Хорьки в дикой природе: Лесные хорьки и их жизнь в дикой природе

Содержание

Лесные хорьки и их жизнь в дикой природе

Лесные хорьки – это дикие предки и прародители домашних хорьков, одни из самых опасных представителей семейства куньих. Они обитают на опушках небольших лесных массивов не только в юго-восточных районах России, но и в Европе, Африке, Америке и Австралии.

Дикие хорьки нередко “заходят в гости” в близлежащие сёла и деревни в поисках пищи, а могут и вовсе поселиться в человеческих сооружениях (например, кладке дров, стоге сена или в сарае). Такое соседство может причинить огромный ущерб их жителям.
Дикие хорьки иногда посещают курятники, где ради развлечения, не охоты ради, убивают всех несушек (или почти всех). Такие визиты редки, но случаются. Местных жителей, конечно, такой гость не радует, поэтому они придумывают всяческие ловушки и средства защиты своего птичьего хозяйства от лесных хорьков.

Основным рационом диких хорьков считается полевая мышь, особенно зимой. Летом они охотятся на лягушек, диких лесных птиц, змей, крупных насекомых (например, саранча), молодых зайчат и даже рыбу, которую могут поймать в мелководье.

Не прочь будут поживиться и курицей, самовольно заглянув в курятник.
Как правило, они охотятся по ночам, если сильный голод не заставит отступить от привычного ритма жизни.

Лесные хорьки не редко становятся жертвой охотников, и других диких крупных хищников (лис, волков, ястребов и так далее). Люди убивают этих животных не ради мяса, оно не очень вкусное, сколько из-за меха. Мех хорька используется для пошива шуб и воротников, но не так широко, как мех из норки. Всё из-за небольшой численности и разреженной территории обитания этих зверьков, поэтому и промысел на них не налажен.

Чем отличаются дикие хорьки от домашних:

  1. Они ведут себя агрессивно и недоверчиво по отношению к человеку, поэтому приручить лесного хорька очень сложно и чревато неприятными последствиями, но случаи бывают.
  2. У них наиболее развит охотничий инстинкт и инстинкт самосохранения.
  3. Менее выраженный чёрный контраст меха.
  4. Шерсть значительно длиннее и гуще, а кожа грубее.
  5. Дикие хорьки ведут ночной образ жизни. В это время суток они наиболее активны.
  6. Количество хорьчат в помёте лесного хорька составляет всего 4-6, когда у домашнего: 6-9.
  7. Средняя продолжительность жизни составляет 9 лет. Это обусловлено сбалансированным питанием и естественными условиями жизни лесного хорька.
  8. Быстрая реакция и скорость. Они более юркие и проворные, способны проникнуть даже в самую труднодоступную домашнему хорьку щель. На мой взгляд, они даже хитрее и сообразительнее, чем домашние.
Статьи, обязательные к прочтению: Аксессуары для хорька

Перечень аксессуаров для хорька, необходимыих для обеспечения комфортной жизни питомца в домашних условиях.

Купание хорька

Первое знакомство домашнего хорька с водой и правила безопасности. Когда и как часто можно мыть фретку.

описание, среда обитания, что едят, виды, враги, фото

Одними из самых интересных животных, являющихся представителями семейства куньих, можно назвать диких хорьков. Небольшие по размеру, но активные и любознательные хорьки являются чем-то средним между собакой и кошкой. Этого хищника нельзя назвать слишком агрессивным, но в случае опасности он может постоять за себя.

Люди долгое время наблюдали за хорьками, и поняли, что их можно одомашнить. Хорьки очень игривые и интересные питомцы, с которыми никогда не будет скучно.

Всем, кто интересуется миром животных, будет интересно узнать, чем питаются хорьки, какой образ жизни ведут, как размножаются и как их можно одомашнить.

Внешний вид

Как выглядит хорек дикий, знают далеко не все люди. Взрослые особи могут быть длиной от 30 до 50 см. Они имеют овальную, приплюснутую с боков голову, которая плавно переходит в длинную гибкую шею и продолговатое туловище. Лапки у этого зверя очень короткие — не более 6-8 см. Маленькие торчащие в разные стороны ушки и глазки-пуговки — отличительные черты хорька. Формой носа эти зверьки похожи на кошку, но имеют более вытянутую мордочку.

Красивый, плотный и мягкий мех коричнево-черного окраса имеют длину небольшую, но на спине он может быть длиной до 6 см. Более пушистой шерсть становится перед зимой после линьки. Есть у хорьков и другие отличительные особенности — белые пятна возле ушей и подбородка. Иногда можно встретить хорьков с белым подшерстком по бокам туловища. Еще реже встречаются хорьки с полностью рыжей шерстью или белые — альбиносы.

Хорьки всегда отличаются миниатюрными, изящным телосложением. Это необходимо, чтобы они могли пролезть даже в самую узкую норку. Конечности хорьков имеют пять пальцев с острыми когтями, которые служат млекопитающим и защитой, и отличным «инструментом», для того чтобы вырыть нору.

Как ведут себя хорьки в дикой природе?

Хорек является хищным млекопитающим и имеют родственные связи со всеми представителями семейства куньих: горностаями, ласками и норками.

Хорьки могут быть четырех видов. Из них три живут в дикой природе, а четвёртый вид — фретка — является одомашненным.

Эта декоративная разновидность создана людьми специально для того, чтобы содержать её наряду с собаками и кошками. Раньше хорьков держали даже для того, чтобы охотиться с ними на кроликов.

Хорьки в дикой природе являются хищными животными, и поэтому они обязаны быть смелыми, внимательными и бесстрашными. Если вдруг на их пути встретится противник гораздо большего размера, то зверьки не испугаются и примут вызов. К тому же, они не сомневаются в своих силах и остаются верным себе, когда нужно добыть пищу.

Хорек может напасть на птичье гнездо, съесть все яйца, и, если получится, расправиться со взрослыми птицами. Эти млекопитающие не объединяются в стаи, но поддерживают связь с сородичами. Обычно в небольшой группе присутствует один альфа-Самец, который доминирует не только в брачный период, но и и в обычное время.

Каждый из зверьков занимает свою территорию проживания, обозначая её границы и регулярно делая обход.

Наибольшую активность хорьки проявляют в вечернее и ночное время. Днём хорек обычно спит в вырытой норке. Место проживания у них может быть как постоянным, так и временным, но обязательно с небольшим лазом. Если же хорьки перемещаются по территории до рассвета, они решают устроиться на «ночлег» в незанятые чужие норы — зайца или барсука. А если погодные условия испортились, стало дождливо или ветрено, хорек может несколько дней не выходить из своей норки. Домик он непременно выстилает травой и листьями, чтобы было теплее. Зимой хорьки могут забираться в амбары, подвалы, сараи, кладовки.

Сколько живут хорьки?

В дикой природе хорьки живут абсолютно в разных местностях: в степях и на опушках широколиственных лесах, они населяют горные массивы и могут располагаться в оврагах, полупустынях а иногда — даже селиться возле человека. Но такое «соседство» едва ли радует людей, ведь хорьки нередко разбойничают: похищают кур или кроликов.

Сколько будет жить хорёк, зависит от его вида и условий проживания. Так, например, средняя продолжительность жизни степного хорька составляет около 10-12 лет. Лесные хорьки, в среднем, живут около 14 лет. Это намного больше, чем продолжительность жизни одомашненных млекопитающих семейства куньих. А средняя продолжительность жизни американского вида хорьков составляет около 8 лет.

Виды хорьков и их среда обитания

Существует несколько видов хорьков и каждый из них имеет отличительные внешние особенности. Также хорьки различаются местом обитания и образом жизни.

Степной

Эти представители семейства куньих являются одними из самых крупных: длина их тела может достигать более 50 см, а вес превышает 2 кг. Иногда этих хорьков называют белыми, за счёт того, что на боках туловища они имеют светлый подшерсток, просвечивающий под коричневыми шерстинками.

Передняя часть, начиная от подбородка и включая передние лапы, темная, почти чёрная. Также темная полоса идёт по спине и переходит на хвост. Конечности у хорька также тёмного цвета, а на морде — белая “маска“.

Этот вид хорьков проживает на территории центральной Азии, в Китае, Румынии, Украине, Венгрии, Чехии, а также в России. Причём в нашей стране они распространены во многих регионах, начиная от территории Уральских гор и заканчивая районам Дальнего востока.

Лесной

Лесной хорёк — интересный представитель фауны, но по размеру он гораздо меньше, чем его степной родственник. Длина тела хорька составляет около 45-50 см, а масса — не может превысить полтора кг.

Окрас шубки лесного хорька позволяет ему охотиться, оставаясь незамеченным. Чёрно-бурый цвет шубки обозначен по всему туловищу, включая конечности, и лишь на мордочке — около носа и подбородка — присутствуют белые пятна.

Также белая каемка есть на ушах.

Этот хорёк распространен практически повсеместно: он встречается и в Европе, и в Азии. На территории России также можно встретить этого лесного жителя.

Черноногий, или американский

Такой вид хорьков отличается совсем миниатюрными размерами. Длина тела взрослых особей не превышает 40 сантиметров. Шерсть этих животных отличается интересным окрасом: туловище чаще всего бывает бело-рыжим с черной полосой на спине и чёрным кончиком хвоста. Конечности у хорьков также чёрные. Темные пятна присутствует и на мордочке: они расположены вокруг глаз и на лбу. Такая специфическая «маска» делает зверьков похожими на панду.

Американский хорёк занесен в Красную книгу, так как его численность значительно уменьшилось за последнее время. Этот редкий вид хорька проживает только на центральной части Северной Америки.

Что едят в природе

Многим людям, изучающим животный мир, интересно, чем питается дикий хорек. Оказывается, это млекопитающее в дикой природе охотится на других животных меньшего размера и более слабых:

  • Мышей;
  • Крыс;
  • Кротов;
  • Зайцев;
  • Хомяков;
  • Кроликов;
  • Ящериц;
  • Птиц.

Хорек очень проворен и гибок, он может стремительно преследовать свою добычу, но чаще всего зверьки караулят свой обед у норы жертвы. По весне хорьки часто забираются в заячьи логова, добывая беззащитных детенышей.

В тяжелые, голодные времена животные не брезгуют падалью, поедают пищевые отходы, совершают разбойничьи набеги на курятники и крольчатники. Очень интересно то, что хорьки в холодное время года делают кладовки с запасами пищи, чтобы было чем прокормиться в трудный период.

Охота у зверьков начинается в сумерках, но голод – не тетка, поэтому и в светлую пору иногда приходиться покидать убежище, чтобы найти пропитание.

Если же охота будет неудачной, то они всё равно не станут есть растительную пищу из-за некоторых особенностей пищеварительной системы. В таком случае хорь предпочтет тушу мертвого животного, чем фрукты, овощи или траву.

Размножение и потомство

Начало брачного периода у хорьков зависит от их вида. Лесной вид начинает гон в апреле, степной — и того раньше — с февраля. В среднем, такой период может длиться несколько месяцев и затянуться до конца лета.

Самки готовы к продолжению рода уже к 10-12 месяцам жизни. Они вынашивают потомство около 45 дней. У хорьков рождаются более 4 детёнышей, иногда доходит до 12. Новорождённые детёныши рождаются практически без шерсти, из-за чего они очень уязвимы, беспомощный и нуждаются во внимании и молоке матери. А когда малышам исполняется 2 месяца, мать начинает приносить им добычу и подкармливать мясом.

Кто опасен для хорька: главные враги

Интересно не только то, чем питаются хорьки в дикой природе, но и то, какие отношения у них складываются с другими животными.

Естественными врагами хорьков можно назвать, в первую очередь, волков и лис. Больших неприятностей они ожидают также от диких кошек и крупных хищных птиц (сов, орлов, соколов, беркутов). Не меньшую опасность для хорьков представляют змеи и другие рептилии.

Разумеется, человек тоже приносит вред этим обитателям природы, если начинает нарушать их среду обитания, занимаясь строительством дорог, помещений, вторгаться в заповедники.

Популяция и статус вида

Численность популяции хорьков напрямую зависит от их вида. Черноногий хорек, к сожалению, относится к животным, которые исчезают с нашей планеты. В большей степени этот вид хорька пострадал, когда люди массово уничтожали луговых собачек. Они служили пищей для маленького, проворного хищника.

Из-за того, что уничтожались луговые собачки в конце восьмидесятых годов, американских хорьков осталось всего около 20 штук. Особи, которые выжили, были помещены в зоопарки для того, чтобы популяция сохранилась и их численность возросла. Этот план сработал, и уже в 2013 году этих хорьков стало более тысячи. Но на сегодняшний день по-прежнему существует угроза, что эти животные навсегда исчезнут.

Популяция степных и лесных хорьков на данный момент не уменьшается, несмотря на то, что животные также сталкиваются с другими хищниками и в некоторой степени страдают от человека, а также болеют. Однако некоторые подвиды степных зверьков тоже занесены в Красную книгу.

Чтобы хорьки остались жить на нашей планете, люди предпринимают различные меры, в том числе, помещают животных в заповедники. Остается надеяться, что в будущем ситуация каким-либо образом изменится в лучшую сторону.

Одомашнивание хорька

Хорек дикий чем опасен — таким вопросом задаются люди, которым кажется, что этого милого, на первый взгляд, зверька можно поймать и привезти домой. Ведь оказывается хорьки достаточно быстро привыкают к человеку, особенно самки. Они начинают видеть в нем хозяина.

Сегодня в интернете можно встретить видео с хорьками, которые живут дома, достаточно часто. Эти забавные и милые зверьки могут стать домашними любимцами, будут удивлять и радовать каждый день. Однако есть и индивидуальные особенности этих животных, о которых важно знать.

Удивительно, но хорьки так же, как и кошки, очень чистоплотны, и сразу начинают ходить в туалет на лоток. Но важно помнить, что они не могут ужиться с птицами, например, попугаями или канарейками, а также с хомячками, крысами и другими грызунами или рептилиями. И, напротив, с кошками и собаками хорьки могут подружиться достаточно быстро.

Еще одно сходство с кошками — это природная любознательность: хорьки любят исследовать территорию, изучать все новое. А значит, непременно примутся изучать даже самые потаенные уголки дома. Человек должен заранее знать о том, что хорек может залезть в шкаф, под кровать, в мусорное ведро, раскопать землю в цветочных горшках.

Как и в дикой природе, хорьки преимущественно ведут ночной образ жизни, и наибольшую активность проявляют в вечерние часы. Иногда их неуемная энергия мешает другим: они надоедают хозяевам и домашним питомцам, проживающим в доме, желая поиграть с ними. Хорьки любят прогулки, и их можно выгуливать, как кошку, на шлейке.

Другой важный момент, о котором нужно помнить, — это средняя продолжительность жизни хорька в домашних условиях. Она редко превышает 7-8 лет, то есть, получается, в дикой природе хорьки живут намного дольше, чем «в неволе».

Одомашнивание хорьков — весьма интересный процесс. И люди заметили, что у этих зверьков есть свои повадки, благодаря которым можно понять, какое настроение у любимца, беспокоит ли его что-либо:

  • Если хорь виляет хвостом, значит, он рад и доволен;
  • Если его шёрстка встала дыбом, он шипит и выгибает спину, значит, он злится и готов к атаке того, кто его рассердил;
  • Если хорек испугался, он может издать резкий и громкий крик;
  • Облизывая лицо или руки хозяина, хорек показывает свою привязанность и доверие;
  • Если во время игр питомец кряхтит или издает другие интересные звуки, значит, он доволен;
  • Если хорю весело, он может подпрыгивать и выгибать спину.

Заключение

Хорьки — это небольшие млекопитающие, относящиеся к семейству куньих. Они делятся на четыре вида. Причём последний — это искусственно выведенная разновидность зверьков, специально для домашнего содержания.

Средняя продолжительность жизни хорьков не превышает 7 лет, но в дикой природе эти животные живут гораздо дольше. Они являются хищниками, и едят мелких грызунов, земноводных, птиц, редко — насекомых. Необходимые полезные вещества, в том числе, растительного происхождения, хори получают из животной пищи.

Обзавестись хорьком могут люди, которые любят кошек и собак, но хотят стать обладателями необычного животного. А если хочется иметь дома чучело хорька высочайшего качества, стоит обратиться в таксидермическую студию Подорова. Здесь представлен широкий выбор чучел животных по разумным ценам.

где обитает, чем питается в природе

Хорьков, обитающих в дикой природе принято называть лесными. Лесной хорек самый хищный из представителей своего отряда. Ареал обитания этим зверьков — Европейская часть и Север России. Зверька можно встретить в лесной чаще или на опушках. Обитают хорьки и в местах около воды. Если зима выдается холодной, животное может сезонно селиться ближе к местам обитания людей.

Дикий хорек — мелкий, но опасный хищник

Где живет зверек

Черный хорек не заходит далеко в лес, а предпочитает опушки и полянки, поля и местность с не очень густой растительностью. Лесной, говорит о том, что чаще всего зверек обитает в лесной части страны. Зверек имеет привычку привязываться к одному месту, поэтому ведет оседлый образ жизни. Предпочтительным местом для жизни являются естественные укрытия.

Хорьки живут и спят в норках. Чаще всего хорек вырывает норку самостоятельно. Если по каким — либо причинам сделать это не удается, животное занимает нору зайца или лисы.

Животное тщательно подходит к подготовке «спальни». В норках хорьков можно встретить и листья деревьев и траву. Большую часть дня, если рацион хорька богат мясом и еды достаточно, зверек спит. Если корма мало, тогда зверь путешествует в поисках еды на дальние расстояния. Эти животные одиночки, в стаях их можно встретить только в брачный период.

Хорек ведет одиночный образ жизни

Рацион

Питаются животные:

  • Мелкими грызунами. Полевки, хомячки, крысы, песчанки, ондатры, мыши, суслики, земляные белки, кроты, водяные крысы, кролики, зайцы.
  • Рептилии. Лесной хорек не прочь закусить и ящерицами, земноводными.
  • Птицы. В рацион животного входят мелкие птички, яйца птиц и птенцы. Лесной хорек всегда рад кладке яиц птиц, которые гнездятся на земле.
  • Беспозвоночные. Черный хорек с радостью съест червей и любых насекомых.
  • Минимальную часть в рационе зверька занимают фрукты и рыба. Если животному необходимы фрукты, то получить питательные вещества из них он может поедая мелких травоядных зверушек. Желудок зверька не способен переварить пищевые волокна растений, питательные вещества он может получить поедая содержимое желудков травоядных.

Выходит на охоту зверек только в ночное время, днем он спит. Но если животного мучает сильный голод, то только этот фактор может заставить его охотиться днем. Если не представляется возможным найти иное пропитание, зверек может питаться падалью.

Днем хорек выходит на охоту только в крайнем случае

Враги хорька

У зверька много естественных врагов, которые обитаю вокруг его места жительства. К числу тех, кто может причинить вред зверьку или съесть его относятся:

  1. Волки и лисы. В зимний период лисы не прочь закусить не только мелкими мышами и кроликами, но и хорьком, ведь пищи мало.
  2. Птицы. Ночные совы и филины, орлы или беркуты.
  3. Дикие кошки.
  4. Крупные змеи.

К числу тех, кто может нанести вред зверьку особое место занимает человек. Строительство домов в дикой местности и разрушение заповедников, их продажа под строительство дорог, ведет к тому, что человек разрушает место обитания зверя.

Охота на животных, которыми питается лесной хорек, ведет к его вынужденному переселению или голодной смерти.

Лисы охотятся на хорьков, особенно в зимний период

Черный хорек

Черный лесной хорек водится в некоторых лесах России, Англии, реже можно встретить в Северо — Западной Африке.

Черный лесной хорек имеет короткие и сильные лапы, приземист. На каждой лапе по пять пальцев с длинными и острыми когтями. В дикой природе черный хорек очень подвижен, а анатомически, его тело устроено таким образом, чтобы животное могло проникать в узкие норы. Одну четвертую части тела зверька занимает его хвост. Он менее пушист, по сравнению с другими представителями отряда куньих. Глазки мелкие, радужка коричневая.

Окрас животного может быть как светлее обычного, так и значительно темнее.

Чаще всего, люди недолюбливают черного хорька за то, что зверек совершает набеги на домашнее хозяйство. Если в дикой природе естественного корма недостаточно, зверь может начать воровать домашнюю птицу и кроликов.

Дикие хорьки обладают разнообразной окраской

В диких условиях обитания животное — быстрое, ловкое и злое. Но хорек не такой быстрый представитель рода как ласка или горностай. Взрослому человеку вполне по силам догнать убегающее животное, но не рекомендуется это делать потому, что при приближении угрозы зверек использует защитную реакцию. Защищаясь, зверь выпрыскивает в морду противнику сильно пахучую жидкость, состоящую из секрета анальных желез.

В дикой природе животное живет от двух до пяти лет, в зависимости от доступности и количества корма. При одомашнивании, зверь может прожить до пятнадцати лет, при должном уходе.

Черный мех с белой подпалиной этого животного, достаточно красив и является ценным. Но из — за малой численности зверьков добыча меха не производится. Отличительной особенностью животного является маска на мордочке.

Одомашненный вид хорька, специально выведенный и декоративный называется фретка. Чаще всего эти гибридизация лесного и степного хорька. Среди декоративных особей возможны случаи появления альбиносов — белых хорьков.

Хорек – фото, описание, ареал, рацион, враги, популяция

Хорек является ярким представителем хищных млекопитающих из семейства Куньи. Это ловкое и проворное существо, обладающее неординарным умом, завоевало множество поклонников во всем мире. Хорьки были одомашнены очень давно, они уже много веков живут бок о бок с человеком и приносят ему пользу. Не менее интересны и дикие особи этого семейства, обитающие на нескольких континентах нашей планеты.

Содержание статьи:

Описание хорька

Несмотря на то, что разновидностей хорьков существует несколько, они очень близки между собой. Тем не менее, каждый вид имеет свой ряд индивидуальных черт и особенностей.

Внешний вид

Хорек – небольшое по размеру, изящное и гибкое животное. Ноги зверька непропорционально короткие, но мускулистые и мощные благодаря его необычайной подвижности. Эти существа по праву считаются превосходными пловцами, а вытянутые когти помогают им карабкаться по деревьям и рыть норы.

Окрас хорьков может варьироваться от светлого до практически черного, причем ноги и хвост чаще всего темнее остального туловища. Пятна на мордочке складываются в узор, напоминающий маску. Мех у животных пушистый и относительно длинный; у основания волосяной покров намного светлее, чем на концах.

Это интересно! Осенью, по завершению периода линьки, шерсть зверьков приобретает блеск и становится очень красивой.

Самцы чуть более крупные, чем самки и в длину достигают 50-60 сантиметров. Отличительной особенностью хорьков является длинный распушенный хвост.

Образ жизни и поведение

Поскольку хорьки относятся к ночным хищникам, активны они в основном в темное время суток. В равной степени это относится как к диким, так и к домашним. Это оседлые животные, привязанные к местам своего обитания, они покидают жилища только вынужденно.

Живут зверьки в вырытых ими же самими норах, которые они обустраивают с помощью листьев и пучков травы. Если по каким-то причинам хорьки не могут обеспечить себя укрытием, они занимают подходящую по размерам пустующую нору, например, лисью. В особенно холодное время года они могу перебираться поближе к человеческому жилью и жить амбарах или подвалах.

Случается, что хорьки появляются в деревнях и селах в поисках пищи. Такие визиты приносят огромный вред местным жителям – хищники убивают домашнюю птицу из желания прокормиться или просто ради развлечения. Хорьки ведут активный образ жизни. Подвижные от природы, в часы бодрствования они ни секунды не сидят на месте. Тем не менее, их поведение может разниться в зависимости от пола. Самки более игривые и более обучаемые, их интеллектуальные способности выше. Особи мужского пола более флегматичны и привязчивы к человеку.

Сколько живут хорьки?

Продолжительность жизни зверьков различается в зависимости от условий окружающей среды. В дикой природе хорьки живут всего 2-3 года в связи с многочисленными опасностями, подстерегающими их повсюду.

Важно! Подобное долголетие возможно только при условиях правильного питания и заботе о здоровье животного.

В домашних условиях при должном уходе зверек может прожить куда больше – 5-8 лет. Известны случаи, когда отдельные особи достигали десятка и более лет, но это, как правило, редкость.

Вернуться к содержанию

Виды хорьков

В дикой природе различают всего три вида хорьков – черный, степной и черноногий. Четвертая разновидность, фретка, относится к одомашненным и встречается повсеместно.

  • Степной, или белый. Хорек считается самым крупным представителем своего семейства. Максимальная живая масса самцов может достигать двух килограммов; примечательно, что самки почти не уступают им в размерах, но весят вдвое меньше. Длина тела составляет 50-60 см. Зверек обладает длинной, но не слишком густой шерстью, из-за чего сквозь нее хорошо видно густую подпушку. Белые хорьки имеют преимущественно светлый окрас, черными могут быть только лапы и кончик хвоста.
  • Черноногий хорек. По-другому называемый американским, значительно меньше своего белого сородича и весит чуть больше килограмма. Окрас он имеет желтовато-коричневый, спина, ноги и частично хвост намного темнее по сравнению с остальным туловищем. Уши большие, округлые, лапы очень короткие и толстые.
  • Черный, или лесной. Хорек имеет средние размеры – примерный вес самцов равен полутора килограммам. Так же, как и другие представители семейства куньих, обладает стройным вытянутым телом и небольшими лапами. Самым распространенным окрасом является черно-бурый, однако встречаются рыжие и даже белые особи. Спина у зверька более светлая, ноги и хвост – более темные.
  • Фретку принято считать декоративным хорьком, специально выведенным человеком. Он немногим меньше степного собрата, а некоторые особи даже превосходят его в размерах. Оттенок шерсти может варьироваться и быть практически любым. Сам по себе мех животного густой и очень пушистый.

Вернуться к содержанию

Ареал, места обитания

Все три дикие разновидности встречаются в Евразии, Северной Америке и в северо-западной части Африканского континента. Степной хорек облюбовал открытую местность и избегает гор, лесов, людных мест. Его можно встретить в степных или полупустынных районах Монголии, Казахстана, Китая, некоторых областей Европы и Азии.

Важно! Фретка в дикой природе не встречается. Мягкий характер зверька и отсутствие охотничьих навыков просто не позволят ему выжить в таких условиях.

Черный хорек, напротив, предпочитает леса, овраги и берега водоемов, иногда населенные пункты. Слишком далеко в чащу он не заходит, довольствуясь опушками и участками с негустой растительностью. Его ареал обитания – Европа и часть Африки. Их черноногий сородич обитает в лесах и прериях Северной Америки. Встречается он и в горах, где забирается на несколько тысяч метров выше уровня моря.

Вернуться к содержанию

Рацион хорька

Хорек – хищное животные, основную часть его рациона составляет мясо. В естественных условиях он может питаться:

  • Насекомыми. При случае зверек не отказывается от земляных червей и других беспозвоночных.
  • Рептилиями. Охота на ящериц или змей, в том числе ядовитых, не доставляет хорьку особых сложностей.
  • Грызунами. Причем размер добычи может быть самым разным, от полевых мышей до кроликов и зайцев.
  • Птицами. Хорек питается как взрослыми птицами, так и птенцами и яйцами. Он ни за что не пройдет мимо гнезда или кладки.

Доля рыбы и фруктов в рационе зверька почти сведена к нулю. Пищеварительная система животного не приспособлена к растительным волокнам, а все необходимые элементы он может получить, поедая желудки мелких млекопитающих.

Это интересно! Так же, как и некоторые другие животные, в холода хорек делает запасы пищи. Добытая еда складывается в укромном месте до худших времен.

Охотится хорек только ночью, но сильный голод может заставить его покинуть нору в дневное время. В том случае, если поймать добычу не представляется возможным, зверек может начать питаться падалью.

Вернуться к содержанию

Естественные враги

Врагов, обитающих с хорьком на одной территории, немало. Одни из них способны причинить серьезный вред, другие и вовсе съесть.

  • Крупные хищники, например, лисы и волки. В теплое время года они редко выбирают хорька в качестве жертвы, но с наступлением холодов становятся менее разборчивы в пище.
  • Хищные птицы, такие как ночные совы или беркуты. Некрупный зверек для них – прекрасная добыча.
  • Дикие кошки тоже не обходят хорьков стороной.
  • Крупные змеи. Они могут напасть, несмотря на то, что им далеко не всегда удается справиться с юрким животным.

Еще одним опасным врагом хорька является человек. Он наносит вред как прямо, так и косвенно – истреблением, строительством дорог, заселением не тронутых раньше территорий.

Это интересно! Для защиты от врагов хорек испускает едкий запах, выделяя секрет из анальных желез возле основания хвоста.

Все это приводит к тому, что зверек погибает или покидает места обитания, чтобы найти новые. Уничтожение животных, которые составляют пищу хорька, угрожает его существованию не меньше.

Вернуться к содержанию

Размножение и потомство

Половая зрелость у хорьков наступает в возрасте 9-12 месяцев, иногда даже раньше. Период размножения длится около полугода, его начало зависит от ареала обитания зверька. У степных хорьков начало гона приходится на март, у лесных – на середину весны или начало лета.

Никаких брачных ритуалов у этих животных не существует. Само спаривание происходит бурно и со стороны напоминает драку: самец держит самку за загривок, пока та вырывается и пищит. По завершении процесса на холке самки может быть вырвана шерсть, нередко отмечаются оставленные зубами ранки. Роль самца заканчивается на оплодотворении, участия в воспитании детенышей он не принимает.

Это интересно! Беременность у хорьков продолжается в течение полутора месяцев. Щенков в помете много, от 4 до 20, особенно если это не первые роды для самки. Рождаются они совершенно беспомощными и слепыми, а их вес не превышает 10 граммов.

Мать кормит потомство молоком 2-3 месяца, а месячных детенышей начинает подкармливать мясом. В этом же возрасте у них начинают открываться глаза. Когда кормление грудью прекращается, самка начинает покидать нору вместе со щенками и обучает их охотиться. До полугода выводок живет с ней, а затем переходит к самостоятельной жизни.

Вернуться к содержанию

Популяция и статус вида

  • Черноногий хорек. Сейчас этот вид считается вымирающим. В прошлом веке популяция черноногих хорьков сильно пострадала в связи с уничтожением луговых собачек, которых массово истребляли в целях сохранения пастбищ. В итоге численность вида к 1987 году составляла всего 18 особей. Уцелевших зверьков было решено поместить на территории зоопарков и попытаться разводить путем искусственного оплодотворения.
    К 2013 году в дикой природе насчитывалось уже 1200 хорьков, и их популяция продолжает расти до сих пор. Тем не менее, вид по-прежнему находится под угрозой и охраняется властями.
  • Степной хорек. Популяция степного хорька считается обычной по всему ареалу и колеблется в зависимости от факторов – природных катаклизмов, болезней, обилия пищи. Но, несмотря на высокую численность, некоторые его подвиды занесены в Красную книгу как исчезающие. Например, к концу 20-го века Амурский хорек оказался на грани вымирания, и сейчас ученые занимаются его разведением в искусственных условиях.
  • Черный хорек. Численность популяции этого зверька постепенно сокращается, несмотря на то, что его до сих пор можно встретить повсеместно на территории ареала этого хищника. Черный хорек считается ценным пушным зверем, и его некогда массовое уничтожение поставило существование вида под угрозу. Сейчас зверек занесен в Красную книгу, охота на него строго запрещена.

Также будет интересно:

Хорька смело можно назвать одним из самых интересных и красивых существ. Они по праву считаются украшением нашей фауны, и тем важнее бережное отношение к ним: когда-нибудь по вине человека эти удивительные хищники могут исчезнуть с лица Земли.

Вернуться к содержанию

Видео про хорька

Вернуться к содержанию

Отправляя комментарий, вы подтверждаете, что соглашаетесь на обработку персональных данных в соответствии с политикой конфиденциальности

описание, как выглядит, где обитает, чем питается, виды, фото

Хорек — небольшое хищное млекопитающее семейства Куньих (Mustela). Различают 4 вида — лесной хорек, степной хорек, американский черноногий хорек  и домашний хорек (фретка или фуро).

Описание и происхождение вида

Впервые европейский лесной хорек был описан Карлом Линнеем в 1758, он же дал животному научное название Mustela putorius. Латинское слово putorius переводится как вонючий, и является отсылкой к неприятному запаху, сопровождающему зверька. Аналогично русское слово «хорек» также образовано от древнеславянского дъхорь, что означало пахнущее животное.

Степной хорек (Mustela eversmanii), известный также как белый или светлый хорек, был впервые описан французским натуралистом Рене Лессоном в 1827. Зверек назван в честь российского зоолога и путешественника Э. Эверсмана.  Черноногий американский хорек (Mustela nigripes) долгое время оставался неизвестным науке. Впервые был описан в книге Бахмана и Одюбона «Живородящие четвероногие Северной Америки» в 1851. Латинское название nigripes буквально переводится как черноногий.

Все 3 вида хорьков имеют общего предка Mustela stromeri — маленького доисторического хорька, жившего в Европе в эпоху среднего Плейстоцена. Степной и черноногий виды отделились от 500 000 до 2 000 000 лет назад, древнейшие найденные останки датируются 750 000 лет назад. Степной и лесной хорек разделились около 0,5-1,5 млн. лет назад. Домашний хорек фретка, появился около 2 500 лет назад, произошел от лесного хорька, прирученного в Средиземноморье.

Виды хорьков

В дикой природе есть 3 вида хорьков, и один вид был выведен человеком.

  • Лесной хорек (Mustela putorius). Известен также как европейский, темный, обыкновенный или черный. Живет в Европе и Северной Африке. Зверек средних размеров с компактным туловищем. Отличается самым густым и длинным мехом из всех хорьков.
  • Степной хорек (Mustela eversmanii). Его называют также белый или светлый хорек. Живет в Восточной Европе и Центральной Азии. Самый крупный из хорьков, весит до 2 кг. Легко узнаваем благодаря черно-белой «маске» на морде, и густому белому подшерстку, который хорошо заметен сквозь редкий темный остевой волос.
  • Черноногий или американский хорек (Mustela nigripes). Известен также как охотник на луговых собачек. Обитает в Северной Америке в нескольких штатах США, находится на грани исчезновения. Внешне очень похож на степного хорька, от лесного отличается более ярким контрастом светлого окраса туловища и темных лап, а также коротким черным кончиком на хвосте.
  • Домашний хорек (Mustela putorius furo). Известен также как фретка или фуро. Одомашненный подвид лесного хорька, более крупный, чем его дикие предки. По размерам сопоставим со степным хорьком.  Окрас может быть коричневым, черным, белым или смешанным.

Европейский лесной и степной хорек часто скрещиваются между собой, когда их ареалы обитания пересекаются. Поэтому в дикой природе встречается много особей, которые напоминают оба вида. Лесные хорьки иногда скрещиваются с европейской норкой, от чего получаются гибриды — хонорики. Также европейские дикие хорьки могут скрещиваться с домашним хорьком фуро, как правило, с одичавшими особями.

Как выглядит хорек?

У хорька типичное для Куньих телосложение — приземистое длинное мускулистое тело, длинная шея, узкая голова, короткие лапки. Хвост достаточно короткий, на него приходится около 1/3 от длины туловища. Маленькие темные глазки, короткая мордочка. Зубы у хорька гораздо больше и длиннее, чем у других представителей семейства Куньих схожего размера. Зверек не такой быстрый, как горностай или ласка, на дистанции тренированный бегун способен его перегнать.

Самый крупный вид — степные хорьки. Самцы весят до 2 кг, самки до 1350 грамм, с длиной тела 320-562 мм у самцов и 290-520 мм у самок.  Лесные хорьки сильно варьируются по размерам в зависимости от места обитания, причем животные увеличиваются в размерах с востока на запад. Самцы европейского лесного хорька весят около 1-1,5 кг, самки 650-815 грамм, при средней длине туловища 350-460 мм у самцов и 290-394 мм у самок. Черноногие хорьки весят в среднем 650-1400 грамм с длинным телом 500-530 мм, причем дикие особи существенно набирают вес, когда их отпускают на волю.

Зимой шерсть животного длинная, густая и шелковистая, летом мех довольно редкий, грубый и короткий. Основной окрас темно-коричневый или черный, на боках между остевым волосом отчетливо виден плотный белый подшерсток. У лесных хорьков встречаются 2 фенотипа окраски — с черной «маской» на мордочке и однотонный. У степного и американского видов преобладает окрас «с маской».

Лесные хорьки более компактные по длине, чем степные, обладают менее массивным черепом и самым длинным и плотным мехом из всех видов. Степной и черноногий виды очень похожи между собой, оба отличаются «черной маской» на морде. По сравнению с американским видом у степного хорька шерсть длиннее и мягче, челюсть и уши короче.

Где обитает хорек?

Лесной хорек обитает в Европе вплоть до Уральских гор, в Северной Африке и на Ближнем Востоке. В Ирландии, на севере Скандинавии, на Балканах и в восточной части Адриатического моря зверьки не водятся. В России животное можно встретить от Карелии, Ленинградской и Архангельской области на севере, до побережья Черного и Азовского морей на юге. Лесной хорек предпочитает селиться на опушке леса, между рощами и лугами, и избегает сплошных лесных массивов. Часто живет по берегам рек и водоемов.

Ареал обитания степного хорька простирается от Центральной и Восточной Европы на западе, включает территории Грузии, Казахстана, Туркмении, Азербайджана, Узбекистана, Таджикистана и Киргизии, до Монголии и северо-западной части Китая. В качестве места обитания зверек предпочитает лесостепи, степи и полупустыни. В Европе зверек встречается преимущественно в Чехии, Австрии, на Балканах, в Румынии, Молдове, Украине, Болгарии и Польше. В России живет на юге европейской части России, в Забайкалье, Приамурья и южной части Дальнего Востока.

Черноногий американский хорек находился на грани исчезновения еще в 1990-ые годы. Исторически его ареал обитания простирался от южной Канады до южных штатов США — Аризоны, Техаса, Нью-Мексико, и коррелировал с его главной пищей — луговыми собачками. К 2007 году дикие зверьки оставались только в Вайоминге. Предпринимались также попытки возродить дикую популяцию в Аризоне, Южной Дакоте, Колорадо, Монтане и Юте. Точечно популяция была восстановлена на севере провинции Чиуауа в Мексике и в национальном парке Грасслендс в Канаде.

Чем питается хорек?

Европейский лесной хорек питается преимущественно мышеобразными грызунами, амфибиями и птицей. В типовой рацион входят:

  • серая крыса, обыкновенная полевка и лесная полевка;
  • европейская водяная крыса;
  • бурая лягушка и зеленая жаба, ящерицы, насекомые;
  • птицы — серая куропатка, голубиные, воробьиные, куры, тетеревиные, гуси;
  • европейские кролики, зайцы;
  • змеи — обыкновенные ужи, асписовая гадюка;
  • обыкновенный еж;
  • мед;
  • падаль.

В отличие от ласки и горностая, хорьки охотно едят падаль, особенно крупных животных, оставшуюся после крупных хищников. В прибрежных районах животные часто питаются водяными крысами и лягушками. В России главная пища хищника — мыши полевки, в Европе зверьки чаще охотятся на птиц. В Британии животное питается преимущественно крысами и кроликами.

Зимой и весной, в голодное время, зверьки разоряют ульи в поисках меда и переключаются на амфибий, в основном лягушек. Змеи, ежи и насекомые изредка идут как дополнение к основному рациону. Хищник обычно убивает добычу одним укусом за шею.

В отличие от своих лесных сородичей, степные хорьки питаются более крупными степными млекопитающими. Основу рациона составляют:

  • земляные белки;
  • молодые или ослабленные сурки;
  • хомячки;
  • пищухи;
  • водяные крысы;
  • куры, серая и белая куропатка.

На земляных белок зверьки охотятся на протяжении всего года. Летом, хищники выслеживают добычу на поверхности, в холодное время года забираются за ней прямо в норы. Самцам приходится расширять нору, чтобы добраться до жертвы, тогда как самки свободно влезают в логово благодаря меньшим размерам.

В местах, где земляных белок нет, степные хорьки питаются в основном пищухами, хомяками, сусликами и водяными крысами. При случае, хищник может поймать куропатку или куру, в прибрежных районах питается рыбой, не брезгует падалью. Амфибии и рептилии ест редко.

Диета черноногого хорька на 90% состоит из луговых собачек. Оставшиеся 10% варьируются в зависимости от ареала обитания, и обычно приходятся на мышей, полевок, белохвостых зайцев, и кроликов.

Характер и образ жизни

Хорьки активны преимущественно ночью и в сумерках, однако могут выходить на охоту и в течение дня. В отличие от других представителей семейства Куньких, зверьки не склонны к защите собственной территории и охотно делят ареал обитания со своими сородичами, даже одного пола. Животные не метят свои участки, в отличие от других Куньих.

Европейские лесные хорьки ведут более оседлый образ жизни, и обитают в пределах собственного участка. Степной вид занимает территорию на протяжении нескольких дней или месяцев, затем уходит на поиски нового участка. Зимой степные зверьки очень активны, и могут проходить 10-18 км в день. Самые оседлые особи — это самки, которые могут растить детенышей годами на одном участке. Территории самцов гораздо больше, и самцы склонны к частым путешествиям, расширению ареала обитания и перемене мест.

У каждого животного на охотничьем участке есть несколько убежищ. Хорьки редко копают норы сами, предпочитают расширять логово убитых ими животных — земляных белок, хомяков, кротов, полевок, тушканчиков. Изредка занимают заброшенные норы красной лисы или европейского барсука. Зимой зверек может поселиться в стоге сена или на ферме. Норы степных хорьков обычно грубые и неухоженные, пол без покрытия шерстью и шкурками, поскольку животные не задерживаются долго на одном месте.

Как и другие Куньи, хорьки довольно молчаливы. В случае опасности они агрессивно рычат перед нападением, или испускают истошные вопли, если напуганы. При спаривании или с детенышами животные общаются с помощью низкого горлового мяуканья.

Размножение и детеныши

Хорьки размножаются только в брачный сезон в апреле-мае. Никаких брачных игр или ухаживания не предполагается — самцы хватают самку за загривок, стимулируя овуляцию и спариваются с ней до 1 часа. Животные полигамные, поэтому каждый самец спаривается с несколькими самками. Самцы не участвуют в воспитании потомства. Самки отличаются мощным защитным инстинктом и могут напасть даже на человека, если тот приблизится к детенышам.

Беременность длится 40-43 дня. Щенки рождаются в мае — начале июня, в одном помете обычно бывает от 5 до 10 детенышей. Новорожденные хорьчата весят всего 9-10 граммов, длиной около 55-70 мм, и абсолютно беспомощны — слепые, глухие и лысые. Спустя неделю тельце покрывается шелковистым белым мехом, который сменяется на взрослую коричнево-серую шерсть примерно на 3-4 неделе.

После 3 недель детеныши начинают есть твердую пищу, постоянные зубы вырастают на 7-8 неделе. В возрасте 2-3 месяцев хорьчата становятся самостоятельными и уходят от матери. Животные достигают половой зрелости к 10 месяцам, то есть уже к следующему брачному сезону. Полностью взрослыми особи становятся к 2 годам.

Сколько живет хорек?

Домашний хорек способен дожить до 9-10 лет. В дикой природе животные живут всего 3-5 лет.

Естественные враги

На хорьков охотятся красные лисицы, волки, рыси и другие дикие кошки, хищные птицы (совы, орлы, ястребы, беркуты), изредка животное убивают барсуки, змеи и куницы. Американскому черноногому хорьку угрожают койоты и пумы. Сам хорек может полакомиться обыкновенной лаской, поскольку она заметно уступает ему по размерам.

На зверька активно охотятся домашние животные — кошки и собаки. В дикой природе животное страдает от конкуренции со стороны американской и европейской норки, которая своей активностью выдавливает зверька с прибрежных территорий. Европейский лесной хорек и степной хорек часто конкурируют за добычу между собой.

Популяция и охрана вида

Популяция европейских и степных хорьков стабильна. Эти животные занесены в международную Красную книгу как виды, вызывающие наименьшие опасения, благодаря большой численности и широкому ареалу обитания. В Европе и Великобритания охота на зверька находится под запретом. В России охотится можно, однако охота не приветствуется, поскольку животное считается полезным для сельского хозяйства хищником, истребляющим грызунов.

Американский черноногий хорек считался полностью вымершим с 1987 по 2008. Животное было на грани истребления по следующим причинам:

  • резкое сокращение кормовой базы из-за отравы, которой фермеры травили его главную добычу, луговых собачек;
  • эпидемия чумы и чумной палочки в 1980-ых;
  • уменьшение ареала обитания из-за освоения сельскохозяйственных земель и строительства;
  • активное преследование домашними животными — кошками и собаками;
  • животные массово попадали в ловушки, предназначавшиеся для койотов.

С 1991 по 2009 в Мексике, США и Канаде проводилась совместная программа по восстановлению численности американского вида — разведенных в неволе зверьков массово выпускали в дикую природу. В результате удалось добиться стабильной популяции свыше 1000 зверьков в Южной Дакоте, Аризоне и Вайоминге. С 2008 года животное перестало значиться в МСОП как вымершее, и было занесено в международную Красную книгу со статусом вида, находящегося под угрозой уничтожения.

Домашний хорек

Хорек является популярным домашним животным, и был приручен уже древними греками — зверька упоминали Аристофан, Аристотель, Плиний Старший и Страбон. Животное часто держали в качестве домашнего питомца для защиты от мышей и других грызунов, и использовали для охоты на норных животных, преимущественно зайцев и кроликов. С XIII века хищников держали для борьбы с крысами на военных и гражданских судах. С XX века используются в лабораторных исследованиях.

Домашний хорек — очень активное и энергичное животное. Зверек очень игривый и умный, но своевольный, поэтому ему понадобится много внимания от хозяина.  Из минусов стоит отметить, что животные часто отличаются неприятным запахом, могут рыть и грызть все подряд, при случае охотятся на других домашних питомцев и могут мстить хозяину, если обиделись. Домашних хорьков нужно обязательно стерилизовать, если не заниматься их разведением, и желательно держать в клетке, чтобы зверек ничего не сгрыз без присмотра.

Интересные факты о хорьках

  • Хорьки любят щипать и прикусывать своих владельцев за пальцы, чтобы привлечь к себе внимание.
  • Животное может спать до 20 часов в сутки.
  • Зверьки плохо видят и не различают цвета, зато отличаются прекрасным слухом и обонянием.
  • Животное нельзя ввозить в Австралию.
  • Охота с хорьком на кроликов или зайцев, хорькование, была раньше очень популярной в Британии.
  • В деле защиты дома от крыс и мышей, хорьки лучше кошек, поскольку они могут залезть в нору и достать грызуна.
  • Домашние хорьки запрещены в Калифорнии и Нью-Йорке.
  • На картине да Винчи «Дама с горностаем» изображен белый хорек фуро, а не горностай. Животное на картине размером в кошку, реальный горностай намного меньше.
  • Хорьки редко нападают на взрослых людей, однако рассматривают оставленных без присмотра младенцев как добычу. В США были случаи в 1991, 2000 и 2011 годах, когда из-за родительской халатности, младенцы получали тяжелые травмы или умирали от укусов хорьков.
  • Существует необычное соревнование «хорьки в штанах». Участники кладут себе в штаны 2 живых хорьков, штаны затягиваются на поясе и лодыжках. Нижнее белье по правилам одевать запрещено. Зверьки кусаются и царапаются, пытаясь выбраться, поэтому мало кто выдерживает больше минуты. В 2010 году двое мужчин поставили рекорд, продержавшись рекордные 5,5 часов.

Оцените статью:

Хорек

5 (100%) голосов: 2

Понравилась статья? Расскажи друзьям в соц. сетях:

Как охотится хорек в дикой природе?

  • 17 Октября, 2019
  • Разное
  • Просто журналюга

Хорек относится к ярким представителям плотоядных млекопитающих из рода куньих. Животное является ловким и проворным, имеет нестандартный ум и большое число почитателей во всем мировом сообществе. Хорьков сделали одомашненными весьма давно, они большое количество столетий проживают рядом с людьми, принося пользу.

Невзирая на то, что есть несколько видов хорьков, и они весьма схожи друг с другом, каждый из них обладает собственными отличительными чертами.

Внешнее описание хорька

Хорек – незначительное по размерам, гибкое и изящное существо. Коготки зверя несоразмерно короткие, однако крепкие вследствие его необыкновенной физической активности. Данные создания по праву являются отличными пловцами, с помощью когтей они могут вскарабкиваться по деревьям и копать норы.

Окрас хорьков способен колебаться от светлых тонов вплоть до черного, при этом хвост и лапки обычно потемнее прочего тела. Пятнышки на мордочке формируют рисунок, похожий на маску. Мех у зверьков пышный и сравнительно длинный. Около основания волоски более светлые, чем на краях.

Интересный факт: в осеннее время года, по окончанию поры линьки, мех хорьков обретает блеск и делается весьма привлекательным. Самцы по габаритам немного больше самок. Обычно их длина достигает 60 сантиметров. Характерной чертой хорьков считается длинный пушистый хвост.

Характерные особенности строения хорьков

К главным отличительным чертам строения животного относятся:

  • голова небольшого размера аккуратной овальной формы;
  • туловище отличается приземистостью и гибкостью;
  • пышный хвост, достигающий в длину 18 см;
  • вытянутая шея;
  • ушки небольшие и низкие;
  • цвет глаз — коричневый;
  • лапы полные и короткие, у наиболее больших особей длина задних лап может достигать до 8 см;
  • мордочка хоря украшена своеобразным узором, который схож с черной маской;
  • на каждой лапе по 5 пальцев, среди которых имеются перепонки;
  • количество зубов — 28-30;
  • хорек обладает специальными железами с неприятным запахом.

Манера поведения хорьков

Интересно, что зверьки ведут изолированный образ существования. Взаимодействие с сородичами обычно происходит только во время спаривания.

Хорек имеет собственный регион проживания и ловли. Область местности доходит до 2,5 га, у самок территория меньше. Владения перекрещиваются, разносятся на местности иных самцов. Чужой выясняет захваченную область по сохраненным отметкам хорька.

Свое жилище хищник облагораживает в скрытом месте, в обилии ветвей, вблизи старых пней. Зверь делает нору с непродолжительным лазом, создает гнездышко для времяпрепровождения. В том случае, если хорька кто-то напугал, он будет разыскивать новый дом

В первой половине дня зверек дремлет, в ночное — вылезает на ловлю. При нехватке пищи выходит на дальние дистанции. В непогоду обычно просиживает в конуре.

Хорь, не успевший возвратиться к себе с приходом солнца, скрывается вплоть до темна в барсучьих, заячьих либо откопанных заранее им норах.

Зверек враждебен и бесстрашен. Столкновение с большим противником его не остановит. Он уверенно бросается в сражение. Зверь беспощаден к жертве. Часто хорьки охотятся на кур. Угодив в курятник и съев одну, он обычно душит и других. В лесной среде обитания хищник ведет себя точно также.

Степной хорь. Особенности

Степного хоря также иногда называют «белый». Обладает большим туловищем (растет вплоть до 56 см). Вес достигает приблизительно 2 кг. Шерстка у хищника длинная, однако не густорастущая, окрас — коричневый, через него сквозится наиболее светлый уплотненный пушок. Мордочка зверя окутана черной маской, хвост и лапы также обладают наиболее черным тоном.

Как охотится хорек данного вида? Пропитание степного плотоядного зверька охарактеризовать «монотонным» нельзя, его меню заключается в таких небольших животных, как грызуны, мыши, хомяки, жабы, змеи. В некоторых случаях хищник нападает на пернатых. Зимой меню делается наиболее скромным, чаще всего в это время года хорек ест мышей. Помимо этого, хорек не пренебрегает отходами и падалью, которые достает около людских домов. Если пищи у зверя в достатке, то в таком случае он не стремится подступать к местам, чтобы не столкнуться с человеком. Данный зверь выделяется значительной плодовитостью, самочка может привести около 18 малышей.

Водятся хори, в большей степени, на европейской территории. Также их возможно повстречать в Российской Федерации, в Азии.

Лесной вид хорька

Обычный хорек темного окраса либо черный, обладает наиболее умеренными размерами, нежели его ближний степной сородич. Длина тела крайне редко превосходит 45 см, масса колышется в границах 1,5 кг. Самки черного хорька еще меньше. Окрас конечностей и всего тела сильно не различаются: лапки, грудка и хвост зверя практически темные, все остальное имеет темно-коричневый цвет. На мордочке плотоядного рисуется отличительная для него черная масочка. Зачастую возможно повстречать зверьков с рыжим и белым окрасом.

Как охотится хорек этой разновидности, известно немногим. Основой рациона являются мыши. Также зверек охотится на змей, небольших птиц (в особенности предпочитает их яйца). Хорь может полакомиться кузнечиком или саранчой. Часто устраивает охоту хорек на кур. Такое происходит, если зверь проживает вблизи людского жилья. Зимой он способен устраивать ловлю на домашнюю птицу. Еще хорек охотится на зайца. Прибавление у лесного вида незначительное: самочка крайне редко приводит свыше 6 детенышей. Водятся хищники в европейской части Российской Федерации, в Евразии и Западной Европе. Черные хорьки любят облагораживать личные норки в роще.

Разновидность хорька — фретка

Другое название фретки — «семейный». Фретка – хорек черного окраса, которого сделали одомашненным. Однако хищник данной разновидности способен обладать любым окрасом, в том числе каштановым и белоснежным, либо можно встретить хорька с комбинированной шубкой. Объем хорька достаточно приличный, в случае сопоставления его с сородичами (51 см в длину, до 2 кг веса). Фреток зачастую скрещивают с диким видом (помесь имеет название «хорефретка»). Непосредственно подобным методом получилось вывести золотистого зверька, который стал первым возникшим в России.

Животное обладает приличными размерами, однако основной его характерной чертой считается густая и шелковистая шуба с красочной подпушью апельсинового окраса. В длину туловище самца золотистого вида доходит до 46 см, самки данного типа не превосходят 39 см. Как охотится хорек – фретка? Зверек данного вида, также, как и другие, ест пернатых и грызунов, разоряя гнезда первых и норы вторых.

Черноногий вид зверька

Черноногий, либо американский – редкий и охраняемый законом зверек. Данный вид признан вымирающим. Самец может достигать в длину до 41 см, масса колышется в пределах 1 кг. Мех зверя белоснежный у основания, на концах — черный. Хвост и лапы плотоядного черные, мордочка декорирована отличительной маской.

Проживает черноногий хорек в центральной части Америки. Как охотится хорек черноногий? В меню зверька входят мыши, суслики, но главным кормом хищника в естественной среде обитания являются луговые собачки. Без их употребления невозможно его существование.

Продолжительность жизни хорьков

Длительность существования зверьков отличается от обстоятельств и окружающей атмосферы. Хорьки в дикой природе проживают обычно около 3 лет. Важно учесть, что такой долгий срок жизни возможен только лишь при регулярном качественном питании и обеспечении зверьком условий для собственной безопасности.

Продолжительность жизни одомашненных животных отличается от того, сколько живут хорьки в дикой природе. При надлежащем уходе зверек способен просуществовать гораздо больше: до 8 лет. В истории есть единичные случаи, когда особи проживали десяток и более лет, однако это большая редкость.

Где обитают хорьки?

Регион обитания — Евразия и северо-запад Африканского материка. Обычно попадаются в Российской Федерации, Китае, Великобритании, Украине. Когда-то давно темных хорев завезли в Новую Зеландию для сокращения популяции грызунов, в результате они там прижились. Зверьки водятся в диких лесных массивах, рощах. Предпочитают не отходить далеко в бор, выбирают поселение на опушках и полянах. Хищники ведут оседлый образ существования, привязаны к территории проживания.

Для частых убежищ выбирают природные укрытия: дровяные кладки, сгнившие коряги, сено. Самостоятельно конуру почти никогда не копают, могут прожить в барсучьих либо лисьих норах. Не предпочитают для проживания плотную тайгу или открытые места. Очень редко поселяются возле населенной местности.

Что едят хорьки в дикой природе?

Хорьки едят только животную пищу. Совершать охоту они могут на любых птиц, грызунов и земноводных, которых способны преодолеть. Зверек является довольно ловким в поимке различной добычи. Ящериц и грызунов они обычно выкапывают из личных нор.

Вот чем питается хорек в дикой природе:

  • Грызунами небольших размеров.
  • Рептилиями.
  • Птицами.
  • Беспозвоночными.
  • Фруктами и рыбой.

Когда-то люди ходили на охоту на зайцев с хорьком.

Враги хорька в лесной среде обитания

В связи с тем, что хорьки являются некрупными животными, у них имеются враги. К противникам зверька можно отнести всех крупных хищников. К наиболее опасным и несущим угрозу относятся:

  • Волки. Несмотря на то, что зверьки стремительно бегают, на открытой территории ускользнуть от волка им получается крайне редко. По этой причине они стремятся остерегаться открытых мест и поселяются вблизи больших кустарников.
  • Лисы. Наиболее часто лисы охотятся на хорьков в зимнее время года из-за недостатка пищи. Голодная лиса способна вытащить хорька даже из норы.
  • Рысь. Животное является опасным «мастером засад», поэтому шанса на выживание у хорька нет. Острыми зубами рысь может легко перекусить зверька.
  • Бродячие псы. Если зверек решил подойти к населенному пункту, то его способен поджидать пес.
  • Птицы. В ночное время, когда хорь вылезает на охоту, его могут поймать совы или филины. В дневное время он может стать обедом для сокола или беркута. В этой битве зверьку довольно часто удается выжить.
  • Люди. Опасность для хорька также несет и человек. Довольно часто люди устраивают охоту на маленьких зверьков в погоне за их ценной шубкой. Также люди вредят вырубкой леса.

Это интересно

На сегодняшний день хорек входит в число домашних животных. Он спокойно существует рядом с человеком, а также вместе с собакой и кошкой. Со зверьком сопряжено большое количество увлекательных фактов:

  • хищников приручили несколько тысяч лет назад, раньше устраивали охоту хорька на кролика;
  • хорек – это «вор» с латинского;
  • его сердце бьется со скоростью 240 ударов в минуту;
  • хорошее чутье и слух, но относительно плохое зрение;
  • хорек может дремать до 20 часов в день; животное одинаково хорошо бегает как вперед, так и назад;
  • дикие и домашние виды враждуют между собой;
  • всего за 60 минут зверек может выкопать нору около 5 метров в глубину;
  • гибкий позвоночник позволяет хорьку проникать в любые щели;
  • в бытовых условиях зверек любит отдыхать в небольшом ящике;
  • во время нападения дикий хорек танцует: скачет, сгибает спину, вздувает хвост и шипит;
  • новорожденный хорек помещается в чайную ложку;
  • среди хорьков много альбиносов с красными глазами;
  • хищники хорошо плавают, но не любят этим заниматься;
  • шейные мускулы зверька сформированы до такой степени, что небольшой хорек может самостоятельно вытянуть большого зайца;
  • гибкость туловища позволяет проникнуть хорьку в любые щели, даже малодоступные участки.

Почему хорьков нужно беречь?

Такой необычный зверек, как хорек, уже давно перестал входить в список только диких животных. Он отлично существует вблизи людей, при надлежащем ухаживании способен приносить детенышей. Если хорек начал жить рядом с человеком с раннего возраста, то ему будет очень нравиться проводить время с людьми. Со временем зверек очень сильно привыкает и одомашнивается. В таком случае не следует забывать о прививках, специальных средствах по уходу и оборудованном домике.

Лесной хищник является ярким представителем дикой среды и ее необыкновенным украшением. Необходимо стараться сберечь популяцию этих зверьков от исчезновения с планеты навсегда. Ведь неизвестно, будет ли возможность восстановления их рода обратно.

В том случае, если хорек является диким, то сфотографировать его будет довольно трудно, однако это не является главным. Вполне достаточно съемок в бытовых обстоятельствах. Дикий хорек должен оставаться таковым.

чем питается, где живет, описание и фото

Черный хорек, иначе обыкновенный хорь, относится к роду куньих. Многие знакомы с этим зверьком, некоторые даже заводят его дома. Но не все знают, что собой представляет животное, где обитает, чем питается, хищник ли он, каковы его повадки в дикой природе.

Зимой голод и морозы заставляют диких хорьков переселяться ближе к человеческому жилищу

Содержание статьи:

Среда обитания

Где живут черные хорьки? Популяция распространена на европейском континенте, захватывает всю западную Европу, встречается в Ирландии и Великобритании. В России ареал тянется от западных границ до Урала. Только на Кавказе, в устье Волги и на севере Карелии и Крайнем Севере он не обитает.

Вид черных хорьков еще называется лесным, так как для жилья животные выбирают местность с небольшими лесными массивами, рощами, сменяющими поля и луга. Встречается зверек на опушках и полянах с негустой растительностью. Предпочитает жить недалеко от болот, озер и в поймах рек.

Зимой голод и морозы заставляют диких хорьков переселяться ближе к человеческому жилищу, они размещаются в сараях, на скотных дворах, в конюшнях. С наступлением весны опять уходят в лес.

У людей в сельской местности к зверьку отношение отрицательное, дикие хорьки нередко нападают на курятники, уничтожая кур и цыплят.

Лесные виды относятся к ценным пушным зверям, но на них не охотятся, так как численность популяции невелика.

 Как выглядит хорек

Размеры зверька не слишком крупные, по экстерьеру он мало чем отличается от представителей своего семейства. Но делая для хорька описание, стоит остановиться на некоторых особенностях внешнего вида:

  • Цвет. У дикого хорька основной окрас буро-черный, темным окрашены лапы, спина, хвост и мордочка. Белый цвет распространяется на лоб, края ушей и подбородок. На животе и боках шерсть значительно светлее. Зимой после линьки зверек окрашен темнее, чем летом. Существуют цветовые вариации черного вида: полностью рыжие хорьки и альбиносы – фуро.
  • Мех. У хорька он не слишком густой, но блестящий и длинный, на спине до 6 см. Летом имеет невзрачный окрас, после осенней линьки почти полностью становится черным и пушистым.
  • Голова. Овальная, немного сплющенная с боков, плавно переходит в гибкую длинную шею.
  • Уши. Невысокие, с широким основанием.
  • Глаза. Коричневые, небольшие и блестящие.
  • Тело. Стройное туловище длиной 30-48 см делает хорька очень юрким, позволяет пролезать в узкие норы.
  • Лапы. У черного хоря лапы короткие и толстые, задние конечности всего 6-8 см в высоту у крупных самцов, отчего животное выглядит приземистым, но это нисколько не мешает ему быть подвижным и быстрым. Сильные конечности с пятью пальцами, очень острыми коготками и небольшими перепонками дают возможность зверьку рыть землю.
  • Хвост. Составляет четверть всей длины животного, около 8 — 16 см.
  • Вес. Меняется от времени года, осенью хорек набирает массу тела, чтобы запастись жиром на зиму, самцы в этот период весят порой до 2 кг, самочки меньше в 2 раза.

Вид черных хорьков еще называется лесным, так как для жилья животные выбирают местность с небольшими лесными массивами

Передвигается хорек прыжками, неплохо плавает. По деревьям не лазает, но когда ему грозит опасность, прячется в дуплах, расположенных близко от земли.

Питание

Кто же такие черные хорьки — хищник это или все-таки нет? Хорек – однозначно хищник, следовательно, чем питаются хорьки в дикой природе, обусловлено потребностями вида. Что входит в его рацион?

  • Преимущественно это мелкие грызуны, зверек с удивительным проворством ловит мышей и крыс, полевок и кротов выкапывает из земли.
  • Для более крупных особей пищей служат зазевавшиеся зайцы, иногда он нападает на молодую ондатру.
  • С удовольствием поедает лягушек и ящериц, справляется и с мелкими змеями, причем независимо от того, безобидны они или ядовиты.
  • Зверек с успехом ловит птиц, разоряет гнезда, расположенные на земле или в кустарнике, уничтожая птенцов и лакомясь яйцами.
  • Любит он покопаться в земле, чтобы достать вкусных червей, поедает гусениц, бабочек, кузнечиков и других насекомых.
  • Рыба в его рационе занимает незначительную часть, так как поймать ее сложнее.
  • Фрукты, ягоды и траву он ест редко, его желудок не приспособлен для переваривания растительных волокон.
  • Восполняет нехватку клетчатки и полезных веществ хорек, поедая содержимое желудка травоядных животных.

Хорек – однозначно хищник, следовательно, питание в дикой природе, обусловлено потребностями вида

С наступлением весны до конца осени хорь не испытывает недостатка в еде. Осенью начинает усиленно питаться, чтобы запасти больше жира. С приходом морозов добывать пищу становится сложно, зверек – хищник и прирожденный охотник, он роется в снегу, и тогда добычей его становятся не только мыши, но и рябчики, и тетерева, которые зарылись в снег на ночевку. Когда есть совсем нечего, животное не побрезгует и падалью, и отходами пищи возле человеческого жилья.

У хорьков кормовая конкуренция развита не сильно. Самцы больше, поэтому не боятся нападать на более крупных животных, чем мыши, эта добыча остается для мелких особей.

 Особенности поведения

Хорек – животное одиночка и общается с сородичами только в период спаривания.

Каждая особь имеет свои охотничьи угодья, на этом участке и проживает постоянно. Территория довольно обширна, у самцов она занимает до 2, 500 га. У самок обычно меньше, и часть их пересекается и входит в территорию мужской особи. Обходя свои владения, хорьки оставляют метки, чтобы чужак знал, что место уже занято.

В укромном уголке хорек вырывает постоянную норку с коротким лазом и камерой, где отдыхает, но если его напугать, ищет себе другое место. Иногда для дома выбирает кучу сухих веток или выемки под старыми пнями. Когда в лесу еды вдоволь, сытый зверек днем спит, активность проявляет в сумерки и ночное время. Если же на его участке корма недостаточно, он перемещается на длительные расстояния. В плохую погоду животное может сутками не выходить из норы.

Отличительная черта дикого хорька – смелость и агрессивность

Если рассвет застает его вдали от дома, хорек на день устраивается в заячьих, барсучьих норах или во временных убежищах, которые предварительно вырывает на своем участке.

Отличительная черта дикого хорька – смелость и агрессивность, это типичные повадки хищника. Встречаясь с врагом, превосходящим его размерами, он бесстрашно бросается в бой. Безжалостен этот зверек к своим жертвам: если залез в курятник, он съест только одну курицу, а остальных просто задушит. Такое же поведение его и в природе: напав на гнездо птицы, обязательно уничтожит всех его обитателей, когда как сам съест совсем немного. Если удастся, сделает запасы, утащив то, что осталось.

 Враги

Хорьки лесные – зверьки не слишком крупные, поэтому в лесу у них есть враги, которые способны навредить им или съесть.

  • Это в первую очередь волки, и хотя хорек бегает быстро, ему сложно удрать от крупного зверя на открытой местности, если негде спрятаться.
  • Лисы тоже нападают, особенно зимой, когда еды мало, мышей нет, а зайцев не всегда получается поймать.
  • Есть желающие схватить зверька и среди крупных птиц: ночью это филины и совы, днем – беркуты и соколы.
  • Рыси тоже питаются хорьками, острые зубы дикой кошки и ловкость не оставляют зверьку ни малейшего шанса на спасение.
  • В степной зоне, вблизи человеческого жилья угрозу для животных представляют бродячие собаки.

Среди тех, кто наносит значительный вред популяции хорьков, особое место принадлежит человеку и его деятельности, нарушающей баланс в природе.

  • Освоение новых территорий, строительство дорожных магистралей, вырубка леса: все это разрушает привычную среду обитания, заставляет уходить хорьков с занятых территорий.
  • Уничтожение или охота на животных, на которых охотится хорек, тоже ведет к гибели от голодной смерти, и зверек вынужден покидать насиженные места.
  • Много животных гибнет под колесами машин.

Люди внесли свой «вклад» в сокращение популяции хорьков, добывая красивую шкурку зверька.

 Хорьки в природе, в зависимости от условий, наличия пищи, присутствия других хищников, живут в среднем от 2 до 5 лет. Одомашненное животное при правильном питании, хорошем уходе нередко дотягивает до 12.

В природе хорь очень быстр, стремителен. Но ласка и горностай превосходят его в скорости. Если взрослый человек попытается догнать хорька, ему удастся это сделать, но стоит знать, что в минуту опасности он защищается: выпрыскивает врагу в лицо секрет анальных желез, а запах этот очень неприятный.

 Размножение

Лисы нападают на хорьков, особенно зимой, когда еды мало, мышей нет, а зайцев не всегда получается поймать

С наступлением тепла, где-то с конца апреля, у хорьков начинается гон. Самцы дерутся за подруг, кусаются, катаясь клубком и сильно визжа.

После спаривания оплодотворенная самка начинает строить гнездо, где она будет выкармливать потомство. К подготовке жилища относится ответственно, старательно выстилая дно спальни сухими листьями и травой. Период беременности длится всего 45 дней, и уже в июне появляются крошечные голые и слепые детеныши, обычно их число не превышает шести, а вес около 10 г.

Заботливая самка кормит щенков, добывает пищу для себя и молодняка, а самец, выполнив свое природное предназначение – продолжение рода — не заботится о потомстве. Молоком мать кормит слепых щенков месяц, пока у них не откроются глаза, затем постепенно начинает переводить их на белковую пищу. Часто молодые зверьки находятся с матерью постоянно до следующей весны, охотятся они вместе. Половозрелыми хорьки становятся через год.

Резюме

 Вид черных хорьков широко распространен на территории России и Европы.

  • Лесной обыкновенный хорек обитает в зоне лесов.
  • Имеет черно-бурую окраску, по внешнему виду похож на близких родственников — куньих.
  • Хорек — хищник, питается мелкими животными.
  • Предпочитает жить и охотиться в одиночестве.
  • В природе у него много врагов, к ним относится и человек.
  • Самка сама воспитывает потомство.
Видео

Черноногих хорьков — Новости и факты о диких животных, Всемирный фонд животных

26 июля 2021 г. в 9:34


Черноногий хорек (Mustela nigripes) — небольшое плотоядное североамериканское млекопитающее, тесно связанное со степным хорьком России, и член разнообразного семейства Mustelidae, в которое также входят ласки, норки, хорьки, куницы, выдры и барсуки. Не следует путать с домашним хорьком.

Черноногий хорек — млекопитающее, находящееся под наибольшей угрозой исчезновения в Северной Америке. Они вымерли в дикой природе в Канаде в 1937 году и были классифицированы как находящиеся под угрозой исчезновения в США в 1967 году. Последняя известная дикая популяция была захвачена в неволе в середине 1980-х годов, через несколько лет после ее случайного открытия в Вайоминге.

Черноногие хорьки около 18 дюймов в длину, с пушистым 6-дюймовым хвостом и весят примерно 2 фунта. Как и большинство членов семьи, они очень низкие к земле, с удлиненным телом и очень короткими ногами.Их мех белый у основания, но темнеет на кончиках, отчего они кажутся желтовато-коричневыми в целом, с черными лапами и кончиком хвоста, а также характерной черной маской на лице. Они хорошо сочетаются с экосистемой прерий, в которой они живут. Они не меняют среду обитания в зависимости от времени года.

Еще до того, как их численность сократилась, черноногих хорьков можно было редко увидеть: они не были официально признаны учеными как вид до 1851 года, после публикации книги натуралиста Джона Джеймса Одюбона и преподобного Дж.Джон Бахман. Даже тогда их существование подвергалось сомнению, поскольку ни о каких других черноногих хорьках не сообщалось более двадцати лет.

Это ночные охотники, которые почти полностью зависят от обильного количества луговых собачек, на которых охотятся, и укрываются в норе луговых собачек в течение дня. Одна семья из четырех черноногих хорьков ежегодно съедает около 250 луговых собачек и не может выжить без доступа к большим их колониям.

Исторические места обитания черноногого хорька включали низкотравные прерии, смешанные травы, пустынные луга, кустарниковые степи, полынные степи, горные луга и полузасушливые луга.Черноногие хорьки используют норы луговых собачек для выращивания молодняка, избегания хищников и теплового укрытия. Высокая плотность норы луговых собачек обеспечивает наибольшее укрытие для черноногих хорьков.

Считается, что черноногие хорьки полигинны. Спаривание происходит в феврале-марте. Когда самец и самка во время течки сталкиваются друг с другом, самец обнюхивает гениталии самки, но не садится на нее до тех пор, пока не пройдут несколько часов. Во время совокупления самец хватает самку за затылок, при этом совокупительная связь продолжается от 1,5 до 3 часов.В отличие от других куньих, у черноногого хорька низкая репродуктивная способность. Беременность у черноногих хорьков длится 42–45 дней. Размер помета колеблется от 1 до 5 комплектов. Котята рождаются в мае и июне в норах луговых собачек. Детей воспитывает их мать в течение нескольких месяцев после рождения. Впервые они появляются на поверхности в июле в возрасте 6 недель. Затем их разделяют на отдельные норы луговых собачек вокруг норы их матери. Наборы достигают взрослого веса и становятся независимыми через несколько месяцев после рождения, с конца августа по октябрь.Половая зрелость наступает в возрасте одного года.

Черноногий хорек живет поодиночке, за исключением случаев разведения или выращивания пометов. В основном они охотятся на спящих луговых собачек в своих норах. Они наиболее активны над землей с заката до полуночи и с 4:00 до середины утра. Надземная активность максимальна в конце лета и в начале осени, когда молодь становится самостоятельной. Зимой они неактивны в норах до 6 дней подряд.

Самки черноногих хорьков имеют меньшие ареалы обитания, чем самцы.Домашние ареалы самцов могут иногда включать домашние ареалы нескольких самок. Взрослые самки обычно ежегодно занимают одну и ту же территорию. Черноногие хорьки могут преодолевать расстояние до 11 миль в поисках добычи.

Утрата их среды обитания на пастбищах в прериях, охота, резкое сокращение численности луговых собачек из-за потери среды обитания и отравления, чумка собак и лесная чума — все это способствовало почти исчезновению этого вида в XIX и XX веках.

Какое-то время черноногий хорек добывался для торговли мехом.Большое падение численности черноногих хорьков началось в 1800-х годах и продолжалось до 1900-х годов, когда численность луговых собачек снизилась из-за «программ контроля» и преобразования прерий в пахотные земли. Сильватическая чума, болезнь, завезенная в Северную Америку, также способствовала вымиранию луговых собачек. Инбридинг, возможно, также внес свой вклад, поскольку исследования черноногих хорьков выявили низкий уровень генетической изменчивости. Собачья чума опустошила популяцию хорьков Meeteetse в 1985 году. Живая вирусная вакцина, первоначально созданная для домашних хорьков, убила большое количество черноногих хорьков, что указывает на то, что этот вид особенно восприимчив к чумке.

В 1981 году недалеко от Мититсе, штат Вайоминг, была обнаружена очень небольшая популяция, насчитывающая около 130 животных. Вскоре после открытия популяция начала стремительно сокращаться из-за болезней. К 1986 году Департамент дичи и рыбы штата Вайоминг возглавил совместную программу по отлову 18 оставшихся животных и начало интенсивной программы разведения в неволе. В то время все население Земли составляло около 50 особей в неволе.

Федеральные агентства и агентства штатов США в сотрудничестве с частными землевладельцами, природоохранными организациями, коренными американцами и зоопарками Северной Америки активно возвращают хорьков в дикую природу с 1991 года.Начиная с Вайоминга, с тех пор усилия по реинтродукции распространились на участки в Монтане, Южной Дакоте, Аризоне, Юте, Колорадо и Чиуауа, Мексика. Предлагаемые места реинтродукции определены в Канаде.

В настоящее время считается, что в дикой природе обитает около 1 200 хорьков.

Усилия по сохранению были противодействуют животноводам и владельцам ранчо, которые традиционно боролись с луговыми собачками. В 2005 году Лесная служба США начала отравлять луговых собачек в частных буферных зонах бассейна реки Коната национального пастбища Буффало-Гэп, Южная Дакота.Когда несколько владельцев ранчо пожаловались, что эта мера была неадекватной, в сентябре 2006 года лесная служба расширила свое «ведение луговых собачек» на все районы Буффало-Гэп в Южной Дакоте и национальные пастбища Форт-Пьер, а также на национальные пастбища Оглала в Небраске, вопреки мнениям. биологов Службы охраны рыбных ресурсов и дикой природы США. После разоблачения природоохранными организациями и национальными СМИ общественный резонанс и судебный иск мобилизовали федеральных чиновников, и план отравления был отменен.

УГРОЗЫ ДЛЯ ЧЕРНОНОГО ХОРЬКА

Несмотря на значительные успехи в восстановлении, черноногий хорек остается одним из самых вымирающих животных в мире.Основные причины, по которым этот вид остается в опасности, те же, что чуть не привели к его исчезновению. Превращение естественных пастбищ в сельскохозяйственные угодья, широкомасштабные программы искоренения луговых собачек и смертельные неместные болезни сократили среду обитания хорьков до менее чем двух процентов от первоначального ареала. Оставшаяся среда обитания теперь фрагментирована, а города луговых собачек разделены просторами сельскохозяйственных угодий и других человеческих построек.

Продолжаются отравления и отстрел луговых собачек, угрожая как луговым собачкам, так и черноногим хорькам.Нет известных популяций черноногих хорьков, которые не были бы повторно интродуцированы. Все эти группы населения остаются небольшими и фрагментированными. Они потеряли около 90 процентов своего генетического разнообразия, что может привести к инбридингу, проблемам со здоровьем и снижению воспроизводства. Без защиты луговых собачек популяция черноногих может снова сократиться и исчезнуть навсегда.

Отскок в бесплодных землях (Служба национальных парков США)

После того, как черноногие хорьки были объявлены вымершими, их снова завезли в национальный парк Бэдлендс, где они и сегодня процветают.

NPS Фото

Вернувшись из мертвых!

черноногих хорька были объявлены вымершими в 1980 году. Но мы знаем, что это не может быть правдой — сегодня хорьки процветают в национальном парке Бэдлендс! Так что случилось? Почему хорьки были объявлены вымершими? Если это правда, как такое возможно, что они существуют сегодня?

Чтобы ответить на эти вопросы, давайте вернемся к началу: хорьки появились в Европе от 3 до 4 миллионов лет назад, и, по оценкам ученых, черноногие хорьки обитали в Северной Америке не менее 100 000 лет.Их исторический ареал простирался через Великие равнины, простираясь от Канады до Мексики. В начале 1900-х годов вполне вероятно, что в США насчитывалось более 5 миллионов хорьков — огромная популяция, которая просуществовала недолго.

По мере того, как европейская экспансия изменила ландшафт американского Запада от дикой природы к сельскохозяйственным угодьям, различные члены экосистемы равнин столкнулись с новыми проблемами. В частности, сильно пострадали луговые собачки, часто истребляемые на фермах и ранчо ядами грызунов.Поскольку около 90% рациона черноногого хорька составляет луговая собачка, хорьки также пострадали в большом количестве.

Черноногие хорьки были занесены в список находящихся под угрозой исчезновения в 1967 году, а к 1974 году исчезла последняя известная популяция диких хорьков (расположенная в округе Меллетт, Южная Каролина, всего в 81 милях от национального парка Бэдлендс). Всего четыре года спустя, в 1980 году, последний плененный черноногий хорек умер, и этот вид считался вымершим…

… пока не появился Шеп. Шеп был собакой на ранчо на ферме в Мититсе, штат Вайоминг, которая убила черноногого хорька и принесла его своим владельцам в 1981 году.Владельцы Шепа отнесли хорька к местному таксидермисту, который проинформировал их о важности открытия Шепа. На ферме в Вайоминге была обнаружена небольшая реликтовая популяция из 130 хорьков, за которой внимательно наблюдали биологи. К сожалению, это население болело. К 1987 году осталось только 18 из 130 хорьков. На этом этапе ученые поймали оставшихся черноногих хорьков, и эти хорьки стали основой для более поздних повторных интродукций.

Черноногий хорек | Смитсоновский национальный зоопарк

Зоопарк является лидером в сохранении черноногих хорьков с тех пор, как в 1981 году была обнаружена небольшая популяция.Последние оставшиеся 18 диких животных были пойманы в период с 1985 по 1987 год для создания центра разведения в Вайоминге. В 1988 году зоопарк был первым, кто получил потомство от этих 18-ти и начал разводить черноногих хорьков за пределами Вайоминга.

С момента прибытия в 1988 г. 726 черноногих хорьков родились в Смитсоновском институте биологии сохранения в Фронт-Рояле, штат Вирджиния, в том числе 139 родились в результате искусственного оплодотворения. Постоянное восстановление черноногих хорьков — одно из самых успешных мероприятий зоопарка по сохранению на сегодняшний день.

SCBI тесно сотрудничает со Службой охраны рыболовства и дикой природы США, чтобы вернуть хорьков в дикую природу. Программа разведения поддерживает основную племенную популяцию из 280 хорьков основного возраста размножения (от 1 до 3 лет). Некоторые из хорьков были отправлены в Национальный центр охраны черноногих хорьков в Колорадо для подготовки к выпуску обратно в дикую природу. Этот процесс называется «предварительная подготовка». Предварительная подготовка включает в себя ознакомление животных с норками (подземными туннелями), чтобы повысить вероятность их выживания в дикой природе.Затем хорьки будут повторно введены в различные районы западной части Великих равнин. В настоящее время 28 участков реинтродукции охватывают части Вайоминга, Южной Дакоты, Монтаны, Аризоны, Колорадо, Юты, Канзаса, Нью-Мексико, Канады и Мексики.

Ежегодно от 150 до 220 черноногих хорьков выпускаются на эти участки по программам предварительной подготовки; с момента запуска программы было выпущено около 4500 хорьков. По состоянию на 2011 год в рамках программы реинтродукции Службы охраны рыболовства и дикой природы США было рождено более 7000 черноногих хорьков в шести зоопарках, и более 2600 из этих животных были повторно введены в дикую природу. .В будущем ученые надеются узнать больше о лесной чуме, генетическом разнообразии, здоровье хорьков, поведении в дикой природе, репродукции и криоконсервации спермы, чтобы лучше помочь черноногим хорькам.

Хотя большая часть пастбищ Северной Америки была уничтожена, есть районы, где сохранились первоначальные прерии. Большая часть западных прерий никогда не вспахивалась, но использовалась для выпаса скота, поэтому гораздо большая ее часть остается нетронутой, чем восточные высокотравные прерии.Растущий интерес к защите прерий может гарантировать сохранение некоторых из этих областей. Многие люди учатся подражать природе, а не контролировать ее. Владельцы ранчо экспериментируют с новыми способами выращивания крупного рогатого скота, возвращая местные травы для выпаса, чтобы восстановить и сохранить почву.

Разведение зубров набирает популярность, потому что мясо бизона намного нежнее и полезнее говядины. Бизоны пасутся более эффективно, чем крупный рогатый скот, и лучше переносят экстремальные погодные условия.Некоторые из наиболее важных мероприятий по сохранению прерий происходят на задних дворах и на школьных площадках по всей стране, где ухоженные газоны заменяются местными травами и полевыми цветами, чтобы привлечь разнообразную дикую природу и, возможно, вернуть лишь небольшой кусочек прерии.

Самая большая угроза для черноногих хорьков — это отсутствие подходящей среды обитания и продолжающийся упадок луговых собачек, их основной добычи.

Болезнь также представляет серьезную угрозу для черноногих хорьков.Сильватическая чума, распространяемая блохами, смертельна как для хорьков, так и для луговых собачек, и резко сократила популяцию луговых собачек по всей Северной Америке, почти уничтожив источник пищи для черноногих хорьков. Хорьки также подвержены собачьей чумке, пневмонии, туляремии и различным внутренним паразитам.

Помогите этому виду
  • Поддержите организации, такие как Смитсоновский национальный зоопарк и институт биологии сохранения, которые исследуют более эффективные способы защиты и ухода за этим животным и другими исчезающими видами.Подумайте о том, чтобы пожертвовать свое время, деньги или товары.
  • Поделитесь историей об этом животном с другими. Простое повышение осведомленности об этом виде может способствовать его общей защите.

Почему исчезают американские черноногие хорьки?

Ночь становилась от прохладной до совершенно холодной, когда Холли Хикс выезжала на поля северной Аризоны с находящимся под угрозой исчезновения черноногим хорьком на заднем сиденье. Он ехал в переноске для домашних животных, выстланной бумажной стружкой, в трех часах езды от Феникса, где его недавно лечили от травм.Во время короткой остановки в доме, который служит штаб-квартирой службы спасения черноногих хорьков Департамента охоты и рыбного хозяйства штата Аризона, животное выглянуло через решетку и принялось болтать.

Примерно в 8 часов вечера Хикс, биолог, надела дополнительный слой одежды и теплую шляпу, прежде чем схватить переноску для домашних животных и отправиться на работу. Выходные в середине октября были одним из четырех выходных в году, когда сотрудники и волонтеры не спали всю ночь, проезжая по грунтовым дорогам с мощным прожектором, сияющим из окна, в поисках зеленого блеска глаз, который сигнализирует о том, что черноногий хорек смотрит в ответ.В последнее время многие команды вернулись с нулевыми наблюдениями.

В долине Обри в Аризоне появились первые хорьки, вернувшиеся в дикую природу в рамках программы, которая теперь охватывает 30 участков по всей Северной Америке. Еще в 2010 году Служба охраны рыболовства и дикой природы США заявила, что ранняя реинтродукция была успешной, а два года спустя популяция хорьков в долине Обри достигла своего пика — 123. Но затем некогда успешное место реинтродукции исчезающих видов внезапно начало терять хорьков. Исследователи пытаются понять, почему.В рамках «исследования выживаемости», в ходе которого выясняется, может ли этот вид все еще жить в северной Аризоне, прошлой осенью биологи выпустили в долину 24 хорьков, включая спутника Хикса, и внимательно за ними наблюдали.

Дженнифер Кордова, специалист по дикой природе из Управления охоты и рыбалки штата Аризона, которая руководит работой программы по хорькам в долине Обри, говорит, что она видела хорьков в других местах в этом районе, но, похоже, они пропали без вести в самой долине. Они могут уходить из зоны восстановления, умирать от болезней, голодать или сами становиться добычей.В настоящее время ведутся исследования по отслеживанию возможностей, но последние несколько лет были посвящены как выяснению того, какие вопросы задать, так и ответу на любой из них.

Когда виды находятся под угрозой исчезновения или исчезают из своей исторической среды обитания, Служба охраны рыболовства и дикой природы США развертывает программы реинтродукции для восстановления этих животных. Есть несколько историй успеха. Еще в 1987 году программа разведения калифорнийских кондоров в неволе началась с 27 особей, а численность дикой популяции сейчас оценивается почти в 300 особей.С тех пор, как в 1999 году менеджеры по охране дикой природы в Колорадо выпустили 96 канадских рысей, их популяция в штате достигла более 200 особей. Иногда эти виды даже добиваются успеха, например, серые волки становятся настолько многочисленными в северных Скалистых горах, что их популяцию исключили из списка исчезающих видов. Но в других случаях, таких как красные волки и мексиканские серые волки, дела обстоят хуже: дикие популяции оцениваются в 40 и 131 соответственно.

«Ненавижу это говорить, но я думаю, что существует довольно много видов, которым понадобится наша помощь», — сказала Кимберли Фрейзер из U.Национальный центр охраны черноногих хорьков Службы охраны рыбных ресурсов и дикой природы в Колорадо. По ее словам, цель центра состоит в том, чтобы вывести себя из бизнеса, выгоняя хорьков на поляны, живя и умирая без вмешательства человека. Служба охраны рыболовства и дикой природы США предполагает, что в десятках колоний по всему их историческому ареалу будет поголовье из 3000 взрослых особей хорьков. По оценкам Фрейзера, сейчас в дикой природе живы в лучшем случае 500 человек. К концу 2000-х их число достигло почти 1000, но с тех пор стало меньше.

«Когда мы начали с хорьков, я подумал:« Боже, это такая простая система — хорьки полностью зависят от луговых собачек, и это довольно закрытая система. Это просто то, что мы должны понять довольно быстро », — сказал Дин Биггинс, биолог-исследователь дикой природы из Геологической службы США. «Каждый вопрос, на который мы отвечаем о том, как работает система, приводит к еще 10 вопросам», — сказал он. «Это невероятно сложно».

Когда в 2016 году Хикс начал разводить черноногих хорьков, Департамент охоты и рыбы завершал разработку планов по переселению на территорию штата.Затем спад в долине Обри ускорился. По ее словам, прежде чем они смогли двинуться вперед, им пришлось отступить и выяснить, что происходит с этим местом реинтродукции. Хорьки вроде ее пассажира могут помочь ответить на этот вопрос.

Черноногие хорьки являются частью семейства ласковых, с тощим телом, которое может достигать 24 дюймов в длину, включая хвост, и весить от 1,4 до 2,5 фунтов. Наряду с их тезками черными ногами, черные отметины на их лицах и хвостах подчеркивают их коричневый мех.У них общий предок с европейским хорьком, от которого хорьки, найденные в зоомагазинах, были одомашнены более 2000 лет назад для охоты на кроликов и борьбы с грызунами. Когда-то в прериях Северной Америки жили десятки тысяч черноногих хорьков, но это население сократилось, поскольку пастбища были превращены в фермы, а из Китая около века назад была завезена чума. Оба убили луговых собачек, которые составляют 90 процентов рациона хорька и чьи норы служат его единственным убежищем.

Хорьки ведут одинокий ночной образ жизни и проводят большую часть времени под землей, сказал Фрейзер, поэтому их легко пропустить. К 1981 году этот вид считался вымершим, но потом собака владельца ранчо из северного Вайоминга уронила тушу хорька на его крыльцо. Это привело к обыску местности, где биологи нашли 130 из них. После того, как болезнь охватила эту колонию, биологи захватили последних из них, чтобы создать в неволе 18 размножающихся популяций.

За последние три года биологи Департамента охоты и рыбалки штата Аризона выпустили хорьков с радиошейниками, которые сообщают об их местонахождении.Персонал немного икнул, надевая ошейник на животное, сложенное как обтягивающее; некоторые соскользнули, а некоторые натерлись.

В первые два года исследователи наблюдали и документировали хорьков, когда они разносились повсюду в поисках пищи (один проехал более 10 миль всего за пару ночей). Когда их ошейники сигнализировали о вероятной смертности, и персонал смог подобрать тушу, иногда копая шесть футов под землей, чтобы извлечь ее, они обнаружили, что хорьки умерли с пустым пищеварительным трактом.

В 2019 году биологи выпустили некоторых хорьков, рожденных в неволе, в начале осени, что дало животным больше времени, чтобы научиться охотиться, прежде чем луговые собачки впали в спячку. Биологи также перенесли места выпуска с юго-восточной окраины долины Обри на близлежащее ранчо Double O Ranch. Биологи точно не знают, почему это изменение помогло, но, наконец, они видят более многообещающие результаты. Хорьки держатся рядом с тем местом, где их выпустили, и они набирают такой вес, что вырываются из ошейников.

«Это первый раз за несколько лет, когда я был взволнован тем, что могу привлечь внимание, потому что последние несколько лет были трудными, так как ничего не удалось найти», — сказал Хикс.

Ее первая остановка в долине была в точке с координатами GPS, где несколько недель назад был пойман раненый хорек. Когда ошейник начал сообщать о небольшом движении, сотрудники принялись ловить его, чтобы посмотреть, что пошло не так. Они заметили ссадины, вызванные ошейником, поэтому сотрудники перевезли хорька в зоопарк Феникса для восстановления.Нора была помечена отражателем, чтобы Хикс мог вернуть ее на место, где она была найдена. Хикс нацелил переноску на нору, выложил кусок замороженной луговой собачки в качестве соблазна и открыл дверь. Хорек пополз обратно под землю, словно немного сбитый с толку сменой обстановки.

После успешного высадки Хикс направился по пыльной дороге к последним известным GPS-координатам еще одного хорька с ошейником. Служба охраны рыбных ресурсов и диких животных считает, что первых 30 дней достаточно для демонстрации вероятного долгосрочного успеха.Теперь сотрудники Аризоны пытались снять ошейники до того, как разрядятся их батареи. Хикс припарковался, вытащил ручную антенну, использовавшуюся для определения ошейника, и начал хрустеть по сухой траве и мимо коровьих котлет в поисках самого сильного сигнала.

«Я поняла, — сказала она. Из-за помех раздался ровный низкий гудок. Она последовала за ним, пока ее свет не осветил пару изумрудных глаз. Они остановились на ней, когда она приближалась, и направили налобный фонарь в нору. Хикс достал из грузовика ловушку, вставил ее во вход в норку, обернул мешковиной, чтобы она выглядела и ощущалась — по крайней мере, для хорька — как продолжение туннеля, а затем запихнула пластиковые стаканчики в окружающие отверстия норы, чтобы заблокировать любые выходы через черный ход.Примерно каждый час она возвращалась, чтобы проверить ловушку. Когда хорька поймают, его отвозят в ближайший жилой дом, где ему проводят медицинское обследование, включая вакцинацию от чумы.

Чума часто делает свое присутствие очевидным. Колония луговых собачек существует однажды, а на следующий день исчезла из-за так называемой эпизоотической вспышки. Это контрастирует со вспышками энзоотических заболеваний, которые поражают только часть популяции животных. В долине Обри койоты и даже несколько барсуков дали положительный результат на чуму, но не луговые собачки, где их присутствие может представлять прямую угрозу для хорьков.Родившимся в неволе хорькам делают серию прививок, которая дает им 80-процентную вероятность выживания с болезнью, но диких хорьков необходимо неоднократно отлавливать, чтобы получить полную прививку. Даже тогда, если все луговые собачки умрут, хорьки будут голодать.

Биггинс подозревает, что исследователи изначально недооценивали угрозу чумы, потому что они сосредоточились на эпизоотических вспышках. Когда Биггинс вакцинировал половину колонии хорьков в Монтане, их выживаемость выросла на 240 процентов — признак того, что чума присутствовала, хотя они не видели типичного сокращения популяции, которое она приносит.Теперь он считает, что чуму «действительно трудно обнаружить, но это действительно большая проблема для хорьков». По словам Кордовы, после того, как часть колонии луговых собачек в долине Обри была обработана инсектицидом, который уничтожает блох, переносящих чуму, в этой конкретной области, по-видимому, больше всего обитает луговая собачка. В этом году стартует более формальное исследование. Но для покрытия нескольких тысяч акров колонии луговых собачек в долине Обри потребуется много времени и средств — 25 долларов за акр.

Скорость, с которой эти хорьки исчезают, говорит Биггинс, предполагает, что проблем больше, чем чумы.Может, им не хватает еды, а может, они сами становятся добычей. Более низкая плотность луговых собачек также может означать, что они, по сути, усерднее работают, чтобы зарабатывать на жизнь.

Прошлой весной, после сообщения о появлении хорька в дальнем конце ближайшего города от долины Обри, сотрудники отдела охоты и рыбы вышли с прожекторами и обнаружили двоих. «Это похоже на то, что мы смотрим не в нужных местах?» Кордова сказала.

В октябре ученые провели исследование о том, можно ли обучить собак находить хорьков.По словам Кайлы Фратт из некоммерческой организации Working Dogs for Conservation, некоммерческой организации из Монтаны, которая участвовала в исследовании, это частично совпало с исследованием ошейников, поэтому хендлеры могли быстро проверить точность собаки и наградить ее мячом для преследования. На небольшой территории, где они могли обнюхать каждую нору, собаки были правы в 97% случаев. В более крупном масштабе ставка упала вдвое.

«Прожекторная съемка и использование собак для обнаружения запахов в основном имеют одинаковые показатели обнаружения, но для прожекторной съемки обычно требуется от трех до четырех ночей опроса, и собаки покрывают ту же территорию за четыре часа, а вы можете исследовать в дневное время», — сказал Джесси Булерис из Институт экологии дикой природы, еще одна некоммерческая организация штата Монтана, которая участвовала в исследовании.

Все это немного похоже на прослеживание единственной нити через клубок ниток; исследователи проводят кое-что, что может быть полезно, но упускают из виду желаемую конечную точку. «Когда вы не знаете, с чем имеете дело, вы начинаете выбирать разные вещи и экспериментировать», — сказал Хикс. «Есть ли в ландшафте что-то, чего нам постоянно не хватает? Это тоже вполне возможно. Мы не знаем.

Биггинс дал совет другим группам, работающим над сохранением видов: «Попытайтесь предпринять активные действия для увеличения популяций, прежде чем вы попадете в затруднительное положение», — сказал он.

Количество падений

в Аризоне закончилось 20, что вдвое больше, чем в 2018 году, но 14 из них были новыми релизами. Исследования коррелируют с засушливыми годами с меньшим количеством наборов луговых собачек, поэтому после сезона засушливых муссонов 2019 года они, вероятно, не выпустят больше хорьков в этом году, сказал Хикс. Как будет жить постоянное население, еще неизвестно.

Двигаясь, чтобы проверить ловушку, Хикс проследил луч прожектора над узлами полыни, дюжиной оленей и трех скунсов. Затем она остановилась и наблюдала, как хорек нырял в свою нору и выходил из нее, а затем обратил на нее свои зеленые глаза.На этом ошейника не было.

«Мне нравятся хорьки-сюрпризы», — сказала она.

Это может быть один из хорьков, у которых уже были сняты ошейники, или он может быть диким, сказала она. «Если это совершенно новый, которого мы никогда не ловили, это очень интересно». Единственный способ узнать наверняка — это поймать его и проверить на наличие микрочипа.

Вернувшись, чтобы проверить этого хорька вскоре после 4 часов утра, Хикс направила свой фонарь на поле и застонала: «О, чувак». Ярко-зеленые глаза смотрели из ближайшей норы.Хорек избежал ловушки, которую она расставила.

«Мы попробуем еще раз», — сказал Хикс. Но, возможно, это был хороший знак: «Это показывает, что он сообразительный».

Эта статья изначально была опубликована на Undark. Прочтите оригинальную статью.

Черноногий хорек | National Geographic

Общепринятое название:
Черноногий хорек

Научное название:
Mustela nigripes

Тип:
Млекопитающие

Группа диких животных :
Business

Средняя продолжительность жизни в неволе:
12 лет

Размер:
Голова и тело: от 15 до 20 дюймов; хвост: 4.От 25 до 5 дюймов

Статус Красного списка МСОП:?
Находящийся под угрозой исчезновения

Наименее опасный вымер

Текущая популяционная тенденция:
Уменьшение

Черноногого хорька также можно назвать черноглазым хорьком из-за характерной маски «липучка», которая украшает его лицо. У рыжих хорьков также есть черные отметины на ступнях, ногах и кончике хвоста.

Снижение популяции

Длинное тонкое тело этого животного, как у ласки, позволяет ему ползать в норы и жилища своей основной добычи — луговых собачек.

Хотя черноногие хорьки иногда едят белок, мышей и других грызунов, луговые собачки необходимы для их выживания, составляя большую часть рациона хорьков. Эти прожорливые хищники охотятся на них в их собственных норах и укрываются в заброшенных жилищах луговых собачек.

Многие города луговых собачек превратились в города-призраки, поскольку население сократилось в 20 веке.Фермеры и владельцы ранчо (при поддержке правительства) уничтожили множество луговых собачек, потому что их подземные комплексы разрушительны для полей. При этом черноногий хорек был почти уничтожен. В 1987 году 18 животных были пойманы в дикой природе, чтобы начать программу разведения в неволе, которая с тех пор вернула хорьков в многообещающие западные среды обитания.

Реинтродукция в диких условиях

Усилия по реинтродукции хорьков были неоднозначными. Популяции нуждаются в жизнеспособных городах луговых собачек, чтобы выжить, но они также сталкиваются с угрозами со стороны хищников, таких как беркуты, совы и койоты.У реинтродуцированных животных отсутствуют некоторые навыки выживания, поэтому их смертность высока. Болезни — еще одна серьезная угроза городкам луговых собачек и черноногим хорькам, которые от них зависят.

Эти одиночные животные живут поодиночке, и в мае и июне самки рождают от одного до шести детенышей, которых выращивают в одиночку. К осени молодняк может выжить самостоятельно.

Черноногий хорек

Черноногий хорек

Черноногий хорек ( Mustela nigripes) — единственный хорек, обитающий в великих пустынях Канады. — очень обаятельное создание.Эти хорьки с коричневым телом имеют рост всего шесть дюймов, хвост с черным концом, черную маску и фирменные черные лапы.

Несмотря на то, что они маленькие и стройные, их хищные инстинкты делают их жестокими ночными хищниками. Хорьки охотятся на луговых собачек, составляя 90% их рациона, а также занимают их норы. Это делает черноногого хорька зависимым от популяции луговых собачек. Когда-то эти два вида делили Великие равнины Северной Америки, но к 1937 году черноногий хорек вымер в этом районе.

любезно предоставлено Pixabay

Отчаянные времена для лучшей подруги

Сельскохозяйственный бум в начале 1900-х годов взял свое дело и привел к серьезной угрозе этому виду в 1930-х годах. Владельцы ранчо и фермеры съели свою территорию, разделив среду обитания хорьков.

К 1974 году считалось, что черноногий хорек вымер в дикой природе. Не было ни малейшей надежды снова увидеть этих существ в их естественной среде обитания, пока небольшая популяция не была обнаружена на ферме в Мититсе, штат Вайоминг.Черноногий хорек в настоящее время является самым редким млекопитающим в Северной Америке, а к 1987 году их общая популяция составляла всего 18 человек.

Зоопарк Торонто работает над планом восстановления канадской популяции черноногих хорьков с 1992 года. Программа дает исследователям возможность изучать их с близкого расстояния, одновременно восстанавливая популяцию. Самцы обычно крупнее самок, но незначительно, их длина колеблется от 18 до 24 дюймов. В неволе они могут жить до девяти лет, но в дикой природе средняя продолжительность жизни составляет три года.

Благодаря усилиям немногих преданных своему делу популяция черноногих хорьков в дикой природе возвращается к количеству, которое никто не считал возможным.

Канадская гордость — в диких условиях

Реинтеграция черноногого хорька в канадские прерийные луга имела свои взлеты и падения. С 1980-х годов черноногих хорьков разводили, рождали и выращивали только в неволе.

Когда-то их территория простиралась от Северной Мексики до Среднего Запада Америки и заканчивалась лугами южного Саскачевана и Альберты.В настоящее время в Национальном парке Грасслендс проживает самая большая популяция черноногих хорьков во всей западной Канаде.

Черноногие хорьки все еще находятся под угрозой исчезновения. Экзотические болезни, такие как лесная чума и собачья чума, угрожают населению. Разрушение среды обитания из-за застройки пригородов и городов приводит к потере их основного корма — луговых собачек. Восстановление их дома в прерийных лугах Северной Америки все еще остается неопределенной задачей. Настоятельно необходимо не только сохранить их новые дикие популяции, но и поделиться важностью пастбищ.

Экосистема прерийных лугов находится под наибольшей угрозой исчезновения на нашей планете. Это кажется смелым заявлением, но с учетом того, что нашим лесам и океанам уделяется так много необходимого внимания, этот жизненно важный ландшафт остается незамеченным.

Наши луга нуждаются в такой же помощи. Эта экосистема, где обитают редкие животные, более 70 видов трав и 50 различных полевых цветов, необходима для их выживания. Черноногий хорек теперь называет своим домом национальный парк Грассленд, впервые с начала 20-го -го -го века.Чтобы добиться успеха, нам нужно будет защитить больше пастбищ и позаботиться о том, что осталось.

AZGFD

Черноногий хорек

Черноногие хорьки ( Mustela nigripes ) являются одними из млекопитающих, находящихся под наибольшей угрозой исчезновения в Северной Америке. Они являются членами семейства Mustelidae или ласки, в которое также входят выдры, барсуки и росомахи. У всех членов этого семейства есть анальные ароматические железы. Черноногие хорьки (хорьки) — единственные местные хорьки Северной Америки, и они отличаются от хорьков, которых можно найти в зоомагазинах.В зоомагазинах продаются европейские хорьки, одомашненная форма европейского хорька.

Хорьки имеют длину от 18 до 24 дюймов, включая хвост 5-6 дюймов. Они весят до двух с половиной фунтов. Черноногие хорьки — одиночные животные, за исключением периода спаривания и когда матери растят детенышей. Спаривание происходит весной в течение трех дней. Пометы от трех до пяти детенышей рождаются в начале лета после шестинедельного периода беременности. Средняя продолжительность жизни хорька составляет от трех до пяти лет.Самцы и самки выглядят одинаково, хотя самцы немного крупнее.

Черноногие хорьки — узкоспециализированные хищники, которые зависят от луговых собачек в поисках пищи и убежища. Более 90 процентов рациона хорьков составляют луговые собачки. Хорьки и луговые собачки живут в городках луговых собачек в подземных туннелях, называемых норами.

В конце 1900-х годов национальные усилия по искоренению луговых собачек в прериях и пастбищах, поскольку они считались вредителями, привели к резкому сокращению численности луговых собачек.Это действие также имело крайние последствия для хорьков из-за их зависимости от луговых собачек. К концу 1970-х годов в дикой природе не обитали черноногие хорьки, и Служба охраны рыболовства и дикой природы США (USFWS) рассмотрела вопрос о том, чтобы объявить их вымершими во второй раз.

В 1981 году последняя оставшаяся популяция черноногих хорьков была обнаружена в Мититсе, штат Вайоминг, на частном ранчо. USFWS начал интенсивные поиски и обнаружил популяцию из более чем 100 хорьков.Этих животных оставили на ранчо, где за ними тщательно наблюдали, пока из-за вспышки чумы и собачьей чумы численность популяции не упала до 18 особей. Эти последние оставшиеся хорьки были пойманы в ловушку, и в нескольких североамериканских зоопарках была начата программа разведения в неволе. Только семь из 18 оставшихся особей были пригодны для воспроизводства, поэтому все хорьки, используемые сегодня для реинтродукции, происходят от этих животных-основателей. После 60-летнего отсутствия в Аризоне Департамент охоты и рыболовства Аризоны (AGFD) начал повторно вводить черноногих хорьков в штат в 1996 году.После выпуска 35 животных Обри-Вэлли за пределами Селигмана, штат Аризона, стала четвертым местом реинтродукции в Соединенных Штатах. Цель программы:

Основная цель усилий по реинтродукции в Аризоне — создать свободную самодостаточную популяцию черноногих хорьков в экспериментальной зоне популяций долины Обри (AVEPA). Другие цели включают управление хорьками и их средой обитания таким образом, чтобы они не оказывали негативного влияния на образ жизни и экономику местных жителей, а также создание второго участка реинтродукции хорьков в Аризоне.

Место обитания

Черноногим хорькам для укрытия требуются норы луговых собачек. Луговые собачки используют среду обитания прерий и лугов от среднего запада до запада Соединенных Штатов. Они считаются ключевыми видами-индикаторами здоровья прерий и пастбищ. Помимо черноногих хорьков, в норах луговых собачек обитают многие виды, включая роющих сов, змей, ящериц, мышей и различных насекомых.
В Северной Америке существует пять различных видов луговых собачек.В настоящее время луговые собачки Ганнисона — единственный вид, обитающий в Аризоне. Чернохвостая луговая собачка ранее была найдена на юго-востоке Аризоны, но была истреблена в начале 1900-х годов.

Луговые собачки Ганнисона в основном встречаются на равнинных пастбищах и пастбищах Большого бассейна в Аризоне, к северу от плато Моголлон и к югу от реки Колорадо. Преобладающей растительностью в этих биотических сообществах является голубая грама, смешанная с травой галлета, индийской рисовой травой и другими травами.

Распределение

Семнадцать участков реинтродукции черноногих хорьков существуют на западе США и в Мексике. Все участки расположены на территории колоний луговых собачек. Аризона — единственное место, где живут луговые собачки Ганнисона.

Статус:

Черноногий хорек был одним из первых животных, внесенных в список исчезающих видов в 1967 году. Утрата среды обитания и их восприимчивость к чуме и собачьей чумке с годами способствовали их сокращению.

Усилия по реинтродукции в Аризоне были начаты на основании разрешения 10 (j), которое определяет популяцию как экспериментальную и несущественную. Эта классификация позволяет предпринимать усилия по реинтродукции, не влияя на методы землепользования в долине Обри, включая охоту и скотоводство.

Аризона была лидером в области внедрения новых методов, которые могут увеличить выживаемость хорьков после освобождения. Хорьки, выращенные в неволе, должны отточить свои навыки выживания, прежде чем их выпустят обратно в прерии.Животных, предназначенных для выпуска, предварительно кондиционируют в больших естественных загонах, где они приспосабливаются к пастбищам. Пленные хорьки оттачивают свои охотничьи навыки в загонах для предварительной подготовки и учатся избегать хищников, увеличивая свои шансы на выживание в дикой природе. Аризона первой применила акклиматизационные загоны для хорьков.

Весной содержащихся в неволе хорьков разводят в загонах для предварительного кондиционирования. Поскольку хорьки живут поодиночке и территориально, биологи следят за животными, чтобы узнать, когда они готовы к спариванию для разведения.После того, как животные спарены, за ними наблюдают в течение трех дней, а затем разделяют.

В 2001 году метод выпуска был изменен, чтобы включать весеннее выпускание беременных самок в середине беременности, вместо того, чтобы позволить самкам рожать детенышей в акклиматорных загонах. Весенний выпуск самок совпадает с рождением луговых собачек. Эта стратегия выпуска для беременных самок стала предпочтительным методом в Аризоне, поскольку считается, что «родившиеся в дикой природе» детеныши имеют более высокую выживаемость, чем наборы, выращенные в акклиматорных станках, а затем выпущенные осенью.

Хорьки выбирают свою территорию на основе высокой плотности луговых собачек, поэтому биологи определяют количество луговых собачек до того, как выпустить животных в неволе. Они используют метод картирования плотности, который требует пересечения через города луговых собачек при подсчете и регистрации активности нор с использованием глобальной системы позиционирования (GPS). Данные и точки GPS загружаются для создания карты, показывающей высококачественную среду обитания луговых собачек.

Эти карты плотности используются для определения будущих участков выпуска беременных самок и определения мест для исследования (или выявления) диких хорьков.[PDF]

Биологи используют метод исследования, известный как точечное освещение, для поиска диких хорьков с целью мониторинга популяции. Поскольку хорьки ведут ночной образ жизни, поиски проводятся ночью при ярком освещении. Яркие события предоставляют прекрасную возможность для публики увидеть этих редких животных.

Чтобы узнать больше о привлечении внимания, возможностях волонтерства и последних результатах поиска, щелкните здесь.

Потребности в сохранении: Для поддержания популяции хорьков необходимо поддерживать среду обитания луговых собачек.Это включает в себя управление популяциями луговых собачек, достаточными по размеру и плотности для поддержания самоподдерживающейся популяции хорьков.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *