , горные млекопитающие , роющие звери , водные млекопитающие , основные особенности экологии млекопитающих: суточная и сезонная жизнь , убежища , питание , размножение и динамика численности .

В некоммерческом Интернет-магазине Экологического Центра «Экосистема» можно приобрести следующие методические материалы по млекопитающим:
компьютерный (электронный) определитель «Наземные млекопитающие (звери) России «,
карманный полевой справочник-определитель «Звери и их следы «,
цветную ламинированную определительную таблицу «

Хвост обычно сплошь белый; относительно короткий и округлый, длиной 5-10,8 см. Лапы сравнительно широкие; ступни, включая подушечки пальцев, покрыты густой щёткой волос. Нагрузка на 1 см² площади подошв у беляка всего 8,5-12 г, что позволяет ему легко передвигаться даже по рыхлому снегу. (Для сравнения у лисицы она равна 40-43 г, у волка — 90-103 г, а у гончей собаки — 90-110 г).

В окраске наблюдается чётко выраженный сезонный диморфизм: зимой беляк чисто-белый, за исключением чёрных кончиков ушей; окраска летнего меха в различных частях ареала — от рыжевато-серой до аспидно-серой с бурой струйчатостью. Голова обычно окрашена несколько темнее спины; бока светлее. Брюхо белое. Только в областях, где нет устойчивого снегового покрова, зайцы на зиму не белеют. Самки беляков в среднем крупнее самцов, по окраске не отличаются. В кариотипе беляка 48 хромосом .

Линька

Линяет беляк 2 раза в год — весной и осенью. Линька жёстко связана с внешними условиями: её начало запускает изменение продолжительности светового дня, а температура воздуха определяет скорость протекания. Каждый участок тела вылинивает при определённой среднесуточной температуре. Весенняя линька на большей части ареала начинается с февраля-марта и длится 75-80 дней; на севере Восточной Сибири и Дальнего Востока — в апреле-мае и протекает более бурно, примерно за месяц. Пик линьки приходится обычно на период схода снега; в это время зимняя шерсть спадает клочьями. В целом линька идёт от головы к огузку и от спины к брюху. Полностью перелинявшие зверьки встречаются с середины мая (юг) до начала июня (север ареала).

Осенняя линька начинается почти одновременно на всём протяжении ареала — в конце августа — сентябре; длится 80 дней, обычно заканчиваясь ко времени установления снежного покрова. Взрослые зайцы линяют несколько раньше молодых. У ослабленных животных линька порой затягивается до декабря. Осенняя линька идёт в обратном направлении — от задней части тела к голове.

Распространение

Заяц-беляк обитает в тундровой, лесной и частично лесостепной зоне Северной Европы (Скандинавия , северная Польша , изолированные популяции в Ирландии , Шотландии , Уэльсе), России , Сибири , Казахстана , Забайкалья , Дальнего Востока , северо-западной Монголии , северо-восточного Китая , Японии (о. Хоккайдо). Акклиматизирован в Южной Америке (Чили и Аргентина). Населяет некоторые арктические острова (Новосибирские , Вайгач , Колгуев). В сравнительно недалеком прошлом был распространён значительно южнее; реликтовый участок прежнего ареала сохранился в Швейцарских Альпах .

В России распространён на большей части территории, на севере до зоны тундр включительно. Южная граница ареала проходит по южным окраинам лесной зоны. В ископаемых остатках известен из верхнеплейстоценовых отложений верхнего Дона , из района среднего течения Урала , западного Забайкалья (гора Тологой).

Образ жизни

В норме беляки ведут одиночный территориальный образ жизни, занимая индивидуальные участки в 3-30 га. На большей части ареала это оседлый зверь, и его перемещения ограничиваются сезонной сменой кормовых угодий. По осени и зимой характерны сезонные переселения в леса; весной — к открытым местам, где появляется первая трава. Причинами перемещений могут послужить осадки — в дождливые годы зайцы покидают низины и перебираются на возвышенности. В горах совершают сезонные вертикальные перемещения. На севере ареала летом зайцы, спасаясь от гнуса , мигрируют в поймы рек или на другие открытые участки; зимой откочевывают в места с невысоким снежным покровом. В Якутии осенью зайцы спускаются в поймы рек, а весной поднимаются в горы, за день проходя до 10 км. Массовые миграции характерны только для тундры , особенно при высокой численности зайцев. Их причиной в основном является высокий снеговой покров, который не позволяет поедать низкорослую тундровую растительность. Например, на Таймыре зайцы с сентября идут на юг, собираясь стаями по 15-20, а то и 70-80 особей. Протяженность миграционного пути порой доходит до сотен километров. Весенние миграции менее заметны, чем осенние.

Суточный ритм

Преимущественно сумеречное и ночное животное. Наиболее активен в предутренние и предвечерние часы. Обычно кормёжка (жировка ) начинается с заходом солнца и заканчивается к рассвету, но летом ночного времени не хватает и зайцы кормятся по утрам. Летом в тундре зайцы, спасаяь от гнуса , переходят на дневное питание. Дневные жировки отмечаются во время гона . Обычно за ночь заяц проходит всего 1-2 км, хотя в некоторых районах ежедневные кочёвки к местам кормления достигают десятка километров. В оттепель, снегопад и дождливую погоду беляк часто вообще не выходит на кормёжку. В такие дни потери энергии частично восполняет копрофагией (поеданием экскрементов).

День заяц проводит на площадке, которую чаще всего устраивает, просто приминая траву в укромных местах. Выбор места для лежки зависит от сезона и погодных условий. Так, в оттепель или дождливую погоду беляк нередко ложится на открытых местах в траве, подчас прямо в пашенной борозде. Порой, если зайца не беспокоят, лёжка используется им неоднократно, но чаще места лёжек каждый день бывают новыми. Зимой в сильные морозы заяц роет в снегу норы 0,5-1,5 м длиной, в которых может проводить целый день и покидать лишь при опасности. Роя нору, беляк уплотняет снег, а не выбрасывает его наружу. В тундре зайцы зимой роют очень глубокие норы длиной до 8 м, которые используют в качестве постоянных убежищ. В отличие от лесных собратьев тундровые беляки нор при опасности не покидают, а затаиваются внутри. Летом они также порой пользуются земляными норами, занимая пустующие норы песцов или сурков .

С места лёжки к месту кормёжки зайцы бегают по одному и тому же маршруту, особенно зимой. При этом они натаптывают тропы, которыми обычно пользуются несколько зверьков. Зимой по хорошо натоптанной тропе может идти даже человек без лыж . Идя на лёжку, заяц обычно передвигается длинными прыжками и путает следы, делая т. н. «вздвойки» (возвращения по своему следу) и «сметки» (большие прыжки в сторону от следа). У беляка лучше всего развит слух; зрение и обоняние слабые, и к неподвижно стоящему человеку, даже на открытом месте, заяц иногда подбегает очень близко. Единственное его средство защиты от преследователей — это умение быстро бегать.

Питание

Беляк — растительноядное животное с чётко выраженной сезонностью питания. Весной и летом он кормится зелёными частями растений; в различных частях ареала отдавая предпочтение клеверу , одуванчику , мышиному горошку, тысячелистнику , золотарнику , подмареннику, осокам , злакам . Охотно кормится овсом и клевером на полях. На северо-западе ареала в большом количестве поедает побеги и плоды черники . Местами поедает хвощи и грибы , в частности, олений трюфель, который выкапывает из земли.

Осенью, по мере высыхания травы, зайцы начинают есть мелкие веточки кустарников. По мере установления снежного покрова питание грубыми кормами приобретает всё большее значение. Зимой беляк кормится побегами и корой различных деревьев и кустарников. Практически повсеместно в его рацион входят различные ивы и осина . Берёзы и лиственницы объедаются им не так охотно, но из-за доступности служат важным источником пищи, особенно в северных и восточных районах. На юге беляк нередко питается побегами широколиственных пород — дуба , клёна , лещины . Местами в питании велика роль рябины , черёмухи , ольхи , можжевельника , шиповника . При возможности и зимой раскапывает и поедает травянистые растения и ягоды; кормится сеном в стогах . В горах Дальнего Востока выкапывает из-под снега шишки кедрового стланика .

Весной зайцы скапливаются на лужайках с молодой травой стайками по 10-30 голов и с жадностью поедают её. В это время они подчас так увлекаются кормлением, что теряют свою обычную осторожность. Как и все растительноядные животные, беляк испытывает дефицит минеральных солей. Поэтому он периодически поедает почву и заглатывает мелкие камешки. Охотно посещает солонцы, грызёт кости павших животных и сброшенные лосями рога.

Размножение

Беляк весьма плодовитое животное. В Арктике , на севере Якутии и на Чукотке самки успевают произвести всего 1 выводок в год (летом), но на большей части ареала размножаются 2-3 раза в году. Гон проходит более или менее дружно; в это время самки издают характерный крик (куверканье ), чтобы привлечь самцов. Между самцами нередки драки. Первый гон проходит в конце февраля — начале марта на юге ареала; в конце марта — на севере Европейской части России , севере Западной Сибири , на юге Якутии и на Сахалине ; в апреле — начале мая на севере Якутии , на Чукотке и в арктических районах Сибири. В нём обычно участвует 80-90 % самок. Зайчата рождаются через 47-55 дней, в середине апреля — середине мая. В лесах в это время местами ещё лежит снег, поэтому зайчат первого помёта называют настовиками . Вскоре после родов зайчиха спаривается вторично. Второй гон проходит в мае — начале июня, и в нём участвуют практически все самки. Зайчата второго помёта рождаются в конце июня — июле. В июле — начале августа в центральных и южных районах России проходит третий гон. В нём участвуют всего 40 % самок. Зайчата третьего помёта рождаются в конце августа — начале сентября, а иногда и позднее, в пору листопада, отчего их называют листопадниками . Изредка первые зайчата встречаются уже в марте, а последние — в ноябре, но ранние и запоздалые выводки, как правило, погибают.

Количество зайчат в помёте сильно зависит от местообитания, возраста и физиологического состояния самки. В целом, их бывает от 1 до 11; у таёжных и тундровых зайцев в среднем 7 зайчат в помёте, в средних и южных частях ареала — 2-5. В итоге, годовая плодовитость у южных беляков лишь немногим больше, чем у северных. Наибольшее количество зайчат всегда бывает во втором, летнем помёте. Окот обычно проходит на поверхности земли, в укромном месте. Лишь на Крайнем Севере зайчихи иногда роют неглубокие норы. Зайчата рождаются 90-130 г, покрытыми густым мехом, зрячими. Уже в первый день жизни способны самостоятельно передвигаться. Заячье молоко очень питательное и жирное (12 % белков и 15 % жира), поэтому зайчиха может кормить зайчат не чаще раза в сутки. Известны многочисленные случаи кормления зайчихами чужих зайчат. Зайчата быстро растут и на 8-10 день уже начинают подкармливаться травой. Самостоятельными становятся в возрасте 2 недель. Половой зрелости достигают в 10 месяцев.

Беляки живут в природе до 7-17 лет, хотя подавляющее большинство не доживает и до 5 лет. Самки наиболее плодовиты в возрасте 2-7 лет, но уже с 4 года жизни плодовитость начинает снижаться.

Заяц-беляк (латинский Lepus timidus) – небольшое животное из вида млекопитающих, семейства зайцеобразных. Для данного отряда довольно крупный вид зайца с длиной тела взрослой тушки 45-65 сантиметров.

Более редко бывают и более большие особи, так самый крупный заяц-беляк зафиксирован в Западной Сибири и его длина составила 74 сантиметра при весе в 5,5 килограмм. Данный вид зайца имеет немного вытянутое туловище, не сильно длинные уши, крупные задние ступни и очень небольшие передние.

Такие пропорции лап характерны для животных, перемещающихся по почве прыжками, о чем говорит и само слово «заяц», произошедшее от славянского «заи», что означает «прыгун».

Свое название этот вид животного получил, как несложно догадаться, из-за белой окраски меха в зимний период. На снегу в поле его можно заметить только по темным глазам, носу и кончикам ушей. В летний период заяц-беляк имеет рыжевато-серый окрас, с помощью которого тоже очень неплохо маскируется в среде своего обитания.

Летом зачастую многие неопытные охотники путают зайца-беляка и зайца-русака из-за их сходства по окрасу, но в действительности их просто различить – у беляка уши короче, чем у , а задние ступни шире для удобства перемещения по снегу.

Зимой сходство зайца-беляка с русаком теряется – первый становится белоснежным, второй же имеет светло русую шкурку. Расхождение этих двух видов зайцев легко увидеть по фото. Линяет заяц-беляк два раза в год весной и осенью, перед сменой природной цветовой окраски нашей флоры. Обычно линька длится 70-80 дней.

На фото заяц беляк и заяц русак

Среда обитания зайца беляка

Ареал зайца-беляка в нашей стране расположен в Сибири, на Севере и Дальнем Востоке. Заяц-беляк – это лесное млекопитающее и живет этот вид в основном в тундре и смешанном лесу, избегая больших по площади равнин, заболоченной местности и густо заросшего леса.

Кроме нашего государства животное заяц-беляк обитает во многих странах (в основном в северной ее части), в , в Монголии, в и даже в странах Южной Америки.

Зайцев-беляков можно считать оседлыми животным, они обычно не перемещаются по большим территориям, если этого не требует отсутствие пищи в ареале обитания. С насиженных мест зимой заяц беляк может переместиться, если обильные осадки снега покрыли толстым слоем низкорослую траву и мелкий кустарник, которыми питается это млекопитающее.

Летом же миграция может быть связана с затоплением (заболоченностью) местности, либо наоборот чрезмерной засухой привычной среды обитания.

Охота на зайца-беляка

Многие опытные охотники предпочитают охоту на зайцев перед другими видами, потому как именно этот вид охоты является наиболее интересным, его еще приравнивают к спортивной охоте, но и при нем добывается немало мяса и пушнины.

Различают несколько способов охоты на зайца-беляка. Самым распространенным является охота нагоном. Компания охотников делиться на стрелков и загонщиков. Заяц-беляк очень быстрый и когда он убегает от преследования, то может достигать скорости в 50-70 км в час. Зимой человек пешком или на лыжах не всегда сможет догнать зайца, поэтому часто в виде загонщиков используют гончих .

Загонщики выводят зайца на позицию выстрела, а стрелки, дождавшись удобного момента, производят выстрел по тушке. Стреляют обычно в передние пазанки бегущего на охотника зайца. Если беляк бежит от стрелка, то следует стрелять чуть выше его ушей.

При таком виде охоты нужно иметь ввиду, что заяц-беляк убегает по кругу или зигзагами. Большинству охотников вполне понятно, зачем заяц-беляк так делает – таким образом, в него тяжелее попасть выстрелом из ружья.

Использование собак при таком способе охоты обусловлено тем, что гончие более выносливые, чем человек в погоне за зайцем, но иногда во время охоты они за весь день так сильно устают, что можно наблюдать, как заяц-беляк перепрыгивает через усталую ленивую собаку и убегает от нее по лесному массиву. Кроме того используют потому как они чувствуют запах зайца-беляка и довольно легко находят его дневные лежки.

Еще одним видом охоты на зайца-беляка является обнаружение зверька по чернотропу. Если тропа не укрыта снегом, то белоснежную шкуру зайца-беляка отлично видно издалека.

Этот зверек хоть и обладает хорошим слухом, но имеет очень слабое зрение и охотнику вполне под силу подкрасться к зайцу, на расстояние выстрела, не будучи замеченным. Здесь уже очень важными условиями являются тишина и внимательность охотника.

В зимний период самым интересным способом охоты на зайца-беляка является тропление или другими словами чтение следов. Данный вид занятия требует от охотника огромной выносливости и смекалки, а также хорошего знания повадок и привычек зверька. Зайца-беляка на снегу выдают черный нос, глаза и кончики ушей. В снегу его довольно просто заметить на ровной местности.

Размножение зайца-беляка

Заяц-беляк это стайное животное. Обычно стаи составляют по 30-50 особей. Если стая зайцев-беляков разрастается больше среднего, то это становится очень опасно и зачастую приводит к гибели молодых выводков из-за недостаточности пищи в месте обитания.

Размножение зайцев-беляков на большей части ареала происходит два раза в год. В это время самки издают своеобразный крик, так называемое куверканье, тем самым привлекая внимание самцов. Первый гон происходит в феврале-марте, второй в мае-июне.

Для средней полосы Европы обычным явлением бывают три гона зайцев-беляков, третий происходит в августе. Окот происходит через 45-55 дней, в основном он проходит на открытой местности и только в очень холодные зимы может происходить в норках, которые самки копают себе для рождения потомства.

Средняя численность выводка составляет 5-7 зайчат в помете, изредка достигает 10-11 особей. Рождаются зайчата покрытые густым мехом и сразу зрячими, уже в первый же день жизни они способны самостоятельно передвигаться. Примерно через неделю они уже начинают самостоятельный подкорм травой.

Полностью самостоятельными становятся через две недели. В возрасте десяти месяцев зайчата достигают половой зрелости и могут размножаться. Срок жизни в среднем у зайцев-беляков составляет 5-7 лет, причем, начиная с четвертого года жизни, плодовитость у самок становится заметно меньше.

На фото детеныши зайца беляка

Питание

Питание зайца-беляка очень сильно зависит от сезонности и места обитания. Летом основной рацион составляют травяные культуры, такие как клевер, одуванчик, некоторые виды осоки и другие травы. Зимой питание намного скуднее и в этот период просматривается приспособленность зайца-беляка к поеданию коры кустарника и некоторых деревьев.

Особенным лакомством в снежную пору для этого вида зайца является кора осины и ивы. Кроме древесины и травы заяц-беляк питается сброшенными рогами , а также костями погибших животных.

Питается заяц-беляк в основном ночью в темное время суток. За ночь может пробежать в поисках пищи много километров, чтобы набрать необходимый для себя суточный рацион, причем необязательно это могут быть дальние расстояния, это может быть небольшая площадь, пройденная несколько раз. Днем он большинство времени проводит в лежке и именно в это время на него ведут охоту, потому как в этом состоянии заяц-беляк более спокоен.

Замяц-белямк Соколов В. Е. Пятиязычный словарь названий животных. Млекопитающие. Латинский, русский, английский, немецкий, французский. / под общей редакцией акад. В. Е. Соколова. — М.: Рус. яз., 1984. — С. 205. — 10 000 экз. (лат. Lepus timidus) — млекопитающее рода зайцев отряда зайцеобразных. Обычное животное севера Евразии.

Царство:

Животные

Хордовые

Подтип:

Позвоночные

Класс:

Млекопитающие

Инфракласс:

Плацентарные

Отряд:

Зайцеобразные

Семейство:

Зайцевые

Заяц-беляк

Латинское название

Lepus timidus (Linnaeus, 1758)

Крупный заяц: длина тела взрослых животных от 44 до 65 см, изредка достигая 74 см; масса тела 1,6—4,5 кг. Средние размеры уменьшаются с северо-запада на юго-восток. Самые крупные беляки обитают в тундре Западной Сибири (до 5,5 кг), самые мелкие в Якутии и Дальнем Востоке (3 кг). Уши длинные (7,5—10 см), но заметно короче, чем у русака. Хвост обычно сплошь белый; относительно короткий и округлый, длиной 5—10,8 см. Лапы сравнительно широкие; ступни, включая подушечки пальцев, покрыты густой щёткой волос. Нагрузка на 1 см? площади подошв у беляка всего 8,5—12 г, что позволяет ему легко передвигаться даже по рыхлому снегу. (Для сравнения у лисицы она равна 40—43 г, у волка — 90—103 г, а у гончей собаки — 90—110 г).

В окраске наблюдается чётко выраженный сезонный диморфизм: зимой беляк чисто-белый, за исключением чёрных кончиков ушей; окраска летнего меха в различных частях ареала — от рыжевато-серой до аспидно-серой с бурой струйчатостью. Голова обычно окрашена несколько темнее спины; бока светлее. Брюхо белое. Только в областях, где нет устойчивого снегового покрова, зайцы на зиму не белеют. Самки беляков в среднем крупнее самцов, по окраске не отличаются. В кариотипе беляка 48 хромосом.

Заяц-беляк — Lepus timidus 

Описание

Зайцы предпочитают селиться в районах, где для них есть много пищи. Они ведут одиночный образ жизни, защищая свою территорию, площадь которой может достигать 30 га. Зайцы редко мигрируют с места на место. Осенью и зимой они любят находиться в лесу, летом – на открытых участках местности.

Места обитания

Заяц-беляк предпочитает селиться в тундре, лесных зонах и в лесостепи. В северной части Европы он присутствует в большинстве стран. Есть описываемое животное в Скандинавских странах, Великобритании, России, Китае, Японии. Кроме того, встретить этого представителя фауны можно на арктических островах России. Южная граница ареала его обитания в нашей стране проходит по естественной климатической границе лесной зоны.

Строение тела

Животное имеет достаточно крупные размеры. Средняя длина тела обыкновенного белого зайца составляет примерно 50 см, хотя встречаются экземпляры длиной до 75 см при весе 4,5 кг. Габариты млекопитающего сильно зависят от места его обитания. На севере и западе Европы обитают самые крупные зайцы, по мере продвижения на юго-восток эти обитатели лесов мельчают. Самые маленькие представители рода встречаются в Якутии.

Отличительная особенность беляка не слишком длинные уши. Они достигают 10 см, но намного короче, чем у зайца-русака. Окраска шерсти на хвосте белая, сам хвост круглый и не превышает в диаметре 11 см. Лапы зайца широкие, полностью (включая подушечки лап) покрыты короткой и жесткой шерстью. Благодаря широким лапам зайцы легко прыгают по снежному насту, не проваливаясь под снег.

Окраска всего зайца зависит от сезона. Зимой он абсолютно белый (черные клочки шерсти присутствуют только на концах ушей), летом – рыжевато-серый или темно-бурый. Брюхо белое в течение всего года. Если в местности, где обитает заяц, снег не выпадает, животное не меняет окраску.

Особенности поведения

Плодовитость зайца стала легендой. Практически по всей территории обитания зайчихи могут приносить по 2-3 помета в год. Брачные игры происходят в конце зимы или середине весны, а также в начале или середине лета, в зависимости от местности. Самочки издают призывные звуки, а самцы сражаются друг с другом за их благосклонность.

В одном помете может быть до 11 молодых зайчат. Они рождаются достаточно крупными, уже зрячими, покрытыми мехом и сразу способны самостоятельно передвигаться. На прикорм травой зайчата переходят уже на 10 день после рождения.

Промысловое значение

Заяц-беляк – это зверь, которому человек не мешает нормально жить и размножаться. Поголовье данного животного в дикой природе варьируется в зависимости от климатических условий и эпизоотий, поражающих этого представителя фауны. Однако никогда численность зайцев не опускалась до уровня, на котором их существованию грозила бы опасность.

Сам беляк является объектом любительской спортивной охоты. Кроме того, его добывают профессионально ради качественного меха и шкурок. Животное истребляют и с целью минимизации вреда культурным насаждениям.

Единственная опасность, которую представляет собой заяц для людей, может быть заражение туляремией. Такие случаи нередко фиксируются в разгар охотничьего сезона за описываемыми млекопитающими.

Заяц-беляк / Сибирский охотник

Сравнительно крупный зверек, длина тела его несколько различна в разных частях его ареала. Наиболее крупные беляки живут в тундре Западной Сибири, длина их тела до 70 см, а масса до 5,5 кг. Самая мелкая раса беляков населяет тайгу Якутии, масса такого беляка 2,5—3 кг. Уши у беляка не очень длинные и пригнутые вперед; они лишь достигают конца носа или слегка выдаются за него. Хвост сплошь белый или с небольшой примесью темных волос сверху; он относительно короткий и округлой формы. 

Лапы сравнительно широкие, ступни покрыты густой щеткой волос. Это обеспечивает лучшую опору на снегу. Нагрузка массы тела на 1 с.м2 площади лап у беляка всего 9—12 г, в то время как у лисицы она равна 40—43 г, у волка —90—103 г, а у гончей собаки — 90—110 г. В большинстве районов своего распространения окраска резко меняется по сезонам. Летом цвет меха на спине коричнево-бурый с черноватой рябью, бока более светлые, а брюхо белое. Зимой беляк вполне оправдывает свое название. В это время он одет в чисто-белый мех и только кончики ушей у него черные. 

Однако так бывает не везде. В Ирландии, где нет устойчивого снегового покрова, заяц на зиму не белеет. На побережье Гренландии живут зайцы, у которых зимняя окраска белая, а летом лишь незначительно темнеет, а затем становится буровато-белой. На Баффиновой Земле (северо-восток Северной Америки), где даже июльская температура обычно в пределах от 0 до +5 °С, заяц-беляк круглый год белого цвета. Изменение окраски сопровождается сменой меха, который становится более густым и длинным. Особенно удлиняются волосы на нижней стороне тела; это, видимо, связано с тем, что при суточном отдыхе беляка именно нижняя поверхность тела соприкасается со снегом или промерзшей землей. Заметно отрастают зимой волосы, покрывающие подошвы лап и края ноздрей. 

Беляк распространен очень широко. Он заселяет тундровые и лесные области Северной Европы, изолированный очаг есть в Альпах. В Сибири беляк обычен по всей тундре, тайге и местами в лесостепи, есть также в восточных районах Казахстана, в Северной Монголии, Северо-Восточном Китае, на острове Хоккайдо (Япония), в северной части Северной Америки (в районе Гудзонова залива на юг до 50° с. ш.), на узкой полосе южного и западного побережья Гренландии. Акклиматизирован в Южной Америке (Чили и Аргентина). В сравнительно недалеком прошлом беляк был распространен значительно южнее. Его изолированный участок ареала в Швейцарских Альпах — свидетельство более широкого в прошлом обитания в Западной Европе. 

Места обитания беляка весьма разнообразны. В северных частях ареала он встречается в разнообразных типах тундр, хотя явно предпочитает тундры кустарниковые. Он обычен и у побережья моря. Заселяет различные по характеру районы таежной зоны, предпочитая, однако, леса, разреженные лугами, зарослями кустарников, гарями и вырубками, где имеются хорошие кормовые и защитные условия. На южном пределе распространения, в лесостепи Западной Сибири и Казахстана, держится преимущественно в березовых колках,в зарослях тростника и высокой густой травы. В Альпах беляк чаще поселяется у верхнего предела лесной растительности и на альпийских лугах (бывает и среди каменистых нагромождений). 

Места обитания несколько меняются по сезонам года. Наиболее равномерно беляк расселен летом, когда кормов много и передвигаться легко. К зиме зайцы собираются близ зарослей кустарников и молодых деревьев, которые зимой служат основным источником пищи. В это время заметно также тяготение к опушкам, где снег не такой рыхлый. В горных странах зимой беляки спускаются в нижние, менее снежные пояса. В большей части ареала беляк — оседлый зверь, и его перемещения ограничиваются сменой угодий. 

Однако местами в европейских тундрах, на Таймыре и в Гренландии отмечены закономерные массовые сезонные перемещения, при которых зайцы собираются в стада по несколько десятков, а иногда и более сотни голов. Осенью зайцы мигрируют на юг, а весной — в обратном направлении. Осенние концентрации заметнее, чем весенние. Протяженность миграционного пути составляет десятки и даже более сотни километров. 

Причина миграций в основном в снеговом покрове, который делает затруднительным использование в качестве корма низкорослой тундровой растительности. Вот что было замечено сотрудники полярной станции, расположенной на северном берегу Таймырского озера. В середине сентября зайцы начали появляться в большом количестве в прибрежной тундре, где ранее их не было. Первоначально они двигались на восток вдоль берега озера. Их движение особенно хорошо было заметно вечерами, когда зайцы бежали у самой воды вереницами по несколько десятков зверьков в каждой. После появления снега движение прекратилось и зайцы держались группами по 30—40 голов. Много их было и у самой полярной станции, на метеорологической площадке. Когда озеро покрылось льдом, зайцы ушли на юг, и последнего одиночного зверька наблюдали 17 января. 

В большинстве районов своего распространения беляк бодрствует преимущественно ночью, а наибольшая активность у него бывает в предутренние и предвечерние часы. Дневное время проводит на лежке в укромном месте, под кустом, под вывороченным корнем дерева, в куртине густой травы. Постоянного убежища у зайцев в большинстве районов нет, и места лежек обычно каждый день бывают новыми. Выбор места для лежки меняется по сезонам и зависит от состояния погоды. Летом и зимой заяц днюет, где есть густые кусты или много валежника, часто в глубине лесного массива. Осенью в период листопада и особенно при капели с деревьев часто ложится на открытых местах в траве. В годы, когда зима запаздывает и долго нет снега, побелевшие зверьки хорошо заметны, лежат они очень «крепко», и к ним без труда можно подойти на 2—Зм. В лесной полосе беляки лишь при сильных морозах выкапывают в снегу нору длиной 0,5—1,5 м. При опасности зверек покидает лежку и выскакивает из норы. 

Иначе бывает в тундре. Здесь зимой зайцы сосредоточиваются в местах, где возникают большие забои снега, обычно у крутых склонов речных долин. В снегу они вырывают очень глубокие норы длиной до 8 м, которые используют в качестве постоянных убежищ. В отличие от лесных беляков, покидающих снеговую нору при опасности, тундровые беляки скрываются в норах, как только заметят что-либо подозрительное. Выгнать забежавшего в нору зайца не удается ни криком, ни выстрелом, ни стуком о снег над норой. Интересно, что в тундре беляки иногда и летом пользуются норами, но уже земляными. Обычно они не копают их сами, а залезают в пустующие норы песцов или сурков. 

Хотя беляк в основном ночное животное, в тундре зимой он бодрствует и днем. В лесной полосе в начале весны зайцы также нередко выходят на кормежку задолго до захода солнца. Идя на лежку, беляк два-три раза делает так называемые «вздвойки». Суть их в том, что заяц останавливается и возвращается через некоторое время обратно по своим же следам. Затем он делает большой скачок в сторону. Охотники это называют «сметкой» или «скидкой». Так возникает своего рода тупик следа зайца, что, конечно, очень сильно затрудняет его выслеживание хищниками. У беляка лучше всего развит слух, который в основном предупреждает его об опасности. Зрение и обоняние развиты, наоборот, слабо, и к неподвижно стоящему человеку, даже на открытом месте, заяц подбегает иногда очень близко. Единственное по существу средство защиты от преследования — это умение быстро бегать. При этом преследуемый беляк, как только он несколько оторвался от преследователя, делает «вздвойки» и «скидки». 

Питание существенно различно по сезонам. Летом беляк поедает разнообразные травянистые растения, предпочитая при возможности бобовые. Охотно ест квощи и подземные бесшляпочные грибы (олений трюфель—парга), которые легко выкапывает. Местами можно видеть множество покопок зайцев. Зимой в большинстве районов травянистая растительность становится для беляка недоступной, а высохшая на корню трава мало питательной. Основной пищей в это время служат мелкие ветки и кора разнообразных деревьев и кустарников. Особенно охотно беляк поедает иву, осину, березу, на юге — орешник. Одним из основных зимних кормов служат молодые лиственницы. В некоторых районах хвойные породы поедаются редко. Весной, после зимнего качественного голодания, зайцы концентрируются там, где появляется молодая трава, которую с жадностью поедают. В это время они скапливаются на лужайках группами в 10—30 голов и бывают настолько увлечены трапезой, что теряют свою обычную осторожность. 

Беляк весьма плодовитое животное. Половозрелось наступает в 10 месяцев. В средней полосе Европейской части России бывают 3 окота: в начале мая, в конце июня и в начале августа. В европейской тайге и в тайге юга Сибири большинство самок приносят только два помета, а в северной полосе сибирской тайги и в тундре только один пойет, в начале — середине июня. Замечательно, что величина выводка наибольшая у северотаежных и тундровых зайцев, в среднем она равна 7; здесь часто приходилось добывать самок с 9—10 эмбрионами, а у некоторых самок число их доходило до 12. В средних и южных частях ареала величина выводка заметно меньшая: 2—5, только единичные самки приносят здесь 7—8 зайчат. В итоге, годовая плодовитость у южных беляков лишь несколько больше, чем у северных. 

Гон у беляков проходит бурно, и между самцами часто бывают драки. Беременность длится 47—55, чаще — 50 дней. Окот обычно бывает на поверхности земли, в кустах, среди валежника, и только в тундре и местами в якутской тайге — в норах. Зайчата рождаются массой 90— 130 г, зрячие и покрытые густой шерсткой. Уже с первого дня после рождения они способны бегать, а трех-, четырехдневного зайчонка поймать очень трудно. Выродок держится около матери, не разбредаясь. Бывает, что зайчиха, подобно многим птицам, старается отвести от выводка человека, имитируя больную или раненую. Зайчата растут очень быстро, так как молоко очень питательно, содержит около 12% белков и около 15% жира. Уже в конце первой недели жизни зайчата начинают есть траву, В тех случаях, когда зайчиха приносит несколько пометов в год, она кроется самцом вскоре, а иногда тотчас после родов. В природных условиях беляки живут 8—9 лет. Наиболее плодовитыми они бывают в возрасте 2—7 лет, но уже с четвертого года жизни плодовитость начинает снижаться. 

Повсеместно численность беляка меняется по годам. Особенно велики изменения (в несколько сотен раз) в России, в Гренландии и на севере Северной Америки. Основной причиной этого явления служат эпизоотии, возникающие при высокой численности зайцев. Природу эпизоотии не всегда удавалось установить. Были случаи массовой гибели беляков от паразитических червей, из которых особенно опасны круглые черви — нематоды, поселяющиеся в легких. Хотя размеры этих паразитов и невелики (длина 2—6 см), но в легких одного зайца их бывает 300—500, а у некоторых до 2000. При эпизоотии около 100% зайцев бывают поражены легочно-глистной болезнью. Почти такое же развитие получают кишечно-глистные заболевания, вызываемые нематодами и цестодами. Местами зайцы поражаются и печеночными трематодами, кокцидиозом, особенно опасным для молодняка. Известны эпизоотии и бактериальной природы — туляремия, псевдотуберкулез и др. 

В годы высокой численности зайцев возрастает и количество истребляющих их хищников: рыси, лисицы, беркута, филина. При начавшейся эпизоотии хищники ускоряют вымирание зайцев, а после ее окончания они задерживают восстановление количества их. Годы высокой и низкой численности повторяются с известной правильностью. На севере большие «урожаи» беляка бывают через 10—12 лет. Южнее — несколько чаще, но с меньшей правильностью. При этом установлено, что высокие «урожаи» и моры беляка никогда не охватывают одновременно всего его ареала и массовое размножение зайцев в одних областях сопровождается низкой численностью в других. 

Заяц-беляк имеет существенное значение как объект пушного промысла и спортивной охоты. Способы добычи весьма разнообразны. Промысловая добыча осуществляется преимущественно проволочными петлями, установленными на заячьих тропах, и загоном. Местами распространена охота, при которой охотник, найдя ночной след зайца, старается отыскать его на лежке. Охота на беляка, особенно с гончими собаками, представляет исключительный спортивный интерес, а его промысел в таежных районах позволяет вовлекать в хозяйственный оборот много мяса и меха.

Заяц-беляк | Зооляндия

Беляк
(лат. Lepus timidus)
(англ. Arctic Hare, Mountain Hare, Blue Hare)

Длина тела
зайцев-беляков варьируется от 44 до 65 см, вес от 1,6 кг до 4,5 кг.

 

Место обитания
зайцев-беляков: север Евразии.

 

Внешний вид

Заяц-беляк отличается вытянутым туловищем, крупными задними лапами, передние лапы у него небольшие. Снизу они покрыты густой шерстью, что помогает ему легко передвигаться по снегу. Хвост округлой формы. Уши не сильно длинные, всего 7-10 см. Верхняя губа раздвоена. Окрас меняется в зависимости от сезона. Зимой он белый, летом рыжий или серовато-бурый. Хвост не меняет окрас, постоянно остается белым. Глаза и кончики ушей очерчены черным цветом. Линяет 2 раза в год – осенью и весной. Линька продолжается 2,5 – 3 месяца. Обладает хорошим слухом, но слабым зрением.

 

Среда обитания и питание

Заяц-беляк населяет хвойные и смешанные леса, парки, сады, может также жить в гористой местности и арктической тундре. Покинуть место своего обитания может лишь из-за отсутствия пищи или в силу природных изменений (затопление, засуха). Питается листьями кустарников, побегами, злаками, грибами, бобовыми, ветвями и корой деревьев и кустарников, сеном, шишками. Активен ночью и ранним утром. Угрозу для этих животных представляют волки, рыси, лисы, ястребы, куницы. Т.к. мясо и пушнина зайцев-беляков ценится, то на них устраивают охоту и люди.

 

Размножение и продолжительность жизни

Половозрелыми становятся в 10 месяцев. Во время сезона спаривания самцы дерутся за самок. Беременность длится 45-55 дней. Самка не строит гнездо, а рожает детенышей прямо на земле. В помете, как правило, от 2 до 10 зайчат, весом 100 граммов каждый. Через пару дней они уже способны бегать. А через 3 недели становятся вполне самостоятельными. Самка почти сразу оставляет своих детей и кормит их раз в пару дней. В природе зайцы-беляки живут 5-17 лет.

фактов о зайце для детей

Зайцы быстро бегают по пастбищам

Зайцы — млекопитающие отряда зайцеобразных, принадлежащие к тому же семейству, что и кролики.

Их диета (пища, которую они едят) похожа на ту, что едят кролики. Они пасутся на траве и лиственных сорняках.

Зайцы очень быстро бегают. Европейский заяц-русак ( Lepus europaeus ) развивает скорость до 56 км/ч (35 миль в час). Пять видов зайцев , обитающих в центральной и западной части Северной Америки, могут бегать со скоростью 64 км/ч (40 миль/ч) и прыгать до 3 м (десяти футов) за раз.

Зайца моложе одного года называют зайчонком . Собирательное существительное для группы зайцев — «погонщик».

Обычно пугливое животное, заяц-русак меняет свое поведение весной, когда зайцы гоняются друг за другом на лугах.

Отличия от кроликов

Дикий заяц в городском саду

Зайцы вынашивают своих детенышей под землей не в норах, как это делают другие лепориды, а скорее в неглубокой ямке или приплюснутом травяном гнезде, называемом формой.Молодые зайцы приспособлены к отсутствию физической защиты по сравнению с той, которую обеспечивает нора, рождаясь полностью покрытыми шерстью и с открытыми глазами. Следовательно, они скороспелы и способны постоять за себя вскоре после рождения. Напротив, родственные кролики и хлопчатобумажные кролики являются альтрициальными, у них детеныши рождаются слепыми и безволосыми.

Все кролики (кроме хлопчатобумажных кроликов) живут под землей в норах или норах, в то время как зайцы (и хлопчатобумажные кролики) живут в простых гнездах над землей и обычно не живут группами.Зайцы обычно крупнее кроликов, с более длинными ушами и черными отметинами на меху. Зайцев не одомашнили, а кроликов выращивают для еды и держат в качестве домашних животных. Домашнее животное, известное как «бельгийский заяц», представляет собой кролика, который был специально выведен так, чтобы он напоминал зайца.

Зайцы имеют сочлененные, или кинетические, черепа, уникальные среди млекопитающих. У них 48 хромосом, а у кроликов 44.

В пищу

Зайцы и кролики многочисленны во многих районах, приспосабливаются к самым разнообразным условиям и быстро размножаются, поэтому охота часто менее регламентирована, чем охота на другие разновидности дичи.В сельских районах Северной Америки, особенно во времена первопроходцев, они были обычным источником мяса. Из-за чрезвычайно низкого содержания жира они являются плохим выбором в качестве пищи для выживания.

Зайцев можно приготовить так же, как и кроликов — обычно жарят или разбирают для панировки и жарки.

Заяц-кувшин

, известный во Франции как civet de lièvre , представляет собой целого зайца, нарезанного на куски, маринованного и приготовленного с красным вином и ягодами можжевельника в высоком кувшине, который стоит в кастрюле с водой.Традиционно его подают с заячьей кровью (или кровь добавляют в самом конце приготовления) и портвейном.

Согласно еврейской традиции, заяц относится к числу млекопитающих, которые не считаются кошерными, и поэтому соблюдающие евреи не едят их. Согласно исламским диетическим законам, мусульмане считают мясо оленя (кролик, пищуха, даман) халяльным, а в Египте заяц и кролик являются популярным мясом для мулухий (суп из листьев джута), особенно в Каире.

Изображения для детей

  • Dreihasenfenster (Окно трех зайцев) в Падерборнском соборе

Выбор среды обитания европейским зайцем в пахотных ландшафтах: важность мелкомасштабной структуры среды обитания для сохранения Европейский заяц (

Lepus europaeus ).Во многих европейских странах пахотные поля преобладают над сельскохозяйственными ландшафтами. По сравнению с пастбищами пахотные земли очень изменчивы, что приводит к большим пространственным вариациям пищи и укрытий для диких животных в течение года, что потенциально влияет на выбор среды обитания зайцами. Здесь мы исследовали выбор среды обитания зайцами на пахотных землях в Дании и Германии, чтобы определить требования к среде обитания для их сохранения. Мы предположили, что выбор места обитания зайца будет зависеть от местной структуры среды обитания, то есть от высоты растительности, а также от размера сельскохозяйственного поля, типа растительности и близости к краям поля.Активные зайцы обычно выбирали для короткой растительности (1–25 см) и избегали более высокой растительности и голой земли, особенно когда поля были сравнительно большими. Растительность >50 см потенциально ограничивает проникновение зайцев в части их домашнего ареала и не дает хорошего корма, что также имеет место на голой земле. Тип растительности был важен для выбора среды обитания неактивными зайцами, для которых выбирались бобовые, пар и кукуруза, потенциально обеспечивающие как укрытие, так и корм.Наши результаты показывают, что участки с более короткой растительностью могут улучшить качество корма и доступность среды обитания для зайцев, особенно в районах с крупными монокультурами. Таким образом, директивные органы должны стремиться к увеличению площадей с короткой растительностью в течение всего года. Кроме того, постоянные отведенные участки, такие как участки под паром и дикими цветами, обеспечат круглогодичное укрытие для неактивных зайцев. Наконец, уменьшение размеров полей увеличит плотность полей, а выращивание различных культур на небольших участках может улучшить среду обитания для зайцев и других видов сельскохозяйственных угодий.

Ключевые слова: сельское хозяйство, пахотные земли, сохранение, GPS, выбор среды обитания, Lepus europaeus , высота растительности

1. свободная поверхность покрыта пахотными землями и пастбищами (Foley et al., 2011). В Европе пастбища (постоянные пастбища и луга) занимают 14,4% площади земель, а пахотные земли (пахотные земли, используемые в системе севооборота) составляют 26.5% площади, что делает Европу одним из наиболее интенсивно используемых сельскохозяйственных районов (Ramankutty, Evan, Monfreda, & Foley, 2008). Соответственно, сельскохозяйственные районы являются важными местами обитания для широкого круга видов биоразнообразия Европы, включая птиц и млекопитающих, некоторые из которых адаптировались к этим местам обитания, находящимся под культурным влиянием. С начала 20-го века сельское хозяйство в Европе неуклонно росло, что привело к увеличению урожайности за счет больших размеров полей, использования агрохимикатов и повышения эффективности техники (Marshall & Moonen, 2002; O’Brien & De La). Эскосура, 1992; Смит, Дженнингс, Робинсон и Харрис, 2004).Эта интенсификация в конечном итоге привела к уменьшению неоднородности среды обитания (Benton, Vickery, & Wilson, 2003), что привело к резкому сокращению биоразнообразия (Reidsma, Tekelenburg, Berg, & Alkemade, 2006), например, обилия и видового богатства видов растений ( Storkey, Meyer, Still, & Leuschner, 2011) и сельскохозяйственных птиц (Bowler, Heldbjerg, Fox, O’Hara, & Böhning-Gaese, 2018; Donald, Green, & Heath, 2001; Heldbjerg, Sunde, & Fox, 2017) .

Сельскохозяйственные угодья являются основным местом обитания европейского зайца ( Lepus europaeus , далее заяц, рисунок) (Frylestam, 1980; Vaughan, Lucas, Harris, & White, 2003).С 1960 года количество зайцев сократилось по всей Европе (Smith, Jennings, & Harris, 2005), и они классифицируются как «находящиеся под угрозой исчезновения» или «находящиеся под угрозой исчезновения» в Красном списке исчезающих видов в нескольких странах, например, в Австрии, Германии, Норвегии и других странах. Швейцария (Boye, 1996; Reichlin, Klansek, & Hackländer, 2006). Появляется все больше литературы, предполагающей, что основной причиной сокращения популяции зайцев является интенсификация сельского хозяйства (Smith et al., 2005 и ссылки в ней), хотя хищничество, болезни, охота и изменение климата также могут ограничивать популяцию. факторов (Эдвардс, Флетчер и Берни, 2000; Хаклендер, Арнольд и Руф, 2002; Линдстрем и др., 1994). Следовательно, для реализации эффективных природоохранных мероприятий важно исследовать элементы, влияющие на использование местообитаний зайца в интенсивно используемых сельскохозяйственных ландшафтах.

Исследуемый нами вид, европейский заяц ( Lepus europaeus ) на ячменном поле в Дании , 2013; Schai-Braun & Hackländer, 2013) и избегать дорог (Roedenbeck & Voser, 2008).Кроме того, было показано, что зайцы используют разные места обитания, когда они активны (обычно в ночное время) для кормления, по сравнению с отдыхом (обычно в дневное время) (Neumann, Schai-Braun, Weber, & Amrhein, 2012; Tapper & Barnes, 1986). Однако мало что известно о том, как среда обитания и структура растительности влияют на выбор среды обитания в пахотных ландшафтах (но см. Tapper & Barnes, 1986). Смит и др. (2004) исследовали, как высота растительности влияет на выбор среды обитания зайцами в пастбищных ландшафтах Великобритании.Они утверждали, что существует больший потенциал для увеличения численности зайцев в пастбищных ландшафтах по сравнению с пахотными землями, потому что в пастбищных ландшафтах плотность зайцев сравнительно ниже, а тело зайцев хуже. В Соединенном Королевстве 63 % сельскохозяйственных угодий составляют пастбища, а 37 % — пахотные земли. Однако в большинстве западных (кроме Великобритании), центральных и северных стран Европы пашня составляет большую часть сельскохозяйственного ландшафта (табл. ). Например, пахотные земли составляют 71% сельскохозяйственных угодий в Германии и 92% в Дании (таблица).Таким образом, для значительной части Европы пахотные земли очень важны для зайцев просто потому, что они составляют большую часть их среды обитания.

Таблица 1

Таблица 1

Страна Тип землепользования
пастбищная земля Pastural Land Другое
8
8 91.59 7.5 1.02
Швеция
Швеция 85,1 14,8 0.16
Венгрия 81,6 15,1 3,29
Польша 74,7 22,3 3,08
Словакия 71,7 27,3 1,04
Чехия 71.4 27.5 27.5 1.13
Германия 71.1 71.1 27,7 1.21
70.5 27,3 2,16
Франция 66,6 29,7 3,72
Бельгия 61,1 37,2 1,67
Нидерланды 56,2 41,8 1,98
Хорватия 55.9 55.9 39.9 495
Австрия 50,0 47.59 2.45
Люксембург 47.8 51,1 1,18
Великобритания 36,7 63,1 0,21
Словения 35,6 58,6 5,82
Ирландия 21,0 79,0 0,03
Европейский союз 59,8 34,2 6,1

Пахотные культуры сильно меняются как внутри, так и между вегетационными сезонами, обеспечивая укрытие и пищу в определенные периоды года, но не в другие, когда высокие урожаи потенциально представляют собой барьер и снижают качество кормов, а вспаханные поля ограничивают укрытие и корма. Кроме того, размер сельскохозяйственных полей должен быть важен, потому что участки с большими полями более однородны, обеспечивая меньше укрытий и возможностей для поиска пищи (Petrovan et al., 2013; Schai-Braun & Hackländer, 2013), что приводит к увеличению размеров участков обитания ( Ульманн, Фишер, Пирхофер-Вальцль, Крамер-Шадт и Блаум, 2018).Таким образом, мы предположили, что и высота растительности, и размер поля будут более важны для объяснения выбора местообитаний зайцами, чем сам тип растительности. Это важно, потому что использование измерения высоты растительности и размера поля, а не типов сельскохозяйственных культур, облегчило бы определение жизненно важных требований к среде обитания для зайцев и других видов сельскохозяйственных угодий, находящихся под угрозой исчезновения, что, в свою очередь, дает простые рекомендации по повышению качества среды обитания. Мы рассчитали размеры участков обитания зайцев, чтобы изучить влияние размера поля, высоты растительности и типа растительности на выбор места обитания зайца.В частности, мы предсказали, что зайцы будут выбирать относительно более короткую растительность, когда они активны, поскольку это обеспечивает лучший корм и позволяет обнаруживать хищников, а также сравнительно более высокую растительность, когда они неактивны (обеспечивая укрытие). Точно так же мы предсказали, что активные зайцы будут выбирать типы растительности, которые обеспечивают хороший корм (например, пар, пастбище, молодые злаки), а неактивные зайцы будут выбирать типы растительности, которые обеспечивают хорошее укрытие (например, бобовые, кукуруза). Кроме того, мы предсказали, что зайцы, как правило, будут выбирать поля меньшего размера, потому что они представляют собой более неоднородный ландшафт, и тем более с увеличением высоты растительности, поскольку высокая растительность потенциально представляет собой барьер для дальнейшего проникновения в (более крупные) поля.Наконец, мы предсказали, что зайцы будут выбирать близость к краям поля, потому что они увеличивают неоднородность среды обитания (Petrovan et al., 2013), обеспечивая как укрытие, так и пищу, и тем более с увеличением высоты растительности, поскольку высокая растительность может представлять собой физический барьер.

2. МАТЕРИАЛЫ И МЕТОДЫ

2.1. Область исследования

Мы провели полевые исследования в трех областях исследования, которые были расположены в (а) общине Сюддьюрс, регион Центральная Ютландия, Дания (далее Дания), (б) Укермарк, Бранденбург, Германия (далее северная Германия), и (в) Фрайзинге, Бавария, Германия (далее южная Германия) (рис. ).В ландшафте преобладали пахотные земли во всех трех исследуемых районах. Исследуемая территория Дании в основном состояла из пахотных полей (94%), возделываемых пшеницей ( Triticum aestivum ), ячменем ( Hordeum vulgare ), рапсом ( Brassica napus ), бобами ( Vicia faba ) и овсом ( Vicia faba ). Авена посевная ). Остальная часть территории состояла из лугов, охотничьих угодий и паров. Район исследования в северной Германии в основном состоял из больших пахотных полей (90%), перемежающихся некоторыми участками леса, пастбищами, городскими районами и водоемами (ИнВеКоС, 2014).Пшеница, ячмень, рапс и кукуруза ( Zea mays ) были преобладающими видами сельскохозяйственных культур, но также присутствовали сахарная свекла ( Beta vulgaris ), горчица обыкновенная ( Sinapis arvensis ) и тритикале. Район исследования на юге Германии в основном состоял из небольших пахотных полей (83%), перемежающихся лесными участками, пастбищами, водоемами и городскими районами (Vermessungsverwaltung, 2014). Пшеница, кукуруза, ячмень, рапс и горчица были наиболее распространенными видами сельскохозяйственных культур, но хмель ( Humulus lupulus ), пастбища, сахарная свекла, рожь ( Secale злаковый ), тритикале, клевер ( Trifolium spp.), овес, горох ( Pisum sativum ) и картофель ( Solanum tuberosum ). Плотность зайцев в обеих областях Германии составляла примерно 5 зайцев на 2 км, но плотность лисиц была выше в северной Германии (около 0,8 на 2 км), чем на юге Германии (около 0,2 на 2 км; Вибке Ульманн). , неопубликованные результаты). Данные о плотности зайцев и лисиц в Дании нами получены не были.

Карта, показывающая расположение трех изучаемых территорий (красные точки, вверху слева) и образцовые ареалы обитания европейского зайца ( Lepus europaeus ) (красные линии) из Дании (вверху справа), северной Германии (внизу слева) и юг Германии (внизу справа).Пахотные поля показаны темно-серым цветом, пастбища — светло-серым. Данные GPS зайца получены в 2014–2015 гг.

2.2. Отлов зайцев

В 2014 г. в Дании мы отловили зайцев с помощью ящичных ловушек, которые были установлены парами по краям сельскохозяйственных полей. В Германии мы ловили зайцев в 2014 и 2015 годах, загоняя их в сети (Rühe & Hohmann, 2004). Отловленных зайцев мы переносили в брезентовый конус (Дания) или деревянный ящик (Германия), где с ними можно было обращаться без анестезии.Зайцев разделили по полу и надели GPS-ошейник (e-obs A1, e-obs GmbH, Грюнвальд, Германия). GPS-навигаторы в Дании были настроены на получение координат GPS с почасовой оплатой. В двух районах Германии GPS-навигаторы были настроены на получение координат за один час, когда зайцы были активны (определялись порогом ускорения), и за четыре часа, когда зайцы неактивны. Мы получили данные GPS с мая по декабрь в Дании, с мая по январь (следующего года) в южной Германии и за все месяцы в северной Германии.

2.3. Подготовка данных

2.3.1. Данные о среде обитания

Мы классифицировали различные виды сельскохозяйственных культур в переменной «тип растительности», состоящей из 11 категорий на основе биологических знаний (таблица). Другие элементы ландшафта (например, лес, постоянные насаждения и водоемы) были исключены, поскольку они составляли незначительную долю индивидуальных ареалов зайцев (<1%). Переменная «высота растительности» была сгруппирована в пять категорий: отсутствие растительности (голая земля), 1–25 см, >25–50 см, >50–100 см и >100 см.Мы использовали эту классификацию, потому что высота растительности измерялась слишком редко (ежемесячно или раз в два месяца в зависимости от района исследования и года), а также потому, что сельскохозяйственные культуры растут очень быстро в течение вегетационного сезона, что не позволяет использовать точную непрерывную переменную. В Дании категория высоты «>100 см» отсутствовала, поскольку культуры не вырастали выше 100 см в высоту. Мы рассчитали размер сельскохозяйственных полей (в га) в ArcMap 10.4.1 (Esri, Редлендс, Калифорния, США), определяемый как непрерывная переменная «размер поля.Кроме того, мы рассчитали евклидово расстояние от позиций GPS до краев поля как меру близости к краям поля в ArcMap, определяемую как непрерывную переменную «расстояние до края».

Таблица 2

Показаны виды сельскохозяйственных культур и сельскохозяйственные обработки, которые мы классифицировали по 12 различным типам растительности, а также количество случайных и используемых GPS-координат. Проценты случайных и использованных GPS позиций приведены в скобках

5
Weartation Type Wears Wears / сельскохозяйственное лечение Случайные GPS позиции подержанные GPS позиции
свекла сахарная свекла ( beta vulgaris ) 1860 (43.6) 2,409 (56,4)
Chamlocaeae
Chamlocal Mogard ( Sinapis Arvensis ), рапс ( Brassica Napus ), WintereReight 6,794 (57) 5,118 (43)
Cereal ячмень ( Hordeum Vulgare ), Овес ( Avena Sativa ), Rye ( Secale Cereale ), Trititice, пшеница ( Triticum aestivum ), Winternbarley, Winterwheat 8 25 600 (54.2) 21,612 (45 .8)
Fabaceae Beans ( Vicia Faba ), горох ( Pisum Sativum ) 2,113 (38.3) 3,408 (61,7)
SPALOW Fallow и игровые поля, состоящие из различных Вид растений 2,035 (41.9) 2,822 (58.1)
Fodder Сельскохозяйственная трава, клевер ( Trifolium SPP) 1,021 (53.1) 901 (46.9)
хмель Хмель ( Humulus lupulus ) 381 (50.3) 377 (49.7)
Maize Кукуруза ( Zea Mays ) 12,529 (49.2) 12 957 (50.8)
Нет растительности (голая земля) Боровень Roaded, и свеже посеянные земля 10,246 (45.5) 12,261 (54.5)
Pasture Луговой и пастбище 11,233 (42.5) 15,222 (57.5)
Cleanbles кукуруза и рапс 5 529 (46.2) 6 446 (53,8)
2.3.2. Данные GPS

Мы удалили людей, у которых произошел сбой GPS через короткий промежуток времени (<100 позиций GPS; 12 из 64 человек). Кроме того, мы исключили первый день из анализа, чтобы избежать возможных последствий отлова и обработки. Затем мы рассчитали размер домашнего ареала отдельных зайцев на основе 95% минимальных выпуклых многоугольников (MCP) в течение периода выборки каждой особи (среднее ± SD : 1607 ± 1157 отдельных GPS-позиций) в R 3.2.5 (R Core Team, 2013 г.) с использованием пакета adehabitatHR (Calenge, 2006 г.). Мы использовали MCP вместо оценки плотности ядра, потому что последняя потенциально исключает доступные, но неиспользуемые области, что может привести к смещению анализа. Чтобы получить меру доступности ресурсов, мы создали такое же количество случайных GPS-позиций, сколько мы получили от каждого зайца в пределах каждого отдельного заячьего дома. Затем мы сопоставили каждую случайную и использованную (зайца) позицию GPS с типом растительности, высотой растительности, размером поля и расстоянием до края, используя инструмент «объединить» в ArcMap.Мы удалили все координаты GPS (как используемые, так и случайные), которые нельзя было отнести к типу или высоте растительности (14% данных). Чтобы получить показатель активности, мы рассчитали расстояние по прямой между последовательными (т. е. ежечасными) GPS-координатами зайца (Schai-Braun, Rödel, & Hackländer, 2012). Затем мы нанесли на график среднее расстояние, пройденное за час, в зависимости от времени суток отдельно для длинных (световой день > 12 часов) и коротких (световой день менее 12 часов) дней, поскольку зайцы меняют свою активность с изменением продолжительности светового дня (Schai-Braun et al., 2012). Кроме того, мы нанесли их на график отдельно для трех изучаемых районов, потому что размеры участков обитания зайцев значительно различались между районами (см. «Результаты»), что приводило к разным почасовым расстояниям перемещения (дополнительная информация, рисунок S1). Наконец, мы рассчитали общее среднее пройденное расстояние (отдельно для трех областей) и установили порог активности как 75% от общего среднего пройденного расстояния, то есть мы классифицировали зайцев как «активных», если пройденное за час расстояние составляло >75 % от среднего пройденного расстояния и «неактивный», если он составляет <75% от среднего пройденного расстояния (рисунок вспомогательной информации S1).

2.4. Статистический анализ

Мы использовали функции выбора ресурсов (Manly, McDonald, Thomas, McDonald, & Erickson, 2007) для исследования выбора зайцами среды обитания в пределах своего участка отдельно для активных и неактивных GPS-позиций из-за различных требований к среде обитания для кормления и отдыха. (Нойманн и др., 2012). Мы построили обобщенные линейные смешанные модели (GLMM) с распределением Бернулли и логит-связью в качестве зависимой переменной (1 = используемая (заяц) позиция GPS по сравнению с 0 = доступная (случайная) позиция GPS).Чтобы исследовать относительную важность особенностей поля и растительности для выбора среды обитания, мы создали четыре модели-кандидата, включая один фиксированный эффект на модель: (а) тип растительности, (б) высота растительности, (в) размер поля и (г) квадратичная функция расстояния до края (подходит лучше, чем линейная функция, основанная на информационном критерии Акаике с поправкой на небольшой размер выборки (AIC c ) (Burnham, Anderson, & Huyvaert, 2011)). Тип растительности «злаковые» и высота растительности «> 25–50 см» использовались в качестве эталонных, поскольку они присутствовали и в значительной степени были доступны на всех исследуемых территориях.Идентификатор зайца, площадь и месяц, вложенные в год (для контроля сезонных и годовых эффектов), были включены в качестве случайного перехвата.

Затем мы исследовали выбор среды обитания в более мелком масштабе с использованием GLMM (1 = используется, 0 = доступно) отдельно для активных и неактивных позиций GPS. Фиксированными эффектами были тип растительности, высота растительности, размер поля и квадратичная функция расстояния до края. Мы включили два взаимодействия: (а) высота растительности × расстояние до края, чтобы проверить, будут ли зайцы выбирать близость к краям поля с увеличением высоты растительности, и (б) высота растительности × размер поля, чтобы выяснить, является ли более высокая растительность большим препятствием на больших полях.Для этого анализа мы объединили высоту растительности «> 50–100 см» и «> 100 см», поскольку обычно избегали растительности> 50 см (см. результаты). Идентификатор зайца, район и месяц гнездования в течение года были включены в качестве случайной выборки для контроля годовой/сезонной изменчивости и множественных наблюдений. После первоначальной проверки половых различий в выборе среды обитания мы не включали эту переменную в наш основной анализ, поскольку не обнаружили различий между самками и самцами. Мы использовали набор из 20 моделей-кандидатов, включая различные комбинации фиксированных эффектов и описанных выше взаимодействий (таблица вспомогательной информации S1).

Размер поля и расстояние до края были логарифмически преобразованы для нормализации остатков статистических моделей. Мы не обнаружили коллинеарности между фиксированными эффектами ( r  < 0,6 во всех случаях), а коэффициенты инфляции дисперсии были <3 (Zuur, Ieno, & Elphick, 2010). Выбор модели основывался на AIC c и весах AIC (Burnham et al., 2011) и осуществлялся с использованием R-пакета MuMIn (Barton, 2013). Если ∆AIC c было <10 в двух или более самых экономных моделях, мы проводили модельное усреднение (Anderson, 2008; Bolker et al., 2009). Параметры, которые включали ноль в пределах их 95% ДИ, считались неинформативными (Arnold, 2010). Мы проверили наиболее экономичные модели, нанеся на график зависимости остатков модели от подобранных значений (Zuur, Ieno, Walker, Saveliev, & Smith, 2009). Все статистические анализы проводились в R 3.2.5 (R Core Team, 2013).

4. ОБСУЖДЕНИЕ

Высота и тип растительности, размер поля и близость к краям поля — все это было важно для объяснения выбора зайцами места обитания в пределах своего участка, подчеркивая важность мелкомасштабной структуры местообитания в очень изменчивых пахотных ландшафтах.Высота растительности была наиболее важна для выбора среды обитания активных зайцев, при этом предпочтение отдавалось короткой растительности (1–25 см), возможно, из соображений качества пищи и обнаружения/избегания хищников. Тип растительности был наиболее важен для выбора среды обитания неактивными зайцами, при этом предпочтение отдавалось бобовым, парам и кукурузе, которые потенциально могли одновременно обеспечивать укрытие от хищников и корм. Наши результаты также подчеркивают, что различия в размерах полей в конечном итоге влияют на выбор среды обитания зайцами.

4.1. Роль высоты растительности

Как активные, так и неактивные зайцы обычно выбирают короткую растительность (1–25 см) и избегают растительности >50 см. Однако выбор конкретной высоты растительности был связан с размерами сельскохозяйственных полей и близостью к краям поля. Зайцы избегали более высокой растительности, вероятно, потому, что она не давала хорошего корма, действовала как физический барьер (Rühe, 1999) и мешала им обнаруживать хищников (Hewson, 1977).

4.2. Высота растительности и качество корма

Хотя зайцы выбирают дикорастущие сорняки весной и летом, большая часть их рациона состоит из сельскохозяйственных культур, поскольку сельскохозяйственные культуры преобладают среди доступных видов растений в пахотных ландшафтах в течение всего года (Reichlin et al., 2006; Schai-Braun et al., 2015), и эта тенденция усиливается с увеличением использования пестицидов и удобрений (Storkey et al., 2011). Количество биомассы мертвых растений на корню увеличивается с увеличением высоты растений на корню (van de Koppel, Huisman, Wal, & Olff, 1996), что приводит к увеличению доли клетчатки и, как следствие, к снижению качества корма (Wilmshurst, Fryxell, & Хадсонб, 1995). Таким образом, вполне вероятно, что активные зайцы избегали более высоких культур из-за ухудшения качества корма (Tapper & Barnes, 1986) и из-за все более густой растительности, к которой невозможно было добраться (van de Koppel et al., 1996). Кроме того, активные зайцы избегали участков без растительности, вероятно, потому, что голая земля не дает корма.

4.3. Высота растительности и размер сельскохозяйственного поля могут выступать в качестве барьера

Активные зайцы, обычно выбираемые для короткой (1–25 см) растительности независимо от размера сельскохозяйственного поля. И наоборот, с увеличением размера поля все чаще избегали голой земли и растительности высотой более 50 см. Точно так же неактивные зайцы избегали растительности высотой > 50 см при увеличении размера поля, а как активные, так и неактивные зайцы оставались близко к краям поля, когда растительность была >25 см высотой, но не при более низкой растительности/отсутствии растительности.В совокупности результаты показывают, что большие поля с высокой и густой растительностью (например, крестоцветные, злаки и кукуруза) потенциально представляют собой физический барьер, препятствующий проникновению зайцев в них дальше (Hewson, 1977). На небольших полях как активные, так и неактивные зайцы не проводили четкого отбора определенной высоты растительности, что позволяет предположить, что высота растительности играет второстепенную роль, когда размеры полей, как правило, небольшие и, следовательно, более неоднородные (Benton et al., 2003).

Ареалы зайцев были наименьшими в южной Германии (как правило, небольшие поля) и самыми большими в северной Германии (как правило, большими полями), что указывает на то, что размер домашних ареалов зависит от размеров полей (Ullmann et al., 2018). Зайцы, которые потенциально исключены из более крупных полей, когда растительность выше и, следовательно, более густая (Robel, Briggs, Dayton, & Hulbert, 1970), получают доступ к высококачественному корму только за счет увеличения своего домашнего ареала. Это говорит о том, что зайцы увеличивают размер своего домашнего ареала, когда увеличиваются размеры полей, о чем сообщалось во многих других исследованиях (Rühe & Hohmann, 2004; Schai-Braun & Hackländer, 2013; Smith et al., 2004; Tapper & Barnes, 1986). . Было высказано предположение, что меньшие сельскохозяйственные угодья приводят к более неоднородному ландшафту (Benton et al., 2003), что приводит к уменьшению размеров ареалов обитания зайцев (Schai-Braun & Hackländer, 2013), что, в свою очередь, потенциально поддерживает более высокую плотность популяции по сравнению с однородной средой обитания с большими полями, как показано в Польше (Panek & Kamieniarz, 1999).

4.4. Высота растительности, близость к краям поля и риск нападения хищников

Помимо ограничения пространственных перемещений, высокая растительность может также уменьшить диапазон восприятия животных. Например, диапазон восприятия двух неотропических сумчатых ( Philander frenatus и Didelphis aurita ) был заметно больше на скошенных пастбищах по сравнению с заброшенными пастбищами и плантациями маниока ( Manihot esculenta ) (Prevedello, Forero-Medina, & Vieira, 2011).Более высокая растительность потенциально снижает вероятность обнаружения хищников, но в то же время может снижать вероятность нападения хищников (Goheen, Swihart, Gehring, & Miller, 2003). У зайцев было показано, что особи проявляют более сильные реактивные движения по отношению к симулированным хищникам в условиях короткой растительности (Weterings et al., 2016), что свидетельствует о повышенном риске их обнаружения хищниками. Однако большая видимость на открытых ландшафтах также может увеличить вероятность обнаружения хищника и шансы на побег.Ранее сообщалось, что зайцы обычно выбирают близость к краям поля (Petrovan et al., 2013; Schai-Braun & Hackländer, 2013). Здесь мы утверждаем, что эта закономерность зависит от высоты растительности. Как активные, так и неактивные зайцы держались дальше от краев поля, когда растительность была низкой (<25 см), возможно, чтобы увеличить вероятность обнаружения хищников и убежать от них. И наоборот, они оставались близко к краям поля в растительности высотой> 25 см. Хищники обычно используют края полей чаще, чем центры поля (например,g., в полосах диких цветов: (Hummel, Meyer, Hackländer, & Weber, 2017)), что может привести к повышенному риску нападения хищников вблизи краев поля. Таким образом, когда растительность короткая, как активные, так и неактивные зайцы могут оставаться дальше от краев поля, чтобы их не заметили хищники. При более высокой растительности в этом может не быть необходимости, поскольку вероятность обнаружения хищников снижается в более высокой растительности (Goheen et al., 2003). Кроме того, как упоминалось выше, высокая растительность может действовать как физический барьер и снижать качество корма.Следовательно, по мере увеличения высоты растительности зайцы могут оставаться ближе к краям поля, где у них есть доступ к более качественному корму (дикорастущие травы и сорняки) (Meichtry-Stier, Jenny, Zellweger-Fischer, & Birrer, 2014).

4.5. Роль типа растительности

Культурные культуры доминируют в доступности пищи и использовании зайцами в пахотных ландшафтах (Reichlin et al., 2006; Schai-Braun et al., 2015). В целом, активные зайцы выбрали большинство типов растительности (голая земля, бобовые, сахарная свекла, пар, кукуруза и пастбища), а не злаки, наиболее распространенный тип культур, которых избегали.Это свидетельствует о том, что для зайцев благоприятны более неоднородные типы растительности. Точно так же Таппер и Барнс (1986) сообщили, что зайцы в Англии выбирали участки с различными типами растительности и что осенняя плотность зайцев была положительно связана с ландшафтным разнообразием, а подход к моделированию на основе агентов показал, что плотность зайцев увеличивалась с неоднородностью среды обитания (Topping, Høye). и Олесен, 2010).

Что касается неактивных зайцев, мы обнаружили, что в качестве мест отдыха были выбраны бобовые, пар и кукуруза, о последних двух также сообщили Bertolino, Montezemolo и Perrone (2011).В частности, бобовые и залежи, вероятно, служили укрытием и кормом для неактивных зайцев. Вопреки нашему прогнозу, неактивные зайцы избегали более высокой (> 50 см) растительности, что также противоречит другим исследованиям (Neumann et al., 2012; Tapper & Barnes, 1986). Однако типы растительности, включенные в наше исследование, были исключительно сельскохозяйственными, часто крестоцветными и злаковыми, и не включали леса или редколесья, как в других исследованиях (Neumann et al., 2012; Petrovan et al., 2013; Tapper & Barnes, 1986). , что, вероятно, было причиной этих разных результатов.В структурно простых районах с большими полями (например, в северной Германии) зайцы, по-видимому, не могут включать участки леса в свой домашний ареал и, таким образом, выбирают места для отдыха в короткой растительности вдали от краев полей, что позволяет им обнаруживать хищников с больших расстояний. .

5. ВЫВОДЫ

Пахотные угодья занимают доминирующее положение в сельскохозяйственных угодьях многих европейских стран, формируя, таким образом, основную среду обитания зайцев. Мы могли бы показать, что высота растительности является полезным параметром для описания выбора среды обитания в пределах домашнего ареала в очень изменчивых ландшафтах.Более высокой растительности (>50 см) зайцы избегали, вероятно, потому, что она не дает качественного корма и ограничивает их пространственные перемещения. Выбор среды обитания в пределах дома также зависел от различий в размерах полей и, возможно, количества возделываемых культур в трех изучаемых районах. Как активные, так и неактивные зайцы избегали больших полей, когда высота растительности превышала 50 см, что приводило к увеличению индивидуальных участков обитания в этих районах. Как правило, интенсификация сельского хозяйства привела к увеличению размеров полей и сокращению краев полей (необработанных сельскохозяйственных угодий, таких как дорожки с растительностью, кустарники и полосы диких цветов) по всей Европе, что, вероятно, является конечной причиной сокращения популяций зайцев и птиц на сельскохозяйственных угодьях (Benton et al. др., 2003; Meichtry-Stier et al., 2014). Окраины полей играют важную роль в сохранении биоразнообразия сельскохозяйственных ландшафтов, поскольку они обеспечивают высококачественный корм и укрытие в течение всего года (Marshall & Moonen, 2002; Meichtry-Stier et al., 2014; Petrovan et al., 2013). Таким образом, чтобы увеличить численность зайцев в пахотных ландшафтах, менеджеры должны сосредоточиться на улучшении качества кормов в течение всего года и уменьшении однородности ландшафтов. Этого можно достичь за счет увеличения экологических компенсационных зон с высоким структурным разнообразием, таких как поля полевых цветов (Meichtry-Stier et al., 2014). В период с 1992 по 2007 г. Единая сельскохозяйственная политика ЕС обязала крупных пахотных фермеров преобразовать 10% сельскохозяйственных земель в резерв, что привело к частичному увеличению численности насекомых, птиц и млекопитающих (Oppermann, Neumann и Хубер, 2008). Мы утверждаем, что повторное введение обязательных постоянных отложений, как это было предложено Лангхаммером, Гриммом, Пютцем и Топпингом (2017), сокращение размеров полей, например, за счет субсидирования мелкого сельского хозяйства и выращивания различных культурных растений. типы сельскохозяйственных культур в местном масштабе могут улучшить среду обитания для зайцев и других видов сельскохозяйственных угодий, остановив их упадок.

Полярный заяц | Дети Ответы

Арктических зайцев хорошо приспособлены для их мерзлой среды обитания. Они живут в тундре на крайнем севере Канады и Гренландии, где температура может опускаться до 40 градусов ниже нуля. Так далеко на севере нет больших деревьев, и большую часть года на земле лежит снег. Арктические зайцы обладают отличным обонянием и большими когтями, чтобы копаться в снегу в поисках пищи. В зависимости от сезона их диета будет меняться, но их любимая еда — веточки и корни ивы.

Арктические зайцы являются частью вида кроликов, созданного Богом. У них есть несколько приспособлений, которые позволяют им процветать в Арктике. Теперь, когда многие люди видят адаптации, они думают об «эволюции». Но это не эволюция! Бог создал кроликов с невероятным количеством информации в их ДНК (языковая система специфична для каждого организма. Например, медведи, люди и слоны имеют уникальную ДНК). Эта информация, которая была создана Богом в самом начале, позволяет кроликам адаптироваться к различным условиям, таким как Арктика, пустыня или лес.Эти адаптации включают в себя такие вещи, как уши разного размера или разные цвета. Но никакой новой информации никогда не добавляется.

Так что же помогает полярным зайцам жить в Арктике?

Изображение Национального управления океанических и атмосферных исследований США (общественное достояние), с Викисклада.

  • Большие задние лапы служат снегоступами, удерживая полярного зайца над снегом.
  • Темные ресницы действуют как солнцезащитные очки, защищая глаза от яркого солнечного света, отражающегося от снега.
  • Короткие уши согревают их, уменьшая размер зайца, чтобы терять меньше тепла.
  • Толстый теплый мех защищает от холода и служит камуфляжем, поскольку он белого цвета зимой и коричневого или серого цвета летом.

Полярные зайцы могут бегать со скоростью более 40 миль в час и могут прыгать почти на 7 футов в воздухе одним прыжком. Это помогает им убегать от хищников, таких как песцы и рыжие лисицы, серые волки, рыси, ласки, белые совы и другие хищные птицы.

Класс:

Класс: Mammalia
Заказать: Lagomorpha
Семья: Leporidae
RUSUS ARCTICUS

Lepus Arcticus Размер: 19-26 дюймов длинные
Вес: 6-15 фунтов на
Рацион: Древесные растения, мох, лишайники, почки, ягоды, листья, корни и кора
Среда обитания: Тундра
Продолжительность жизни: 5 лет
Особенности дизайна: головы и в стороны, арктические зайцы могут видеть за спиной, не поворачивая головы.

Знаете ли вы?

Маленьких полярных зайчат называют зайчатами. Когда они рождаются, у них уже есть шерсть, а глаза открыты. Обычно они рождаются группами по пять-шесть особей.

Полярный заяц – факты, размер, диета, фотографии

Полярный заяц — один из крупнейших видов зайцев в Северной Америке, приспособленный к жизни в холодных условиях тундры. Хотя внешне они похожи на кроликов, эти зайцы выше, особенно когда стоят, имеют более короткие уши и, в отличие от кроликов, хорошо себя чувствуют в заснеженных районах.Это связано с их способностью согреваться, выкапывая ямы под землей или в снегу, в дополнение к их густому меху.

Научная классификация

Королевство: Анималия
Тип: Хордовые
Класс: Млекопитающие
Заказ: Зайцеобразные
Семейство: зайцеобразные
Род: Лепус
Виды: Л.арктический

Содержание

Научная классификация

Королевство: Анималия
Тип: Хордовые
Класс: Млекопитающие
Заказ: Зайцеобразные
Семейство: зайцеобразные
Род: Лепус
Виды: Л.арктический

Исследователь Арктики сэр Джон Росс впервые описал этот вид в 1819 году.

Арктический заяц

Описание

Размер: Длина: от 17 до 28 дюймов (от 43 до 70 см) Вес:  6–12 фунтов (2,5–5,5 кг)

Тело и окраска:  Полярные зайцы имеют большие, сильно подушечки лап с твердыми передними и задними когтями.Уши этих зайцев короче, чем у большинства зайцеобразных. Они крупнее других видов зайцев, а жировые отложения составляют до 20% их общей массы.

Круглый год у них густой серый мех на груди и под животом. Однако цвет остальной части шерсти меняется в зависимости от сезона. Их шерсть длинная, широкая, мягкая и белая в зимний период, а уши с черными кончиками. В течение всего лета их шерсть постепенно линяет до коричневато-серой или серо-голубой.

В мехе молодых арктических зайцев в летние месяцы больше черного, чем у взрослых особей.

Ассортимент и распределение

арктических зайца встречаются в некоторых частях Северной Канады, включая остров Элсмир, вплоть до Ньюфаундленда и вокруг самых северных побережий Гренландии и канадских арктических островов.

Среда обитания

Живут в горной тундре, скалистых плато и безлесных побережьях.

Среда обитания полярного зайца Ареал арктического зайца

Диета

Как травоядное животное, арктический заяц питается растениями, особенно водяникой, карликовой ивой и камнеломкой.Также было замечено, что они поедают цветы, листья, лишайники, горный щавель, мхи, корни, морские водоросли и ветки.

В редких случаях они проявляют плотоядное поведение и едят рыбу или поедают содержимое желудка выпотрошенного северного оленя. Они удовлетворяют свои потребности в воде за счет поедания снега.

Срок службы

Мало что известно о продолжительности жизни этого зайца, но считается, что он живет в среднем 3-5 лет.

Арктический заяц животное Арктический заяц прыгает

Поведение

  • Обычно живут поодиночке, хотя иногда образуют большие группы от 10 до 60 особей для кормления или размножения.
  • Их предпочтительный способ передвижения — прыжки и прыжки, они способны прыгать в воздух на высоту до 2 м.
  • Полярные зайцы могут стоять на задних конечностях, оставляя передние прижатыми. Когда они передвигаются в этом положении, они оставляют за собой трехногие следы.
  • Они хорошо плавают и быстро бегают, развивая скорость до 40 миль в час.
  • Общение между различными зайцами происходит посредством бокса, царапанья, щелчка и закладывания ушей назад.

Хищники

У арктических зайцев есть несколько хищников, включая песцов и рыжих лисиц, канадских рысей, горностаев, серых волков, кречетов, сапсанов, жестконогих ястребов и белых сов.

Фото арктического зайца Арктический заяц

Адаптации

  • Их уши короче, чем у других зайцев, что позволяет им лучше сохранять тепло.
  • Мех арктического зайца служит отличным камуфляжем как летом, так и зимой. В то время как белый зимний мех хорошо сочетается с ледяной и снежной местностью, голубовато-серый летний мех сливается с окружающей растительностью и скалами.
  • Помимо густого меха, арктические зайцы сохраняют температуру тела в холодном климате, несмотря на более низкую скорость метаболизма.Причина в том, что их меньшие тела имеют меньший объем, но большую площадь поверхности, что помогает сохранять тепло.

Спаривание и размножение

Эти зайцы находят новых партнеров каждый сезон размножения. Самцы привлекают самок через физический контакт, включая царапание и облизывание. Они следуют за самкой до тех пор, пока не происходит спаривание, и довольно агрессивны во время секса, кусая ее за шею, иногда до крови. Брачная пара остается вместе, часто оседая вдали от других зайцев, до тех пор, пока не родятся их детеныши.Однако после рождения зайчонка самцы покидают своих партнеров.

Детеныш арктического зайца Изображение арктического зайца

Жизненный цикл

Самки обычно рожают 1 помет в год, но не редкость и 2 помета. От 2 до 8 потомков — средний размер помета. Период беременности составляет примерно 50 дней, потомство рождается в мае или июне. Термин, используемый для обозначения детенышей арктических зайцев, – зайчата.

Через 2–3 недели молодые особи становятся преимущественно независимыми, но предпочитают оставаться рядом с матерью до тех пор, пока не произойдет отлучение от груди в возрасте 8–9 недель.Примерно в 315-дневном возрасте зайцы достигают половой зрелости.

Статус консервации

МСОП относит арктического зайца к категории «LC» или «вызывающий наименьшее беспокойство», и он не считается вымирающим видом.

Уши арктического зайца Арктический заяц

Интересные факты

  • Существует четыре известных подвида полярного зайца — Lepus arcticus arcticus , Lepus arcticus Banksia , Lepus arcticus groenlandicus и Lepus arcticus monstrabilis .

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.